Steens fina säsong blev ännu bättre

fredag, 12.20.2013 / 7:21 fm
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Alexander Steens säsong har gått över all förväntan. I veckan skrev han på ett nytt treårskontrakt värt 17 miljoner dollar.

Det var han nog värd redan före säsongen, men det är klart att om man gör 24 mål och 38 poäng på 34 matcher så är man värd en löneförhöjning. Steens gamla fyraårskontrakt var värt 13,45 miljoner dollar, och går ut efter säsongen. Han var alltså på väg att bli en fri agent i juli, men valde att skriva på med Blues långt före deadline.

Hans säsong har hittills varit sagolik. Han nådde 20-målsgränsen redan i sin 24:e match, vilket var snabbare än någon annan Blues-spelare sedan Brett Hull som gjorde det 1990. Han gjorde mål i lagets tio första segermatcher, den andra som gjort det genom tiderna. Eric Lindros var den första, med Philadelphia Flyers 1993.

Lindros slutade säsongen 1993-94 med 97 poäng, Hull gjorde till slut 86 mål under säsongen 1990-91. Med nuvarande takt skulle Steen, 29, sluta säsongen med 90 poäng. Inte precis vad Lindros och Hull gjorde, men långt mycket bättre än vad Steen själv har åstadkommit i NHL hittills.

Steens poängrekord är 51 poäng från 2010-11. Nu ligger han på åttonde plats i hela ligans poängliga, och leder St. Louis Blues interna poängliga med sex poäng mer än tvåan, David Backes.

Dessutom är han och Anze Kopitar de enda forwards som spelar över 15 minuter per match med fem-mot-fem, över två minuter i numerärt underläge och över tre minuter i numerärt överläge. Och däri ligansr hans värde för laget, vilket gör att han skulle ha fått en löneförhöjning även utan säsongens poängproduktion.

Plötsligt hände det. Steen gick från att vara en 20-målsspelare till något mycket mer. Förklaringen har kanske ingen.

– Han verkar glad och ingenting stör honom just nu. Han spelar för ett bra lag där spelarna verkligen jobbar ihop. Jag tror helt enkelt att en spelare utvecklas varje år, och känner sig lite mer bekväm i sin roll och med sig själv. Just nu mår han bra, sa Steens pappa Thomas, som själv spelade nästan tusen NHL-matcher, alla med Winnipeg Jets.

Det är i Winnipeg som Steen den äldre fortfarande bor, och det är därifrån han håller koll på sonens framgångar i NHL. I februari får han vända blicken mot Sotji, då Alexander - om han undviker skador - kommer att spela för Tre Kronor.

– Vi hörs på telefon då och då, men som barn så ofta gör, så ringer han mig lite oftare när han har lite problem, säger Thomas Steen. Han har inte behövt ringa så många gånger den här säsongen.

Blues-fansen får väl hoppas att Alexander kan fortsätta ringa pappa bara för att säga hej även resten av säsongen. Eller varför inte för att berätta att han precis har tagit över familjens rekord i mål på en NHL-säsong. Just nu är det pappa Thomas som har det, med sina 30 mål 1985.

Alexander har nu 24 mål, och nästan 50 matcher kvar.

Back to top