Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.

Kanada, Ryssland, Sverige största favoriterna

söndag, 02.09.2014 / 7:33 em

Flera års väntan och minst flera månaders spekulationer om laguppställningarna har nu kommit till sitt slut. En kort stund i alla fall. NHL-spelarna landar i Sotji och splittras sedan till sina landslag för de kommande två veckorna. Nu vet vi vilka som har spelat sig till en OS-plats, nu har vi lite tid att spekulera i hur det kommer att gå i turneringen.

När ett lag väljer förra årets poängkung till först som reservspelare, och till och med då inte helt enigt, så förstår man att det är ett starkt lag. Kanada är ett starkt lag och tog ut Martin St. Louis som siste man efter att Steven Stamkos inte blev spelklar i tid.

Förra veckan rankade TSN:s Bob McKenzie Kanadas centrar så här: 1. Sidney Crosby 2. Jonathan Toews 3. John Tavares 4. Ryan Getzlaf 5. Patrice Bergeron.

Ett lag med Ryan Getzlaf - som ligger tvåa i NHL:s poängliga just nu - som fjärdecenter har naturligtvis ett skrämmande anfall. Hur skrämmande? Just nu ser poängligans topp 3 ut så här: Crosby, Getzlaf, Tavares. Bland de tio bästa finner man fem kanadensare och i topp 20 tio kanadensare, men endast åtta av dem är i Sotji.

Det har pratats mycket om Kanadas målvaktsproblem, och målvaktsspel är förmodligen lagets svaga punkt, men Roberto Luongo, Carey Price och Mike Smith är inte dåliga målvakter, sådana finns inte i Sotji. Alla tre är bra nog att vinna guld med Kanada - om lagets spel fungerar i övrigt.

Ryssland har hemmapubliken. Ryssland har Alexander Ovetjkin, världens bästa målgörare, och de har Yevgeni Malkin, Ilya Kovaltjuk, Vladimir Tarasenko, samt förra årets Vezina-vinnare Sergei Bobrovsky, och förhoppningsvis också Pavel Datsyuk, som dock har haft skadeproblem.

Ryssland har också pressen på sig. Om laget kan hantera pressen och spela som ett lag så kan Ryssland gå hela vägen i turneringen.

Tre Kronor har kanske det starkaste laget någonsin. Det är klart att Turin-laget med Peter Forsberg, Mats Sundin och Nicklas Lidström var bra. Och Lillehammerlaget 1994 hade förutom Forsberg Triple Gold Clubs tre grundare Mats Näslund, Håkan Loob och Tomas Jonsson. För dem var OS-guldet det sista som fattades i trippeln VM-guld, Stanley Cup-seger och OS-guld.

Men nu har man Vezina-vinnaren Henrik Lundqvist (som var NHL-rookie 2006), Norris-vinnaren Erik Karlsson, poängkungen Daniel Sedin, två Calder-vinnare i Gabriel Landeskog och Daniel Alfredsson (som dock nu är veteranen). Dessutom har Niklas Hjalmarsson vunnit Stanley Cup två gånger, och Henrik Zetterberg och Niklas Kronwall är båda medlemmar i Triple Gold Club.

De regerande världsmästarna går in i turneringen med stort självförtroende och med ett mål: guld. VM-guldet i våras gav Pär Mårts ett nytt kontrakt och tro på att han faktiskt kan ta ett lag ända till guldmedalj. Han var med i förlusten i VM-finalen 2011 och två JVM-finaler 2008 och 2009.

Mårts får också pussla lite med sina kedjor, men han har spelarmaterialet. Nicklas Bäckström är ett spelgeni som kan dirigera lagets powerplay, och som kan skapa lägen för sina kedjekompisar, vilka de än blir.

Vancouvers silverlag USA är också en av favoriterna, och om målvakten Jonathan Quick hittar samma form som i slutspelet för två år sedan, blir laget omöjligt att besegra. Amerikanerna har 13 spelare som spelade i OS-finalen för fyra år sedan, så de har erfarenheten – och hungern.

Finlands chanser gick förmodligen upp i rök inom loppet av ett par timmar förra veckan när både Mikko Koivu och Valtteri Filppula - förstacentern och hans backup - meddelande att de inte kunde spela i Sotji på grund av skador. Nu är bästa finländaren i NHL:s poängliga Jussi Jokinen, på 51:a plats. Tvåan är också en Jokinen, med förnamnet Olli, som ligger på 121:a plats.

De finska fansen får nog hoppas på olympiska mirakel, Tuukka Rasks, Antti Niemis och Kari Lehtonens form, och att Teemu Selänne orkar spela som han gjorde 2006 när han vann turneringens poängliga

Back to top