William Nylander ger hopp till Leafs fans

fredag, 07.18.2014 / 3:49 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Om det finns någonting som William Nylander-Altelius redan vant sig vid, kanske bättre än någon annan NHL-spelare, så är det att ha allas ögon på sig. Så blir det när man är son till en Tre Kronor-stjärna. Dessutom spelade William tillsammans med pappa Michael förra säsongen.

Nu är dock förväntningarna högre än någonsin. William var rankad som tvåa av alla europeiska spelare tillgängliga i draften, och draftades till slut som den andre europeiske spelaren - även om NHL listar honom som kanadensare efter födelseorten Calgary - av ett av de mest klassiska lagen inom hockeyn: Toronto Maple Leafs.

Inte nog med det, fansen i Toronto längtar så efter lite framgång. Laget har bara kommit till slutspel en gång sedan 2004, under lockoutsäsongen 2012-13, och då åkte de ut efter en bitter förlust i första omgångens sjunde match mot Bruins.

Och klubbens senaste Stanley Cup-seger är från 1967.

Nu hänger inte allt på William Nylander, men att Toronto bestämde sig för just honom, en ganska liten, men skicklig spelare, tyder på en viss förändring i klubbledningens filosofi. Nu handlar allt inte bara om tuff nordamerikansk hockey, utan det finns plats för europeiska talanger som kan överraska motståndarna.

I veckan var Nylander i Toronto och visade upp sina talanger för klubbledningen under utvecklingslägret för unga spelare på väg upp.

– Han har imponerat mycket. Jag vill inte sätta alldeles för mycket press på en så ung spelare nu, att han kom hit var bara första steget, sa Leafs högsta hockeychef Brendan Shanahan.

– Förutom hans talang, så är jag imponerad av hela hans sätt att vara.

Efter två säsonger i Södertälje, TV-puckspel, J17 Hockey Challenge-seger och allsvensk debut, flyttade William till Modo, som lånade ut honom direkt till Rögle, där han fick spela med Michael. Säsongen blev en aning rörig för William, som plockades tillbaka till Modo för ett dussin matcher, och lånades sedan ut till Södertälje, för att hämtas tillbaka till Modo till de sista 13 grundseriematcherna.

I J18-VM visade William sedan vad han gick för mot jämnåriga. Han gjorde sex mål och 16 poäng på bara sju matcher i turneringen, och valdes till Bästa forward.

– Att spela i A-laget har kanske hjälpt mig lite. Nu har jag inte spelat på NHL-nivå än, men att ha spelat mot vuxna män kanske ger mig en liten fördel mot spelare som bara har spelat juniorhockey. Det är ett stort steg annars, sa William Nylander till nhl.com.

Och det syntes på lägret.

– “Willy” är helt klart en bra hockeyspelare, och man ser att hans skridskoåkning och klubbteknik är på elitnivå, sa Maple Leafs utvecklingschef Jim Hughes.

Shanahan sa att han inte vill sätta press på Nylander, men förväntningarna kommer att vara stora, och medias uppmärksamhet fokuserad på klubbens förstaval i 2014 års draft.

– Det känns bra att höra, det är kul att alla kollar varje steg jag tar, det pushar mig att ge allt på isen och i gymet, sa William Nylander.

Just det, gymet. William Nylander är 177 centimeter lång och sägs väga 77 kilo, men för att kunna spela mot NHL-backar kommer han att behöva lägga på några kilo muskler.

– Att jag måste bli större och starkare är en nyckel till att jag ska kunna spela i NHL. Men det är mitt mål. Jag jobbar stenhårt hela sommaren för att kunna visa vad jag går för på träningslägret sen. Nu har jag ju aldrig spelat på den nivån, så vi får se hur det blir sedan, sa han.

Pappa Michael fotade ivrigt när William klev upp på scenen under draften, det var ett fint ögonblick, en symbol för generationsväxlingen. Nu är det Williams tur, och pappa kan hjälpa till med råd och tips från sin 920 matcher långa NHL-karriär.

– Han har alltid sagt att jag ska ge 110 procent på isen och i gymet. Det är något som jag har försökt leva efter hela mitt liv, sa William.

Back to top