Logga in med ditt NHL-konto:
  • Skicka
  • Eller
  • Logga in med Google
 
Risto Pakarinen

Åström bättre än sitt rykte

fredag, 09.28.2012 / 3:35 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Åström bättre än sitt rykte
Åström bättre än sitt rykte

Om all publicitet är bra publicitet så har Hardy Astrom ingenting att klaga på. Då är han faktiskt en av de mest kända målvakterna i hela Nordamerika. Dessvärre dyker hans namn ofta upp när det pratas om de inte så imponerande målvakterna genom tiderna.

Det kan Åström tacka Don Cherry för.

Det är ju Don Cherry som berättar historier om Åström, och som lanserade storyn om en målvakt som inte kunde stoppa ens en badboll. Don Cherry berättade historien om hur han en gång tog ut målvakten i slutet av matchen och försökte få mål med sex utespelare och när Åström såg det, så tog han på sig masken och hoppade ut på isen för han trodde att de skulle byta målvakt.

Eller hur Åström släppte in fyra mål och ville komma ut men Cherry bara skickade honom tillbaka gång efter gång.

Det finns bara ett problem med de där roliga historierna, säger Åström.

De är inte sanna.

För det första, när Åström spelade för Cherry som tränade Colorado Rockies i NHL 1979, spelade han 49 matcher under säsongen.

– Om han nu tyckte att jag var så dålig, varför lät han mig spela så mycket? berättade Åström för The Hockey News för några år sedan.

– Och det där med badbollen, det var faktiskt jag som sa det om mig själv. Vi hade spelat mot Minnesota och jag var dålig. Efter matchen sade jag till journalisterna att jag hade varit så dålig att jag inte ens hade kunnat stoppa en badboll. Cherry, som den starka personlighet han är, fick det att se ut som om det var han som sa det.

Det man lätt glömmer bort, speciellt så här 35 år senare, är att dåliga målvakter inte kommer till NHL. Inte nu, men inte heller då.

Åström representerade Sverige i Kanada Cup 1976, han spelade tre VM med Tre Kronor, vann ett VM-silver 1977, vann SM-guld med Södertälje 1985 och SM-silver året efter.

Det var under VM 1977 som Rangers dåvarande GM John Ferguson lade märke till Tre Kronors målvakt, och till slut erbjöd honom ett kontrakt.

– Rangers hade alltid varit mitt favoritlag, så när jag fick kontraktförslag, nappade jag på det direkt. Jag menar, vem skulle inte vilja spela i Madison Square Garden i en Rangers-tröja? sa Åström.

– Jag minns min första match. Jag hade blivit uppkallad från farmarlaget New Haven, och vi skulle möta Montreal Canadiens i Forum. Det var 1978, så Canadiens hade vunnit två raka Stanley Cup, och skulle vinna två till. De hade Ken Dryden i mål – och vi vann matchen med 6-3.

Det finns en historia om Cherry som Åström gillar att berätta. Det var när tränaren kom in i omklädningsrummet efter första perioden och skällde på Don Saleski.

– Sedan sa Lanny McDonald till Cherry att Saleski inte ens hade spelat i matchen. Cherry stormade ut ur rummet. Vi tänkte att han kanske inte hade tyckt att Saleski hade varit bra nog i uppvärmningen, skrattade Åström.

Även om Åström bara spelade 89 matcher i NHL, fyra av dem i en New York Rangers-tröja, räcker det fortfarande till nionde plats på svensklistan genom tiderna.

Dessutom har han pucken från sin första match kvar. Och alla historier.