Veckans svensk: Söderbergs nästa steg

fredag, 03.14.2014 / 4:05 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

För ett år sedan var Carl Söderberg mitt i Elitserieslutspelet med sitt Linköping. När hans lag sedan åkte ut i semifinalen mot Skellefteå, fortsatte Söderberg sin säsong i Boston, och levde slutspelslivet hela vägen till Stanley Cup-finalen, även om det bara blev sex grundseriematcher och två slutspelsmatcher för hans egen del.

Den här säsongen har han tagit ordinarie plats i Bruins laguppställning och har under 2014 verkligen hittat sitt spel i NHL. Totalt har han gjort 37 poäng på 58 matcher, men hela 14 poäng i sina 16 senaste matcher. Det var i slutet av januari som han kom ur en svacka då han inte gjorde några poäng i fem raka matcher, och han har sedan dess bara blivit utan poäng i fem matcher och bara en gång i två raka matcher.

Det var då det fattades en center från tredje kedjan, på grund av skador och sjukdomar, och tränaren Claude Julien bestämde sig för att låta Söderberg spela center, i stället för ytterforward.

Och då lossnade det.

– Jag känner mig mer hemma där. Jag var inte van vid att spela som ytter och det var svårast när våra backar skulle åka upp. Det var ingenting jag kunde något om, så det är lättare för mig att spela i mitten eftersom det är där jag har spelat förut, sa Söderberg till Boston Globe.

Det är inte ovanligt för NHL-lag att låta centrar spela sig in i ligan som yttrar istället. Centern har större defensivt ansvar och att spela som ytter ses ofta som ett lite enklare sätt att anpassa sig till NHL:s stil. Bostons tränare Julien medger att Söderberg är mer bekväm med rollen som center.

– Han gillar ju att åka skridskor och vara överallt ute på isen och det kan han göra som center. Att han ska spela som ytterforward… , sa han utan att avsluta meningen.

– Han har alltid känt sig mer bekväm på mitten av isen och han har spelat bra. Eftersom han har varit så bra där så bestämde vi oss för att låta Carl fortsätta som center och testa hur det skulle vara med Chris [Kelly, som var center före Söderberg] som hans ytter istället. Hittills har det gått bra.

Söderberg är sjua i Bruins interna poängliga med sina 37 poäng. Han spelar ungefär 14 minuter per match, nionde mest av Bruins forwards.

Nu har Julien hittat en bra plats för Söderberg, som känner sig friare att ta offensivt ansvar.

– Det finns spelare som gillar det, och de som inte gör det. Vissa spelare vill inte ens täcka hela isen, men det gör Carl, så flytten till mitten har gjort nytta, sa Julien.

Både Julien och Söderberg hoppas på en minst lika lång slutspelsresa som förra året, och den här gången ska Carl också vara med på isen. Mitt i alltihopa.

Back to top