Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.

Nu startar Washington Capitals om - igen

måndag, 07.14.2014 / 3:32 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Washington Capitals ägare Ted Leonsis är inte en person som är rädd att göra fel, eller som ligger sömnlös och undrar vad andra tycker. Det är just därför han är miljardär, och en som äger en NHL-klubb i stället för en som köper biljetter till matchen.

Han gav Alexander Ovetjkin ett jättekontrakt som löper 13 år och är värt 124 miljoner dollar. Och han gav det utan några försök att gå runt lönetaket. Nu, när Ovetjkin har sju år kvar på kontraktet, hoppar hans lön från nio miljoner till tio, och stannar där ända till slutet av säsongen 2020-21.

När kontraktet skrevs hade Ovetjkin redan vunnit poängligan, varit i All-Star-femman tre gånger, och vunnit priset för årets nykomling och Hart-priset som ligans mest värdefulle spelare. Då var tanken att laget skulle ta nästa steg och att Ovetjkin skulle lyfta Stanley Cup som lagkapten minst en gång under de närmaste åren.

Men, men … Under Ovetjkins nio säsonger i Washington har Capitals bara lyckats gå till andra rundan tre gånger. Tre gånger - senast förra säsongen - har de missat slutspelet helt, och tre gånger har de åkt ut direkt.

Fyra tränare har varit i Washington och försökt att lotsa laget till framgång, men ingen har lyckats. Glen Hanlon fick bara en säsong med Ovetjkin, Bruce Boudreau valdes till Årets tränare 2008, men inte ens han tog laget längre än till andra omgången. Dale Hunter kom in och skulle förvandla laget till ett mer defensivt lag, men det hjälpte inte heller. Och senast var det hockeygeniet Adam Oates som skulle få ut allt ur Ovetjkin, men han fick också lämna klubben efter två säsonger – och en slutspelsserie.

Nu får Barry Trotz chansen att göra det som ingen annan tränare har lyckats med, och den här gången hänger allting inte på bara Ovetjkin. Den nye tränaren och hans chef, klubbens nye GM Brian MacLellan bestämde sig för att ändra taktik och i stället förstärka lagets försvar.

De skrev på med Matt Niskanen och Brooks Orpik, båda fria agenter från Penguins, och med målvakten Justin Peters, som kom från Carolina. Totalt är kontrakten värda nästan 70 miljoner dollar.

– Som ägare sätter jag strategin, visionen och budgeten. Sedan måste man lämna det till de anställda att göra sitt jobb. Jag sa att vi skulle kunna sätta allt vi hade på målvakterna och försvaret, sa Leonsis till Washington Post.

– Jag tycker det här är den bredaste försvarsgrupp vi har haft sedan jag tog över [1999]. Vi behövde stabilisera försvaret, och ju bättre och mer erfaret försvar vi har, desto bättre blir ju våra målvakter också. Det som är bra med att skaffa spelare som är fria agenter, är att man inte behöver ge upp spelare från gamla truppen.

Trotz, som var Nashville Predators tränare i femton år, är känd för att betona vikten av försvarsspel. Han förstår också vikten av att ha en given 50-målgörare i Ovetjkin, och en riktigt bra förstecenter i Nicklas Bäckström.

– Vi har flera bra spelare som egentligen precis är på väg mot sina bästa år, och Orpik kompletterar det bra, han är en bra förebild och en spelartyp som vi inte hade, sa Trotz.

– Ofta när man får en ny tränare blir folk lite nervösa och jag ville inte ha det så. Det verkar som att alla ser fram emot nästa säsong, det finns bra energi i hela organisationen nu.

Samtidigt har Trotz sagt att han vill ändra saker och ting i Washington. Och det måste han också, om laget ska ha framgång. Att fortsätta som hittills är ingen bra lösning.

– Jag har sagt till [GM Brian MacLellan] att det är han och tränaren som ska ta besluten, men att de måste vara överens om spelare vi skaffar, och draftar. Jag tycker det är ett steg framåt när hela organisationen sjunger från samma sångbok, sa Leonsis.

Om låten heter "We are the champions" återstår att se.

Back to top