Loui Eriksson förväntas ersätta Iginla

fredag, 08.01.2014 / 9:00 fm
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Länge var Loui Eriksson NHL:s officiellt mest underskattade spelare. Egentligen var det lite roligt att en spelare alltid kunde betraktas som underskattad utan att till slut få respekt, men på ett sätt hade experterna dock rätt, och det kan vi se i den avancerade statistiken från förra säsongen.

Även om han inte gjorde 100 poäng eller 50 mål - han gjorde tio mål och 37 poäng - så hade han Bruins fjärde bästa Corsi-siffra, 58,4, vilket visar att hans lag hade pucken mycket mer (och sköt mer på motståndarmålet) när Eriksson var på isen än när han inte var det.

Tyvärr så missade han över tjugo matcher på grund av två hjärnskakningar, och hittade inte formen när han kom tillbaka. I slutet av säsongen, särskilt efter OS i Sotji, där han vann silver med Tre Kronor, var han samma gamla Loui. Han gjorde faktiskt 17 av sina 37 poäng i de sista 24 grundseriematcherna. Samma poängsnitt, 0,71, skulle gett honom 56 poäng över en hel 82 matchers grundserie.

Det hade också varit närmare hans vanliga poängsnitt. Nu blev det 0,61 poäng/match, vilket var hans fjärde sämsta siffra under karriären.

Men i Boston vet man att Eriksson kan mer, och det är därför de gärna vill ge honom chansen att ta en plats bredvid David Krejci i en av lagets offensiva kedjor. Förra säsongen spelade Krejci med Milan Lucic och Jarome Iginla, men nu har Iginla flyttat till Denver, och tränaren Claude Julien tror att Eriksson kan vara den som ersätter honom i förstakedjan.

Loui Eriksson kan bli ännu bättre än förra säsongen. Jag tycker vi såg tecken på det vid slutet av förra säsongen och han är ett bra alternativ för att ersätta Jarome i toppkedjan, sa Julien.

Han är inte ensam om de tankarna. Klubbens GM Peter Chiarelli håller med sin tränare.

– Jag tycker det låter som en bra idé. Det är lite annorlunda från hur det var, men Eriksson är en riktigt smart spelare. Han är en utmärkt tvåvägsspelare, som spelar smart hockey, sa Chiarelli.

– Jag såg hur han spelade med Sedinarna, vi vet att han kan spela på den nivån.

Samtidigt är det just Erikssons sätt att spela smart hockey, och hans mångsidighet, som också skulle kunna skicka honom till en av de lägre kedjorna. Eriksson kan spela i en mer defensiv roll, och han skulle göra det utan att göra tränarens liv svårare, på eller utanför isen.

– Han kan flyttas upp och ner i laguppställningen och han har inga problem med det, vilket är bra för oss, så att vi har alternativ. Det vore bra att ha en högerskytt i toppkedjan - det kommer vi att prioritera vid något läge - men jag skulle gärna se Eriksson i förstakedjan.

– Jag har också pratat om det med Krejci, och han gillar tanken. Det är mycket passningar i Louis spel, och han är smart där också, passar till öppna ytor och så vidare. Han skulle säkert passa bra ihop med Krejci, sa Chiarelli.

Skulle Eriksson få spela i förstakedjan med Krejci, få de där två extraminuterna per match som skilde honom från Iginla, och fortsätta spela i numerära överlägen, då skulle han säkert studsa tillbaka till sin gamla form.

Han gjorde över 25 mål och ungefär 70 poäng varje säsong mellan 2008 och 2012. Under lockoutsäsongen sjönk hans poängsnitt till 0,60, och stannade där förra säsongen.

Förra säsongen gjorde Iginla 30 mål och 61 poäng för Bruins. Det kan en frisk Eriksson också göra – igen.

Back to top