Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.
Välkommen |konto|Logga ut 
NYTT! LOGGA IN MED SOCIALA MEDIER
ELLER
Användarnamn eller E-postLösenord
 
Risto Pakarinen

Stjärnan Sterner lyste inte i NHL

fredag, 01.25.2013 / 9:34 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Stjärnan Sterner lyste inte i NHL
Stjärnan Sterner lyste inte i NHL

Det är svårt att förstå hur svårt det var för en europeisk spelare att ta sig till NHL på 1960-talet. Det är svårt att minnas att man i Sverige inte kunde käka chips och titta på vilken NHL-match som helst, när som helst, hur lite man visste om NHL, och att NHL-lagen i sin tur inte visste särskilt mycket om europeisk hockey.

Det är lätt att säga nu att spelarna bara ska kämpa i farmarlaget och slåss för en plats i NHL, men på 1950-talet var lönerna i farmarligorna inte något att skryta med, när även Gordie Howe tog sommarjobb efter säsongsslut.

Det är lätt att glömma att det bara fanns sex lag i NHL när Ulf Sterner skrev på med New York Rangers 1963.

Då hade han redan vunnit VM-guld (1962) och VM-silver (1963) och hade gjort bra intryck på Rangers-ledningen på träningslägret, men hoppade av för att inte sätta sin amatörstatus och deltagandet i 1964 års OS i fara. Med OS-silvret i fickan åkte han tillbaka på hösten 1964 och imponerade än en gång på Rangers.

Fast hans karriär i Rangers började i och för sig i … St. Paul Rangers i Central League med Fred “The Fog” Shero som tränare. Efter att ha bevisat att han anpassat sig till det nordamerikanska spelet (han gjorde 12 mål i 16 matcher) så blev han kallad till … Baltimore Clippers i AHL. I Europa hade man då ännu inte tilllåtit tacklingar på hela banan, bara i försvarszonen, och det var någonting som Sterner hade problem med. Han var inte van vid den fysiska sidan av spelet, trots att han var skicklig som få.

Hur som helst, Sterner gjorde 44 poäng i 52 matcher i AHL och blev uppflyttad till NHL.

Hans debut kom den 27 januari 1965 i en match mot Boston Bruins. I dagens NHL skulle han kanske inte ha spelat den matchen, efter att han hade fått ett skott på huvudet dagen innan och förmodligen hade en hjärnskakning. Men han spelade den, och tre matcher till, dock utan att göra poäng.

- Man delade ut matchens stjärnor, och i den ena matchen blev jag en av två och i två av de andra matcherna blev jag en av fem stjärnor. Även om jag inte gjorde några poäng gick det ganska bra, sa Sterner till hockeysverige.se för två år sedan.

Efter fyra matcher skickades Sterner tillbaka till AHL och efter hela säsongen åkte Sterner tillbaka till Sverige och spelade med Rögle. Där var han kung helt enkelt.

Han hade en krönika i Sydsvenska Dagbladet, drev en sportaffär i Ängelholm, och spelade samtidigt hockey i Rögle.

– “Uffe” reste inte med laget, utan körde alltid sin egen Volvo till matcherna. Han ville inte köra ensam så jag fick ofta hänga med honom, berättar finske lagkompisen Pentti Lindegren.

När Rögle säkrade sin plats i Allsvenskans högsta serie, kom hela 6 000 åskådare för att se matchen, och Ulf Sterner Show, som innehöll Sterners fem mål och snöbollskrig i utvisningsbåset. Matchen slutade 9-6.

För Ulf Sterner handlade ishockey om show. Och det var därför han blev den första svenska spelaren att spela i The Show.