Tre Kronor till kvartsfinal obesegrat

lördag, 02.15.2014 / 10:14 em

Det blev en kamp mellan två bra powerplaylag. Till slut var det laget med Erik Karlsson som kunde dra det längre strået. Tre Kronor gjorde fyra mål i numerärt överläge, backen Erik Karlsson gjorde ett mål och passade till ett till, och dominerade isen genom hela matchen.

– Jag har ju tur som är med ganska bra spelare. Sedan gäller det att vara där pucken kommer, sa Karlsson i Viasats intervju.

Det var Sverige som gjorde det viktiga första målet i matchen - på powerplay - med lite över fyra minuter kvar på första perioden. Sverige spelade pucken till Erik Karlsson på blålinjen och Ottawa Senators-backen sköt pucken mot mål. Patrik Berglund stod framför målet och kunde styra in pucken mellan benen på Kristers Gudlevskis.

Lettland gav inte upp, utan med 1:12 kvar på första perioden spelade Kristaps Sotnieks upp pucken till den svenska blålinjen, Janis Sprukts vände snabbt och hittade Lauris Darzins med en lurig backhandspassning. Darzins körde på mål och visade stort tålamod när han väntade tills Henrik Lundqvist gick ner på isen, och sedan sköt pucken i svenska målet.

I början av andra perioden blev svenske lagkaptenen Niklas Kronwall utvisad för tripping, och nu var det Lettlands powerplay som fick visa upp sig. Krisjalis Redlihs skickade en skottpassning till mitten av svenska försvaret och Sprukts styrde pucken in i krysset, och gav Lettland ledningen i matchen.

Och då klev Karlsson fram. Bara tjugo sekunder efter Lettlands ledningsmål fick svenskarna ett nytt powerplay. Karlsson dundrade pucken från tekningscirkeln i krysset, och kvitterade matchen. Sedan var det Sverige som fick döda två utvisningar, men vid nästa numerära överläge gjorde Sverige mål igen.

Nu spelade Alexander Edler - som spelade sin första match efter avstängningen i VM förra året - fram Daniel Alfredsson, som nöp till direkt och överlistade Gudlevskis.

Med dryg en minut kvar på andra perioden gjorde lagets enda SHL-spelare, Jimmie Ericsson, 4-2, och svenskarna kunde andas lite lugnare.

- Vi kom upp bra i powerplay och gjorde lite ändringar i kedjorna, vi tänkte att om man spelar med en ny kille så kanske man skärper till sig lite. Och det fungerade, sa assisterande förbundskapten Rikard Grönborg.

– De spelade bra, de spelade tajt, gjorde det trångt och svårt för oss. Vi kan spela bättre också, men det är en svår motståndare. Det är en sådan där match som vi ska vinna, sa Elder till TT.

Förbundskaptenen Pär Mårts gula krage kändes nog lite tajtare direkt i början av tredje perioden när Zemgus Girgensos reducerade med matchens sjätte powerplaymål när han tryckte in en returpuck efter en och en halv minuts spel.

Med 7:40 kvar på matchen gjorde Edler sitt första mål i turneringen, efter att Nicklas Bäckström, Daniel Sedin och Marcus Johansson hade snurrat runt Lettlands zon länge. Sedin passade pucken till Johansson, som hittade Edler, som sköt pucken i mål under armen på Gudlevskis.

– Vi visste att Lettland är ett bra lag och gör man misstag så utnyttjar de dem snabbt. Nu har vi spelat tre matcher på fyra dagar och det är dags att titta på det positiva i våra matcher och ta det med oss till kvartsfinalen, sa Loui Eriksson.

Nu får Tre Kronor vila tills på onsdag, då kvartsfinalerna spelas. Vem motståndaren blir avgörs på tisdag i slutspelskvalifikationen.