Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.

Veckans svensk: Nyquist Red Wings räddning

fredag, 04.04.2014 / 4:35 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Gustav Nyquist leder Detroit Red Wings målliga med 28 mål på 51 matcher. Han har gjort tolv mål i de senaste tio matcherna, mer än någon annan under en tio matcher lång period den här säsongen. Sedan 20 januari har han gjort 23 mål, fler än någon annan i hela NHL.

Utan honom hade Red Wings kunnat glömma sina slutspelsdrömmar för länge sen.

Men i höstas var den 24-årige svensken den sista spelaren att lämna Red Wings och åka till AHL-laget i Grand Rapids i stället. Det sved, även om Detroit sa till honom att han skulle få sin chans under säsongen. Vad han kanske inte visste då var att förbundskaptenen Pär Mårts också höll koll på honom hela tiden.

Chansen kom i slutet av november. Han blev uppkallad till matchen mot Carolina – och han gjorde två mål direkt, och valdes till matchens första stjärna.

– Han hade mycket energi, bra självförtroende, och gjorde mål i sitt första byte - det var kul att se. Han har förmodligen väntat på den här dagen ända sedan träningslägret. Det var roligt att se honom ta chansen, sa lagkaptenen Henrik Zetterberg då.

– Jag hoppas att få stanna i Detroit, sa Nyquist.

Det fick han, och sedan fick han åka till Sotji med Zetterberg också.

– Nyquist kan mycket. Han är en allätare som kan det mesta. Han kan spela flera olika roller i laget, motiverade Mårts sitt val då.

Även om Nyquist spelade bra redan före OS, och gjorde nio mål på nio matcher precis före turneringen, vilket säkert hjälpte hans chanser att komma med, kom han tillbaka från Sotji ännu starkare. Det tycker i alla fall Red Wings GM Ken Holland.

– Erfarenheten han fick från att ha spelat med och mot världens bästa spelare har bara stärkt hans självförtroende, sa Holland i Montreal Gazette.

När NHL gick igång igen efter OS-uppehållet såg inte Detroits chanser bra ut. Förutom att laget var mitt i en kamp om en slutspelsplats, så hade de också förlorat sina två bästa forwards, Henrik Zetterberg och Pavel Datsyuk, till skador under OS. Detroit var på åttonde plats, men Washington, Columbus och Ottawa var bara en poäng efter dem.

– Jag vet inte riktigt hur vi kommer att fixa det, men vi kommer att göra det, sa tränaren Mike Babcock då.

En sak som hjälper är att ha en spelare som gör mål i historisk takt. Bara Alexander Ovetjkin och Pavel Bure har lyckats med samma som Gustav Nyquist: att göra 23 mål på 28 matcher med bara 63 matchers tidigare NHL-erfarenhet.

Och när man såg Nyquist åka genom banan, runda Bostons lagkapten Zdeno Chara och överlista Tuukka Rask med ett handledsskott i onsdags, var det just Bure man tänkte på. Nyquist åkte ifrån försvaret lika enkelt som “Russian Rocket” i sina tider.

– Ni [i media] gör det här till en större grej än vad jag gör. Det enda jag bryr mig om är att vi kvalar till slutspelet, sa Nyquist ödmjukt.

Och det är inte bara något han säger. Det säger Luke Glendenning, som sitter bredvid Nyquist i omklädningsrummet och som var hans rumskompis i Grand Rapids förra säsongen.

– Han har tagit det här otroligt bra. Han är ödmjuk som vanligt, och jobbar lika hårt som förut, det var det som tog honom hit, sa han till Gazette.

Ja, nu är han där.

Back to top