Veckans svensk: Söderberg är framme

fredag, 12.27.2013 / 7:54 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

För ungefär tio år sedan blev Carl Söderberg St. Louis Blues draftval i andra omgången. Han hade gjort sin elitseriedebut med Malmö, och var en viktig spelare 2006 när Malmö gick upp i Elitserien igen. Det var 2006-07 han fick Mora-backen Mikko Kurvinens klubbspets i ögat, missade resten av säsongen och fick nedsatt syn på ena ögat.

Han hade kommit tillbaka till Malmö efter att ha varit på Blues träningsläger, men inte lyckats ta plats i NHL-laget. När Blues skickade honom till farmarlaget, åkte han hem istället.

– Jag var för ung. Jag var inte redo, och skulle väntat ett år till, kanske två, sa Söderberg till Boston Globe nyligen.

– Jag ville åka hem så fort jag kom dit. Nu kan jag säga att jag inte var redo då. Jag tänkte bara på att åka hem, och fokuserade inte alls på hockeyn. Jag lärde mig en läxa där: lyssna inte på vad andra säger, gör vad du tycker är bäst.

Han åkte hem, och skadade sig, och istället för att jaga sin NHL-dröm så var han hemma och orolig för sin syn. Till slut gjorde han comeback, och spelade lika bra som förut.

– Jag ser inte alltid de andra spelarna men jag känner dem. Jag hör dem. Jag är ganska säker på att jag känner de andra spelarna runt om mig bättre än de andra eftersom jag måste göra det, säger Söderberg,.

Blues hade dock redan hunnit byta bort hans NHL-rättigheter till Boston Bruins. Söderberg fortsatte sin karriär i Allsvenskan hemma i Malmö de följande fyra åren, innan han skrev på med Linköping och tog steget till Elitserien.

Och Bruins väntade.

Söderberg gjorde 35 poäng på 42 matcher under sin första Elitseriesäsong med Linköping, och 31+29=60 poäng under sin andra säsong. Bruins tyckte han var redo. Carl tyckte han var redo också. Det sa han också till GM Peter Chiarelli.

– När jag hämtade honom från flygplatsen så sa han till mig: “Peter, I’m ready”. Och han hade rätt, sa Chiarelli till Globe.

Nu är livet i Nordamerika lättare för den 28-årige Söderberg. Nu vill han inte hem längre, nu vill han spela och visa att han kan. I sista matchen före juluppehållet gjorde han 1+2=3 poäng när Bruins slog Nashville Predators med 6-2. Söderberg valdes till matchens andra stjärna. Totalt har han gjort fem mål och 19 poäng på 31 matcher den här säsongen, och är delad femma i Bruins interna poängliga.

Inte ens VM i Stockholm kunde hålla honom hemma när han åkte över till Boston. Inte ens det faktum att han även i bästa fall bara skulle kunna spela de få sista grundseriematcherna med Bruins. Till slut blev det så att han spelade sex matcher i grundserien, och de två sista Stanley Cup-finalmatcherna mot Chicago. Och fick se Blackhawks vinna Stanley Cup.

Han hade kunnat fira VM-guldet i Kungsträdgården. Han hade kunnat åka över tidigare. Men Söderberg ångrar ingenting.

– Allt som hänt hittills är en del av mitt liv och har gjort mig till den person jag är. Jag är nöjd med det.