Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.
Logga in med ditt NHL-konto:
  • Skicka
  • Eller
  • Logga in med Google
 
Risto Pakarinen

Karlsson leder svenska backarnas invasion

onsdag, 01.11.2012 / 6:21 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Karlsson leder svenska backarnas invasion
När det finns 201 938 personer som heter Erik och 195 933 som heter Karlsson i Sverige är det kanske inte helt långsökt att tro att en Erik Karlsson en dag skulle leda NHL:s All-Star -omröstning. Men det är klart att den här Erik Karlsson är ett alldeles speciellt exemplar.

Ottawas fans stöttade sitt lag starkt i omröstningen och fick till slut in fyra Senators bland de första sex invalda, men de röstade inte på Karlsson bara därför. Det gör man inte 939 591 gånger.

För fem år sedan var Karlssons redan då lovande karriär i en svacka, när den då 15-årige Erik hade lämnat Smålands Landsbro för att gå Vackstanäs hockeygymnasium utanför Södertälje och samtidigt spela på SSK. Han började säsongen med att spela både i U18- och U20-laget, men hamnade i trubbel i skolan halvvägs in i sitt första läsår.

Efter upprepade incidenter straffade skolan Erik med att han inte fick bo på skolan, och Erik ville tillbaka hem. Södertälje tyckte däremot att eftersom Karlsson hade skrivit på ett treårskontrakt med klubben skulle han inte bara få gå, så han var tvungen att fortsätta träna med sitt gamla lag och vänta ut kontraktet. På sommaren skrev han på med Frölunda, och kunde återuppta sin karriär.

Sedan dess har det gått fort. Från att inte ha spelat på ett halvår har han gått till att vinna SM-guld i U20, vinna Ivan Hlinka Memorial med U18-landslaget, vinna JVM-silver, bli Bästa Back i både U18-JVM och U20-JVM, bli draftad på förstarundan och snart spela i sin andra All-Star-match.

Och han är bara 21 år gammal.

– Jag åker inte till NHL förrän jag är mogen. Bättre att spela här än i AHL, sa Erik efter Frölundas träningsmatch mot Ottawa Senators 2008.

Ett år senare hade han skrivit på med Senators och spelade i Binghampton i AHL. Han spelade bara 12 matcher i AHL innan han kom till NHL, där han varit sedan dess.

Sedan början av förra säsongen har Karlsson gjort 86 poäng, fler än någon annan back i NHL och en poäng mer än Nicklas Lidström. Kan det finnas en bättre symbol för generationsväxling än det − speciellt när Karlssons favoritlag i NHL var Lidströms Detroit Red Wings?

Lidström kan dock fortfarande nämnas bland kandidater som kan vinna Norris Trophy som ligans bästa back. Karlsson behöver jobba med sitt defensiva arbete. Trots att han gör en massa poäng, är det bara sex backar som har en sämre plus/minus-statistik sedan början av 2010-11 än Karlsson (−23).

– Vi har sagt att vi gärna skulle se honom spela 30 minuter per match, men vi vill vara säkra på att alla är för oss. Om han spelar 15 minuter för oss och 15 för motståndaren, får han bara spela 15 minuter. Just nu spelar han 27 minuter per match, och det gillar vi, säger Senators tränare Paul MacLean.

Den här säsongen är Karlsson +7, och tvåa i lagets interna poängliga med 41 poäng i den 43:e matchen, efter Jason Spezza (42).

Han har kommit långt fort och vem vet, om två veckor så kanske blir han vald först i NHL All-Star-matchens spelardraft – i alla fall om hans lagkompis Daniel Alfredsson blir en av lagkaptenerna.

– Mina barn skulle inte acceptera något annat, säger Alfredsson, också en gammal frölundait, hos vilken Karlsson också bodde under sin första år i NHL.

– Han är inte rädd att göra misstag eftersom han vet att han är snabb nog att fixa dem om det behövs. Han vill vara en ledare och har alltid velat vara det, säger “Alfie”.

Och nu är Karlsson där. En ledare.