Små spelare kan fortfarande spela i NHL

torsdag, 12.19.2013 / 4:28 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Hockey har väl aldrig varit ett spel för de svaga och korta. Även om stjärnorna från förr kanske inte skulle kännas så stora med dagens mått mätt, så var ändå Gordie Howe 185 centimeter lång, Bobby Orr 180, Mario Lemieux 193, Mark Messier 188, och Guy Lafleur 183 cm, precis som Mike Bossy. Till och med Wayne Gretzky, som hela sin juniortid fick höra att han var för liten för att klara sig i NHL, var ändå 183 centimeter – även om han bara vägde lite över 80 kilo under sin aktiva tid.

Sen ibland dyker det upp spelare som Theo Fleury, som var 168 centimeter lång, men snabb som bara den. Eller Martin St. Louis, som förra säsongen blev den äldste poängligavinnaren genom tiderna och som sägs vara 173 centimeter – men är högst 170.

Just nu finns det några “undersized” spelare i NHL, men samtidigt som spelarna generellt sett blivit längre så har också de små killarna blivit lite större. Nu är ju New York Rangers Mats Zuccarello-Aasen bara 170 centimeter lång, och Ottawa Senators Cory Conacher lika lång. Kortast i hela ligan just nu är Carolina Hurricanes Nathan Gerne, som sträcker sig till 165 centimeters höjd.

En som bryr sig inte om hur stor han själv är eller hur stora alla andra är, är St. Louis Blues Jaden Schwartz.

Den 21-årige kanadensaren som tog collegevägen till NHL spelar nu egentligen sin första fulla NHL-säsong. Han spelade sju matcher i slutet av 2012, hela förra säsongen som dock blev kortad på grund av lockouten. Nu har han speat 31 matcher och gjort 22 poäng vilket räcker till en sjundeplats i Blues interna poängliga.

– Han har ett bra skott, han kämpar otroligt mycket, och trots att han är så kort och kraftig som han är utmanar han alltid även de största motståndarna och kommer ut ur hörnan med pucken. Det är väldigt inspirerande att se hur killar som han hittar en fördel någonstans, sa Blues lagkapten David Backes till nhl.com.

– När jag kom till NHL så visste jag att det fanns skickliga spelare som var större än jag, och att jag skulle behöva hitta ett sätt att bli produktiv och det kan jag nu vara genom att jobba hårt, säger Schwartz.

Nuförtiden är spelare som Jaden Schwartz små. St. Louis Blues-forwarden är nämligen 177 centimeter lång, men han väger 86 kilo, vilket ger honom lite tyngd att brottas med motståndarna.

Det är bara så att medellängden i NHL den här säsongen är 186 centimeter vilket, betyder att en medelspelare är ungefär fem centimeter längre än en manlig medelsvensson (som för övrigt blivit fem centimeter längre sedan 1972).

Det roliga är att Tampa Bay Lightning är ligans längsta lag, 188 centimeter i snitt – men i Tampa Bay är det lagets kortaste spelare, Martin St. Louis som är lagkaptenen och den riktigt stora ledaren. Den störste av alla.