Legendaren Lafontainen leder Buffalos ombygge

torsdag, 11.14.2013 / 9:35 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

När Buffalo Sabres ägare Terry Pagula mötte Pat Lafontaine över en middag för två veckor sedan, visste han direkt att här var mannen som skulle leda klubbens omdaning. Båda två var i Florida på en konferens om hjärnskakningar - Lafontaine spelade sina sista år i en speciell hjälm - när de naturligtvis började prata om Buffalo Sabres.

Ämnet kan inte undvikas när en person äger klubben och den andras tröja nummer 16 är upphissad i Sabres hemmaarenas tak. Efter någon timme var Pagula så imponerad av Lafontaine att han frågade om han ville bli Sabres nya GM.

Det ville han inte, men han kunde tänka sig att styra hela hockeyavdelningen som president. Chef för GM, alltså. Det räddade inte Darcy Regier, som fick sparken i onsdags tillsammans med tränaren Ron Rolston. Nu letar Lafontaine efter en ny GM. Den tillfällige tränaren hade han i bakfickan. Det blev nämligen Ted Nolan, som var Lafontaines tränare under hans sista år i Buffalo (men inte sista året på karriären, som han spelade i New York Rangers).

Nya trenden i NHL är just presidentrollen. Nu har GM en chef som ger ett ansikte till hela klubben, och som tar ansvaret för de stora riktlinjerna. General manager får ta hand om den dagliga verksamheten. Det finns en president för hockeyavdelningen i Columbus (John Davidson), Colorado (Joe Sakic), Calgary (Brian Burke) och nu Buffalo.

– Den person som jag vill ta in i organisationen kommer att vara smartare än vad jag är i hockeyvärlden. Vi ska hitta rätt personer och skapa en omgivning där laget kommer att växa. Naturligtvis är vår vision och dröm att skapa ett lag som kan slåss om Stanley Cup år efter år efter år, sa Lafontaine på presskonferensen.

Nu måste Sabres börja om från början. Darcy Regier fick två draftval när han bytte Thomas Vanek mot Matt Moulson med Islanders, och nu tänker Pat Lafontaine förmodligen fixa flera draftval när han ska byta bort Ryan Miller, lagets enda superstjärna.

Sen är det dags att börja bygga något nytt. Och stort, hoppas Sabres fans.

– Jag tror att fansen bara måste förstå att vi kommer att ha det där mästarlaget här. Jag uppskattar deras stöd och tålamod och nu går vi år rätt håll. Vi kommer att ta oss dit. Jag kan inte säga när, men det kommer vi.

– Som spelare kommer man inte till den här nivån utan arbetsmoral, passion och järnvilja. Jag tar det med mig till det jag gör nu. Det här handlar inte om bara en person, vi kommer att behöva alla. När tåget lämnar perrongen så ser vi vilka som vill vara ombord, säger Lafontaine.

Hjärnskakningarna avslutade Lafontaines karriär, och hjärnskakningar öppnade dörren till en ny.

Back to top