Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.

Bäckström laddar om efter en tung säsong

fredag, 07.25.2014 / 5:08 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Det var en svår säsong för Nicklas Bäckström. Hans Washington Capitals missade slutspelet för första gången under Bäckströms tid i USA:s huvudstad. Han själv spelade bra, trots en tung period efter nyår och nästan ända till OS i Sotji, då han bara gjorde sex poäng på 15 matcher. Efter säsongen var hans poängsnitt 0,96, hans lägsta sedan 2011.

I OS gjorde han fyra poäng på fem matcher, delad trea i Tre Kronor, men det var just det där med fem matcher som var problemet. Han blev ju avstängd från OS-finalen efter att ha haft förbjudna medel i blodet i dopningskontrollen efter kvartsfinalen.

Till slut missade Capitals slutspelet med tre poäng, och därmed slutade Bäckströms säsong redan i mitten av april.

Det kanske var bäst så. Nu har Bäckström fått träna upp sig, ladda batterierna och ta det lugnt. Njuta av familjelivet och börja på nytt om några månader.

Därför hoppade han över VM-turneringen i Minsk också.

– Till slut kom jag fram till att jag vill prioritera att vara med familjen så mycket som möjligt nu. Det har hänt så mycket och det var en besvikelse både under OS och i Washington när vi inte gick till slutspel. Därför känns det skönt att ladda batterierna så här nu, utan hockey.

Och det har han gjort.

I juni var han tillbaka på sitt gamla gymnasium i Valbo och delade ut Bäckström-stipendiet till två lovande idrottare. Det var “Bäckis” gamla idrottslärare som tog initiativet till priset, och Nicklas hoppade på direkt.

– Jag minns min tid här på Sofiedal med glädje och jag är inte förvånad över att det kommer fram många duktiga idrottsungdomar. Själv praktiskt taget bodde jag här vid hockeyhallen, fotbollsplanerna och simbassängen, sa “Bäckis” till Gefle Dagblad.

Och förra helgen var han i London och deltog i Gary Player Invitational, en välgörenhetsturnering i golf, startad av den sydafrikanska goldlegendaren Gary Player. Hittills har han samlat in runt 50 miljoner dollar till välgörenheten.

– Jag fick inbjudan för ett par, tre veckor sedan genom en kontakt. Jag tvekade inte en sekund så klart. Jag visste vilka namn som skulle komma, och är man ett stort golf-fan som jag, är det ju rena drömmen, sa Bäckström till Arbetarbladet.

– Jag åkte dit ensam och satsade på att träffa några nya kompisar där, skrattade han.

Och nya kompisar fick han. I alla fall US Open-vinnaren Martin Kaymer, som han poserade med i en bild, och British Open-femman Marc Leishman samt Kelsey MacDonald, en blivande stjärna på damsidan. Bäckström spelade med Kelsey MacDonald i turneringen.

– Det gick riktigt bra för oss. Vi kompletterade varandra, sa “Bäckis”.

Hur bra då?

De vann turneringen.

– Vi sköt –21 och jag tror vi vann med sex slag. Själv gjorde jag en eagle och några birdies, så jag är nöjd, sa Bäckström, som inte bara är ett fan som gillar att titta på golf, utan en ivrig spelare.

– Jag spelade faktiskt riktigt bra jag också. Det var de andra två som gjorde hästjobbet, men vi hjälptes åt. Kelsey var riktigt bra, slog långt.

Nu har han lite över en månad på sig att göra sig redo för Washingtons träningsläger. Där väntar en ny GM, och en ny tränare i Barry Trotz, som har hyllat “Bäckis” i nästa alla intervjuer han gett. Enligt Trotz är Bäckström lagets mest kompletta spelare, så han kommer nog att bygga sitt anfallsspel runt svensken.

Och när grundserien börjar, för Capitals del den 9 oktober hemma mot Montreal Canadiens, så är förra årets besvikelser ett minne blott för Bäckström.

Back to top