Logga in med ditt NHL-konto:
  • Skicka
  • Eller
  • Logga in med Google
 
Risto Pakarinen

Nytt kontrakt ger stöd

måndag, 12.05.2011 / 7:19 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Nytt kontrakt ger stöd
Viktor Hedman spelade i Elitserien som 16-åring och i Tre Kronor som 17-åring, så det kanske inte är så konstigt att det känns som att han måste vara 30 år gammal.

Hittills har han alltid varit yngst, näst yngst, “femte yngst” att debutera någonstans eller göra någonting. Han var 18 år och 288 dagar när han debuterade i NHL – den yngste svenske NHL-spelaren genom alla tider. Med sitt första NHL-mål – mot NY Islanders – blev han den yngste svenske målskytten i NHL:s historia.

Hedman har spelat 175 matcher i NHL – fler än till exempel Ulf Nilsson. Han var säkert yngst att nå 100 matcher också. 

Och förra veckan skrev han på ett nytt 5-årskontrakt med Tampa Bay Lightning, värt 20 miljoner dollar.

– Fem år är en lång tid och jag är bara glad att de tror på mig, säger Hedman.

– Jag vill stanna här en lång tid. Klubben har en lysande framtid framför sig med de nya ägarna och vad jag tycker är de bästa fansen i hela ligan. Vi spelar inför en fullsatt arena nästan varje kväll.

Är man hela draftens andraval som Hedman var 2009, får man leva med stora förväntningar. Det är inte alltid lätt för en back att övertyga kritikerna. Om man inte gör mål eller producerar poäng är det svårt att visa hur viktig spelare man är.

Hedman har gjort 48 poäng i sina 175 matcher, vara av nio är mål.

– Han har aldrig varit en spelare som gör coola dragningar på blålinjen eller så, säger Tampa Bays tränare Guy Boucher.

– Han är bara inte så. Folk fattar inte att han är en arbetshäst. Han är som [Boston Bruins lagkapten Zdeno] Chara, som är ganska produktiv i anfallszonen men också ger laget en massa andra saker. Hans inställning till spelet kan inte vara att han ska följa med i anfallet eller finlira med pucken på blålinjen, sådan är han inte. Folk har stora förväntningar och de förväntar sig fel saker.

Och samtidigt tyckte vissa att Hedman tog en chansning genom att skriva på ett femårskontrakt. Tänk om fyra miljoner per år är alldeles för lite om bara tre år?

– Jag tycker inte det finns en risk där. När jag började spela hockey var det inte för pengarnas skull. Jag älskar spelet och vill utvecklas som spelare. Jag tycker det är ett riktigt bra kontrakt, sa Hedman.

Och skulle det visa sig att han har sålt sig för billigt, då har Viktor i alla fall några år på sig att reparera situationen. Han kommer ändå att bara vara 25 år gammal.