Målvaktssituationen avgörande för Minnesota

torsdag, 08.14.2014 / 6:36 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Förra säsongen använde Minnesota Wild fem olika målvakter. Josh Harding som började säsongen lysande, var tvungen att kasta in handduken vid nyår på grund av komplikationer med hans sjukdom. Niklas Bäckström var ojämn, och var dessutom tvungen att avbryta säsongen i slutet av januari på grund av höft- och magmuskelproblem. John Curry spelade bara en match, så det var Darcy Kuemper som fick bära laget i början av året. När Wild spelade sin sista slutspelsmatch, en förlust i andra omgången, stod Ilya Bryzgalov i Wilds mål.

Nu hoppas och tror Wild att både Harding och Bäckström är tillbaka i mitten av september när träningslägret startar. Innan dess ska Wild också förhandla fram ett nytt kontrakt med Kuemper, vars rookiekontrakt gick ut i slutet av förra säsongen.

I princip ser läget bra ut: tre duktiga målvakter kommer att slåss om jobbet som förstemålvakt.

– Vi har tre bra målvakter som alla varit förstemålvakt i något skede av förra säsongen, och alla spelade bra. Vi förväntar oss en tuff kamp om platserna på träningslägret, sa Wilds tränare Mike Yeo på nhl.com.

Hans chef, GM Chuck Fletcher, håller med.

– Vi låter träningslägret avgöra, men vi är ganska säkra på att två eller tre visar att de kan spela bra. Förhoppningsvis alla tre. Jag hoppas att vi kommer att ha tre duktiga maålvakter i form, och att vi måste ta svåra beslut, sa han till Star-Tribune.

– För två år sedan hade Bäckström flest segrar i hela ligan, förra säsongen var Joshs snitt på insläppta mål etta i ligan och Darcy var lysande förra säsongen, särskilt i januari. Om man tänker riktigt cyniskt, så räcker det för oss att en av dem är i bra form.

För att Wild ska ha tre målvakter på träningslägret, måste Fletcher få Kuemper att skriva på med klubben.

– Darcy har visat otroligt mycket potential, och han spelade riktigt bra förra säsongen, men man ska inte glömma att han ändå bara har spelat runt 30 matcher i NHL. Man brukar inte slåss om jättekontrakt vid det laget, sa Fletcher.

– Vi tror att Darcy håller på att bli en ordinarie i ligan och när han blivit det, blir det lättare att komma överens om saker.

För klubben är det oerhört viktigt att någon av de tre blir en bra förstemålvakt. Klubbledningen har satsat på truppen de senaste åren, först när de skrev på långa kontrakt med Zach Parise och Ryan Suter, och nu när de också fick Thomas Vanek att flytta till Minnesota.

Framtidens målvakt finns redan i organisationen. Johan Gustafsson, 22, JVM-guldmålvakten 2012 spelade 40 matcher i AHL:s Iowa Wild förra säsongen och är redo att ta ett steg framåt 2014-15. Men inte direkt till NHL än.

Enligt NHL.com kommer han att vara redo om två år.

Så länge kan inte Minnesota vara utan en förstemålvakt.

Back to top