Välkommen |konto|Logga ut 
NYTT! LOGGA IN MED SOCIALA MEDIER
ELLER
Användarnamn eller E-postLösenord
 
Risto Pakarinen

LA Kings har endast tre européer i laget, och inga av dem är svenskar. Men de har Anze Kopitar

måndag, 04.30.2012 / 3:44 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Alla som vill se Stanley Cup, bucklan alltså, hemma i Sverige i sommar ska undvika att heja på Los Angeles Kings, det enda av åtta lag kvar i slutspelet som inte har minst en svensk spelare. Och de har bara tre europeiska spelare överhuvudtaget: backen Slava Voynov och forwardarna Andrei Loktionov och Anze Kopitar. Två från Ryssland och en från Slovenien.

Hockeysverige vill nog gärna få en liten del av Kopitar, som kom till Södertälje som 17-åring och spelade i SSK:s SuperElit-lag, och till och med en match med U18-laget. Han vann poängligan i SuperElit 2005 med 28 mål och 49 poäng i 30 matcher. Han hann också debutera i Elitserien och spelade alla tio matcher i SM-slutspelet det året, tillsammans med bland andra Tre Kronors nuvarande assisterande tränare Peter Popovic, och Scott Thornton blev var hans lagkompis i Los Angeles två år senare.

Thornton gick tillbaka till San Jose efter lockouten medan Kopitar fortsatte sin karriär i Elitserien och gjorde 20 poäng i 47 matcher i grundserien och sedan 11 poäng i 10 kvalseriematcher. Och nu, sex säsonger senare, snittar Kopitar på en poäng per match i NHL och är en av nyckelspelarna i matchserien mellan Kings och St. Louis Blues.

Han har gjort fyra poäng för Kings som totalt bara har gjort 15 mål i sina sex matcher.

Det är inte så konstigt eller ovanligt, eftersom Kings-tränare Darryl Sutter är inte ensam om sitt slutsspelsrecept:

– Målvakterna, spel i numerärt under- och överläge, toppspelarna, doldishjältar och disciplin. Skriv upp det, sa Sutter till LA Times.

St. Louis Blues tränare Ken Hitchcock vill använda David Backes kedja mot Kopitar. Backes lyckades frustrera Joe Thornton på första rundan, men Kopitars stil är helt annorlunda.

– Han har bra fart, han är en av ligans snabbaste spelare, och … om du har sett mig spela så vet du att jag inte är det, sa Backes till nhl.com innan matchserien startade.

I första matchen fick Kopitar mest istid av alla Kings forwards, men lyckades inte göra mål. Backes gav däremot Blues en 1-0-ledning in i matchen. Kopitar fick sista skrattet dock, när Kings överlistade Blues med 3-1.

– Vi försöker tvinga Blues att skjuta från dåliga vinklar eftersom vi vet att Jonathan (Quick) tar alla sådana där skott, sa Kopitar om målvaktsspelet.

– Vi har spelat bra både hemma och på bortais, men jag tror att eftersom vi har vunnit några gånger på bortais har vårt självförtroende växt och det har gett oss fördel när vi kommer hem igen. Det behöver man i slutspel.

Om momentum räcker hela vägen till Stanley Cup återstår att se. Om ja, då får Stanley Cup-bucklan mest resa runt i Nordamerika nästa sommar.

KONFERENSKVARTSFINAL

Red Wings leder serien med 1-0
 
Canadiens leder serien med 2-0
 
Lika 1-1
 
Rangers leder serien med 1-0
 
Avalanche leder serien med 2-0
 
Blues leder serien med 2-0
 
Ducks leder serien med 2-0
 
Sharks leder serien med 1-0