Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.

Lundqvist mot Price blir giganternas kamp

torsdag, 05.15.2014 / 11:08 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Senaste gången Henrik Lundqvist spelade mot Carey Prices lag var i OS i Sotji, och då vann Prices Kanada över Lundqvists Tre Kronor med 3-0. Det var också den enda gången den här säsongen som de två har mött varandra, eftersom Lundqvist bara har spelat en av Rangers tre matcher mot Montreal.

Och i den matchen spelade Price, utan Canadiens andremålvakt Peter Budaj.

Matcherna var dock jämna även utan giganternas kamp. Montreal vann den första i oktober med 2-0, Rangers den andra i november med 1-0 och Montreal den sista, grundseriens sista match, med 1-0, efter förlängning.

Målsnålt alltså, och så kommer det förmodligen att fortsätta i årets konferensfinal med tanke på att Lundqvist och Price ligger på delad förstaplats och fjärdeplats i målvaktsstatistiken i årets slutspel.

Båda har visat att de har kapacitet att vara bäst när det gäller. Båda var tvungna att vända ett underläge i sina semifinalserier, även om uppförsbacken var större för Lundqvists Rangers än Prices Canadiens, som låg under med 3-1 i matcher men kunde vända och vinna.

I Rangers avgörande match mot Penguins släppte Lundqvist in ett mål, med en räddningsprocent på 97,2.

I Canadiens avgörande match mot Bruins höll Price nollan.

– Han visade äkta ledarskap. Han är vår ledare. Han är lugn, han tävlar hårt. Han vill spela viktiga matcher; han vann OS-guld, och det är också krävande matcher, sa Canadiens tränare Michel Therrien.

Men man ska inte glömma att Lundqvist också har ett OS-guld, från 2006.

Målvakterna avgör mycket, men om båda lyckas hålla sin höga nivå, så måste andra delar av laget ta mer ansvar.

Bortsett från Canadiens-backen P.K. Subban som är sexa i poängligan, har varken Rangers eller Canadiens största stjärnor hittat rätt än. Canadiens näst bästa poängplockare är dansken Lars Eller, som har gjort nio poäng på 11 matcher. Thomas Vanek och Max Pacioretty som förväntades leda lagets målproduktion har gjort fem och tre mål, men Vanek har gjort sina mål på bara tre matcher.

Pacioretty har dock gjort tre poäng på de två senaste matcher.

I Rangers är det kritiserade veteranen Brad Richards som leder den interna poängligan, följd av en lika erfaren Martin St. Louis och norrmannen Mats Zuccarello. Richards har gjort nio poäng på 12 matcher, St Louis, Zuccarello och Benoit Pouliot åtta.

Det är två lag som har lagom breda trupper. Alain Vigneault har använt sina kedjor ganska jämnt. Av de 15 forwards som har spelat hittills har hela 13 över tio minuter som snitt.

I Montreal har Ellers kedja producerat mest, men alla vet att det finns potential i Pacioretty och Vanek. Precis som det finns mer att hämta av Rick Nash på Rangers sida.

Laget som lyckas med de berömda detaljerna - som att Canadiens powerplay fortsätter att leverera - kommer att vinna serien.

Vi tippar: Montreal vidare med 4-3.

Back to top