Första matchen fick ett Hollywood-slut

torsdag, 06.05.2014 / 2:12 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Den första matchen i finalserien var ett bevis på allt som experterna hade pratat om dagarna innan. Rangers har en chans om Henrik Lundqvist spelar på topp, men det blir svårt eftersom Kings material är bredare än New York-lagets.

Första segern är alltid viktig, och laget som har vunnit finalseriens första match har vunnit 57 av de 74 bäst-av-sju serierna som spelats genom tiderna. Eller 77 procent. Segern hade varit särskilt viktig för Rangers.

Rangers tog en 2-0-ledning efter bara 15 minuters spel när Benoit Pouliot först överlistade Jonathan Quick och Carl Hagelin sedan visade upp sin fart genom att åka ifrån Kings-försvaret och göra mål på Quick.

Sedan började Kings mala på. Laget kunde reducera matchen bara någon minut efter Hagelins mål när Kyle Clifford gjorde sitt första slutspelsmål på 37 matcher (första sedan 2011) och Drew Doughty kvitterade till 2-2 i början av andra perioden efter ett solonummer. Målet var hans 17:e poäng i årets slutspel, nytt klubbrekord.

I den tredje perioden verkade det bara finnas ett lag på isen och Lundqvist hade redan gjort 14 räddningar när Quick gjorde sin första för perioden. Totalt hade Rangers bara tre skott på mål i den tredje perioden, medan Kings hade 20.

- Vi vet att vi kan spela bättre. Vi började bra och spelade riktigt bra halva matchen. Sedan släppte vi in dem i matchen igen, sa Rangers-backen Marc Staal.

Förlängningen var bara fem minuter gammal när Dan Girardi tappade balansen och misslyckades med att skjuta pucken ur zon. Mike Richards passade pucken till Justin Williams, som tog ett skär och sköt ett rappt skott i krysset, och matchen var över.

- Det svider att förlora, särskilt när vi var så nära. Jag tyckte vi började matchen bra än en gång, men vi gav dem pucken lite för mycket i den tredje perioden. Vi lyckades i alla fall hålla dem ifrån de farligaste lägena, sa Lundqvist.

- Det hade kunnat sluta hur som helst, men dessvärre tog de nu den första segern.

Kings tog segern trots att de inte tyckte de hade spelat sin bästa hockey.

- Det var ingen bra match av oss. Vi lyckades komma undan dock, och Quick höll kvar oss i matchen tills vi lyckades hitta vår fart, sa Kings-backen Willie Mitchell.

- Materialarna kanske hade lagt arbetsskor istället för skridskor till oss i dag, men vi kämpade. Vi måste bli bättre till nästa match, nu litade vi på målvakten alldeles för mycket.

Tränaren Darryl Sutter var nöjd med segern, men inte med sättet som den vanns.

- Vi vill inte att det ska bli en måltävling med Rangers. Jag har sagt det hela tiden: om vi måste göra fler än tre mål, så har vi problem. Ger man chanser till dem så kommer man att ha problem till slut, sa Darryl Sutter.

- Vi lyckades i alla fall vinna, men jag tycker att hela laget ska glömma den här matchen. Det här är inte hur man ska spela i slutspelet. Rangers är ett bra lag, och de spelade bra, men vi måste höja vårt spel nu, sa Mike Richards.

Nästa match spelas på lördag, i Los Angeles.

Back to top