Logga in med ditt NHL-konto:
  • Skicka
  • Eller
  • Logga in med Google
 
Risto Pakarinen

En ledare utan dess like

onsdag, 11.14.2012 / 6:07 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


En ledare utan dess like
En ledare utan dess like

Ibland kan det vara svårt för en europé att förstå hur någon någonstans någonsin skulle kunna protestera mot att Mats Sundin blir invald till Hockey Hall of Fame. Visst lyckades han inte vinna Stanley Cup med varken Quebec Nordiques, Toronto Maple Leafs eller Vancouver Canucks, men lika klart är att Sundin var en av 1990- och 2000-talets stora stjärnor i världens bästa liga ända sedan han blev den första europeiska spelaren att bli vald som hela draftens etta 1989.

Men Hockey Hall of Fame är vad det heter. Det är Hockey Hall of Fame, inte NHL Hall of Fame, och då blir det helt uppenbart att Sundin är en av de stora. Tre VM-guld och ett OS-guld med Tre Kronor, tillsammans med hans 564 NHL-mål och 1 349 poäng - båda i topp 30 genom tiderna - gör honom till en sann hockeylegendar.

Sundin är en klassisk hockeyspelare i att han har alltid satt laget före jaget. Visst har han gjort en massa mål - och så många på backhand att Toronto Star ville att hans backhand i sig skulle bli invald till Hall of Fame - men han var alltid lika glad när någon annan gjorde mål. Det var samma stora leende från öra till öra när Toronto eller Tre Kronor gjorde mål.

Det är därför det är lätt att förstå vilken kulturkrock slutet av hans karriär var. Maple Leafs, och många kanadensiska hockeyfans, tyckte att Sundin borde ha tänkt på laget, och klubbens framtid, och låta dem sälja bort honom. Sundin, som i stället har växt upp med den svenska mentaliteten att kämpa med laget ända till slutet, tyckte det hade varit fel.

- När man är 22, 23 år gammal, handlar allt om att vinna titlar. Jag vet att det är en klyscha, men när man blir äldre börjar man att uppskatta vägen dit. Resorna och allt slit man går igenom tillsammans som ett lag, och förberedelserna för det stora målet på våren, sa Sundin i vintras när Maple Leafs hissade upp hans tröja.

Alla Toronto-fans förstod inte att det var exakt det som hade gjort honom till Den Stora Ledaren. När jag frågade Sveriges förbundskapten Hardy Nilsson på våren 2004 vem som skulle bli Tre Kronors kapten i VM, tvekade han inte en sekund.

- Mats, sa han.

Börje Salming var den stora pionären i NHL, den som banade vägen för inte bara alla svenskar, utan alla européer. Han var den förste svensken att bli invald till Hall of Fame.

Att Sundin blir tvåa handlar också lite om tillfälligheter. Hans karriär slutade lite tidigare än till exempel Peter Forsbergs och Nicklas Lidströms, vilket betyder att hans val blev aktuellt lite tidigare. Men det är också väldigt passande att den andra svensken, och den första i den moderna proffstiden, blev Mats Sundin.

Han är van vid att leda. Och alla vi andra är vana vid att följa honom.