Mårts kan lita på försvaret i Sotji

onsdag, 12.18.2013 / 4:57 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Just nu finns det spelare från fyra länder i topp 15 på backarnas poängliga. Sju från Kanada, fyra från USA, tre från Sverige och en från Ryssland. Erik Karlsson ligger tvåa mellan två kanadensare, ettan Duncan Keith och trean PK Subban. Keith har 32 poäng, Karlsson 31 och Subban 26.

De tre är också de aktiva spelare som har vunnit Norris-priset som ligans bäste back under de senaste åren. Keith vann priset 2010, Karlsson 2012 och Subban 2013. År 2011 hette vinnaren Nicklas Lidström, men han har ju lagt skridskorna på hyllan sedan dess.

I Kanada verkar backarna hålla så hög klass att man kan diskutera om Subban kommer att platsa i OS-laget - eller om han är för hög risk i en stor rink. Även om Erik Karlsson för närvarande är minus-6 efter 35 matcher, så kommer nog Mårts inte oroa sig alldeles för mycket för honom. Det finns plats för en back som han, som kan lyfta lagets spel på egen hand, som kan styra powerplay, och som skapar målchanser på löpande band. Förra säsongen vann Karlsson backarnas poängliga med tre poängs marginal i Finland, där han spelade under lockouten, trots att han spelade bara 30 av 60 grundseriematcher.

Mårts behöver heller inte oroa sig eftersom han har flera bra backar som han kan sätta bredvid Karlsson, och i andra par.

Niklas Kronwall ligger på åttonde plats i backarnas poängliga med sina 22 poäng på 34 matcher. Oliver Ekman-Larsson är på tolfte plats, bara en poäng efter Kronwall.

Men poängen säger inte allt. Det finns otroligt bra backar som sätter försvarsspelet först, som gör allt för att skydda det egna målet och för att snabbt få pucken till forwards på väg uppåt.

Det finns tio svenska backar som spelar mer än tjugo minuter per match i NHL. Karlsson toppar även den listan (27:42 min) med Coyotes Ekman-Larsson som tvåa (25:08 min).

Trean på istidslistan är Jonas Brodin, Minnesotas back, som spelar nästan 25 minuter per match, och som många tycker blev snuvad på Calder-priset som ligans bästa nykomling förra säsongen. Nu har han tagit ännu ett steg framåt och är, tillsammans med Ryan Suter, en av Wilds viktigaste backar.

Niklas Hjalmarsson har vunnit Stanley Cup två gånger med Chicago Blackhawks och är en viktig spelare för Mårts i Sotji. Hjalmarsson kan anpassa sig till vilken roll som helst, och sköter sitt.

Sedan finns Kronwalls backpartner från Detroit, Jonathan Ericsson, som skulle ge Mårts ett färdigt backpar till turneringen. Alexander Edler har också fått tränarens förtroende i Vancouver, där han spelar 23 minuter per match. Och då har vi inte ens nämnt Victor Hedman, Tampa Bay-backen som ligger fyra i svenska backarnas poängliga och i topp 30 i hela ligan – och som spelar över 20 minuter per match.

Nej, några orosmoln för Mårts finns det inte i försvaret. Även om Karlsson skulle ta lite risker.

Back to top