Columbus mardröm: Crosby och Malkin vaknar

söndag, 04.27.2014 / 1:24 fm
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Sidney Crosby vann poängligan den här säsongen som den enda spelare som kunde överstiga 100-poängsgränsen. Han är stark favorit till att vinna Hart-priset som ligans mest värdefulle spelare. Men i slutspelet har inte spelet flutit på som han skulle önskat.

Just nu har Crosby inte gjort mål på nio raka skutspelsmatcher, och för Penguins del blir läget ännu värre när lagets andra stora forwardstjärna, ryske Yevgeni Malkin, inte heller har lyckats göra mål i årets slutspel.

Och ändå har Penguins lyckats göra mål mot Columbus. Alla fyra matcher har ju slutat med 4-3, och lagets - och ligans - poängkung har åtta poäng efter fyra matcher.

Det är bara det att han heter Paul Martin.

– Under slutspelet vill man göra mål på alla sätt. Man vill göra mål i varje match, men det är lättare sagt än gjort. Det viktigaste är att man får målchanser, även om chanserna inte alltid leder till ett mål, så gör de det någon gång, och plötsligt blir det flera mål, sa Crosby till nhl.com.

– Jag skulle vilja se fler chanser för att känna mig säkrare.

Men det är ju inte bara Crosby som bestämmer det. Columbus Blue Jackets har spelat bra, Brandon Dubinsky har lyckats eliminera Crosby helt, och Ryan Johansen och de andra kämpar som aldrig förr.

– Columbus är ett tufft lag. Det här är slutspelet, alla lag är bra. Det snackas om oss, men Columbus spelade sin bästa match. Jag gör mitt bästa, och jag vet att målen kommer, sa Malkin.

Både Malkin och Crosby har fyra poäng på fyra matcher, alla assists, så de har kunnat hjälpa laget på andra sätt i alla fall. Det säger också Jussi Jokinen, som spelar i samma kedja som Malkin.

– Jag tror att varenda spelare i NHL skulle vara glada om de hade en poäng per match i slutspelet, och det är vad de har. De har skapat en massa chanser åt oss andra och vi visste från början att målgörandet skulle bli ett problem, sa Jokinen.

– Vi har haft vissa spelare som har tagit ett steg framåt och de har lyckats göra mål.

Det är Jokinen själv som ligger som delad etta i lagets målliga, med två mål på fyra matcher.

På något sätt måste Penguins kunna lösa problemet med Crosby och Malkin, om laget ska avancera till andra omgången, eller ännu längre.

– Det är slutspelet och jag tror inte det är ovanligt för en spelare att inte göra mål i fyra slutspelsmatcher i rad. Det är inget jag är nöjd med eller vill ska hända, men jag tycker inte heller det är en katastrof. Jag är säker på att det har hänt en massa spelare förut, säger Crosby.

– Jag vill ju kunna hjälpa laget när det behöver mig mest.

Serien mot Blue Jackets står och väger vid 2-2. Just nu behöver Penguins sin kapten som mest.

Back to top