Tre Kronor litar på Henrik Lundqvist

fredag, 01.17.2014 / 3:33 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Henrik Lundqvist kanske gillar nummer 30 på sin tröja och på sin mask och så, men han är nog inte glad att 30 är också hans plats i NHL:s statistik på snittet av insläppta mål. Lundqvist har släppt in 2,66 mål per match, i 36 matcher. Ledaren, Josh Harding, har bara släppt in 1,65 mål i snitt.

Lundqvists räddningsprocent, 91,1, är också trettionde bästa i ligan.

Men även om hans statistik inte är imponerande, egentligen är det motsatsen, så kan Lundqvist i alla fall vara nöjd med att Rangers har en slutspelsplats just nu, och är helt med i racet. Lundqvist har vunnit 15 av sina 35 matcher. Totalt har Rangers vunnit 24 av sina 48 matcher.

Lundqvists nuvarande räddningsprocent är den sämsta under hans NHL-karriär, och det skulle inte kunna komma i ett mer opassande läge. Visst tror Rangers på honom, så mycket att de ville skriva på ett sjuårskontrakt, värt 59,5 miljoner dollar, med honom. Och visst tror Pär Mårts på honom, så mycket att han redan har sagt att Lundqvist ska vara förstemålvakten i Sotji.

– Det som han har åstadkommit har inte kommit av tur, det är skicklighet. Och det har inte försvunnit, sa Mårts i presskonferensen.

Det finns många möjliga förklaringar för det som ser ut att vara Lundqvists svikande form. Dels har Rangers fått en ny tränare, Alain Vigneault, vars uppdrag var att få laget att spela mer anfallshockey. Det kanske bjuder motståndarna på fler chanser och bättre chanser. Dels har Lundqvist haft skadeproblem, som kan ha gnagit i bakhuvudet (om inte det vore nog att de gnager i benen).

Många tror också att när NHL ändrade reglerna för maxmåtten på målvaktsskydden, så var Lundqvist en av förlorarna.

Martin Brodeur sa i höstas, att “det finns målvakter, jag ska inte säga vilka de är, men de är inte långt borta - som har extraskydd som inte är där för att skydda knäna”. Henrik Lundqvists New York är ju inte långt från Brodeurs New Jersey.

Det finns kritiker som tror att tack vare hans extraskydd och sättet att låta skydden hänga lite längre ner än vanligt, så har Lundqvist kunnat stoppa puckar som han egentligen inte skulle ha kunnat stoppa.

Nu väntar experterna med spänning på att se om Lundqvist ska byta tillbaka till sina gamla skydd i Sotji, eftersom internationella hockeyförbundets regler är annorlunda och tilllåter längre skydd.

Men samtidigt så har Lundvist hittat tillbaka till sitt spel. För första gången den här säsongen har hans räddningsprocent varit över 90 - över 92 för att vara exakt - i fem raka matcher. Och då har Rangers också bara förlorat en av dem.

Nu kanske han är van vid att spela med sina nya, kortare, superlätta skydd. Kanske sporrar Sotji honom lite. Hur som helst, nu ser Lundqvist återigen ut som den målvakt som vann Vezina-bucklan 2012. Han vann den inte med tur. Det var skicklighet.