Välkommen |konto|Logga ut 
NYTT! LOGGA IN MED SOCIALA MEDIER
ELLER
Användarnamn eller E-postLösenord
 
Risto Pakarinen

Plötsligt är Carl Gunnarsson en toppback i ett av NHL:s topplag

fredag, 12.16.2011 / 10:23 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Plötsligt är Carl Gunnarsson en toppback i ett av NHL:s topplag
Det måste vara lite trist för kanadensiska reportrar att Carl Gunnarsson inte gör fler mål. Namnet Gunnarsson har bra möjligheter för coola smeknamn. Men dessvärre är Gunnarsson ingen “gunner”. I år har han 0+7=7 poäng i 29 matcher. 

Däremot är han en kämpe. En spelare som aldrig ger upp, och en som gör allt för sitt lag. Carl Gunnarsson gör inte väsen av sig. Han bara jobbar, och växer med uppgifterna.

Hela hans karriär är bevis på en stark vilja. Inte för att de som blir valda först inte har det, men vägen till NHL är inte alltid spikrak när man blir draftad på den sjunde rundan som Gunnarsson blev 2007.

Han var med i TV-Pucken och Småkronorna i VM-turneringen under-18, men missade JVM och var ingen superstjärna i Linköpings Elitserielag heller. På hösten 2008, när Linköping spelade i Champions Hockey League, var det uppenbart att den unge backen fortfarande hade en bit kvar till den europeiska toppen. Han gjorde dock sex mål i Elitserien, hans rekord för en säsong i seniorerna, och hade blivit draftad till NHL.

Men hans styrka är inte heller att synas.

Det var förra förbundskaptenen Bengt-Åke Gustafsson som gav Gunnarsson chansen att debutera i Tre Kronor 2008-09, och när många andra tackade nej till VM-resan, fick Gunnarsson även följa med till Schweiz.

– Alla har gjort en kanonturnering och växt hela tiden. Jag är jättenöjd med vad vi har fått ut. Ska man ta fram någon så är det till exempel Calle (Gunnarsson), som kommer in som siste man för att rädda upp situationen med skadorna. Han gör riktigt bra ifrån sig och är inte blyg på något sätt, sade Gustafsson till TT då, efter bronsmatchen som Tre Kronor vann mot USA.

Och vann med ett mål av Gunnarsson.

”När säsongen började i september eller när VM började i april - vem hade då trott att Carl Gunnarsson skulle bli den som skulle skjuta Tre Kronor till en medalj i VM? Ingen.” skrev Expressen.

Och nästan samma sak kunde sägas säsongen efter det.

“När säsongen började i september - vem hade då trott att Carl Gunnarsson skulle spela 43 matcher i NHL? Ingen.”

Men det gjorde han. Förra säsongen spelade Gunnarsson fjärde mest av Torontos backar 18:14 i snitt (18:14), och var en viktig kugge i Toronto Maple Leafs lagmaskin.

Han började säsongen bra i år, precis som hela laget, men har på senaste tiden hamnat på minus i plus/minus-statistiken (-3) och speltiden har kommit ner några minuter. Leafs tränare Ron Wilson säger att det inte har med Gunnarssons spel att göra.

– Cody (Franson) och “Gardsy” (Jake Gardiner) spelar på powerplay och det är där han har tappat tre, fyra minuter per match. Han har tappat lite istid på powerplay bara för att vi har några andra som är lite bättre på det, men jag tycker inte “Gunnar” har haft problem,” sa han.

Förutom med ringfingret som han skadade nyligen och därför använder en speciell handske där fingret hålls ihop med långfingret.

– Det kommer att ta ett tag innan det blir hundraprocentigt igen, sa Carl.

Han tänker bara kämpa sig igenom det. Vad ska han annars göra?