Veckans svensk: Enroth kämpar i Buffalo

fredag, 01.10.2014 / 9:59 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Det är inte många andremålvakter i NHL som kunde räkna med en resa til Sotji i OS. Kanadas tre målvakter är ettor, Finlands alla tre är förstemålvakter, Ryssland har Varlamov och Bobrovski. Av alla NHL-målvakter som ska till OS är det bara Slovakiens Peter Budaj och två svenskar som är andremålvakter i sina lag.

Pär Mårts tog ut Jonas Gustavsson och Buffalo Sabres Jhonas Enroth till sin OS-trupp.

Man kan säga att det mest väntade oväntade valet var Jhonas Enroth. Gustavsson har spelat mer än väntat i Detroit, Viktor Fasth har varit skadad, men Enroth har spelat bara 13 matcher från start.

Det som vägde tungt i Mårts beslut var så klart VM-guldet de vann tillsammans i Stockholm i våras.

- Jhonas gjorde ett så fantastiskt bra VM, så han har visat att han kan leverera på den här nivån. Han är skolad för att sitta på bänken och kunna hoppa in, sa Mårts när han presenterade sin OS-trupp i Stockholm i veckan.

Ja, han är van vid att sitta på bänken. I Buffalo är det Ryan Miller som är lagets förstekeeper. Miller har spelat 30 matcher, och hans räddningsprocent 92,7 är sjätte bäst i hela ligan. Ganska bra för ett lag som ligger sist i tabellen, med litet hopp om någonting annat än att kunna spela ut resten av säsongen. Buffalo har 29 poäng, det vill säga 10 poäng efter New York Islanders i Eastern Conference, och 18 poäng från en slutspelsplats.

Det konstiga med Buffalo och Enroth är att även om Enroth spelar bra så vinner inte Sabres. Hans räddningsprocent är 91,6, bara en tiondedel sämre än Marc-Andre Fleurys, men i Pittsburgh har samma räddningsprocent räckt till 25 segrar. Enroth har en seger.

I torsdags spelade Enroth igen, efter en och en halv veckas uppehåll, och han spelade bra, kanske peppad av OS-uttagningen. Hans räddningsprocent i matchen var 97,1, han släppte in bara ett mål, och ändå förlorade Sabres matchen efter straffar. Ingen förlust för Enroth, men inte en seger heller.

– Jag har inga svar kvar på de där frågorna, sa Enroth efter matchen när han fick frågan om varför laget gör så få mål.

– Jag vet inte. Det är svårt att vinna med det här laget.

Nu fick Sabres en ny GM, Tim Murray, vars första jobb blir att bestämma vad klubben ska göra med Ryan Miller, som blir fri agent i sommar. Sabres måste byta bort honom, annars går Miller och skriver på någon annanstans, det är en sak som är säker.

Det som kommer att visa vad Sabres tycker om Enroth och hans färdighet att ta över kassen är vem klubben byter Miller mot. Kommer det en till målvakt till Buffalo? Om ja, vem blir det?

Men Enroth kanske kan få sin chans efter Sotji. Och då kan han visa att Pär Mårts inte har fel när han tycker att Enroth är, trots allt, en målvakt som kan vinna matcher.

Men att vinna blir nog inte lätt då heller.