Western-konferensens dominans lär fortsätta

måndag, 07.07.2014 / 3:45 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

I flera år nu har experterna upprepat som ett mantra, att “West is best”. Och det är inte bara snack. Sedan lockoutsäsongen 2004-05 har Stanley Cup-mästaren kommit från Western-konferensen sex gånger av nio. Bara Carolina Hurricanes (2006), Pittsburgh Penguins (2009), och Boston Bruins (2011) har lyckats ta bucklan till Eastern-konferensen, och av de tre så var säsongen 2006 speciell, med nya regler och allt.

Nu har Western-lagen vunnit Stanley Cup tre år i rad, och många var redo att kalla konferensfinalen mellan Chicago Blackhawks (Stanley Cup-finalen 2010 och 2013) och Los Angeles Kings (2012, 2014) “den moraliska finalen”.

Dagarna efter Stanley Cup-finalen publicerades oddsen för nästa års Stanley Cup-vinnare. Ettan var Chicago Blackhawks, bland de tio största favoriterna fanns sju lag från Western-konferensen – men i topp 3 fanns två lag från Eastern-konferensen: Boston och Pittsburgh.

Konkurrensen är tuff i Western-konferensen, tuffare än i öst. Förra säsongen var det hela sex lag som samlade ihop över hundra poäng i grundserien - mot fyra i öst - och fyra lag hade fler poäng än tvåan i Eastern-konferensen.

Nu har dessutom flera av topplagen i väst lyckats värva förstärkningar inför nästa säsong.

Anaheim Ducks bytte till sig Ryan Kesler från Vancouver Canucks. Kesler hade begärt trade från ett lag som han inte längre ville spela för. Nu har Ducks Ryan x 2 som centrar, med Getzlaf och Kesler som förste- och andrecenter. Ducks blev bättre, Canucks - som missade slutspelet med åtta poängs marginal - sämre.

Chicago Blackhawks har också letat efter en andrecenter, som skulle ge stöd till Jonathan Toews, och skrev på för ett år med Brad Richards, som förmodligen är bra nog för att fixa jobbet tills finske supertalangen Teuvo Teräväinen är redo.

Colorado tappade visserligen centern Paul Stastny till Western-konferenskonkurrenten St. Louis, men löser problemet genom att flytta Årets rookie Nathan MacKinnon till centerpositionen. Blues har å andra sidan nu två vassa kedjor, oavsett hur tränaren Ken Hitchcock bestämmer sig för att forma dem.

Antingen fortsätter Backes som förstecenter, och Stastny och finländaren Jori Lehterä, ger stöd i andra- och tredjekedjan, eller så flyttar Hitchcock Backes till ytterforwardsposition, och skapar en ny kedja med Stastny som förstecenter mellan Backes och TJ Oshie, och sedan Lehterä med Vladimir Tarasenko och Alexander Steen i andrakedjan. Eller någon annan variant, nu när han har möjligheten.

Dessutom bytte Blues till sig Carl Gunnarsson från Toronto Maple Leafs.

Jason Spezza slutade tvåa i Ottawa Senators interna poängliga förra säsongen, med 66 poäng på 75 matcher. Ales Hemsky gjorde 17 poäng på 20 matcher efter att ha blivit bytt till Kanadas huvudstad under säsongen. Spezza såldes till Dallas Stars en timme innan klubbarna fick börja skriva på med de fria agenterna, och någon timme senare hade Stars skrivit på med Hemsky, hans kedjekompis från Ottawa.

Om det var dåliga nyheter för lagen i öst, så var det ännu sämre nyheter för bottenlagen i väst. Hur ska de kunna konkurrera nu?

Back to top