Buffalo startar om, börjar nybygge

torsdag, 11.07.2013 / 9:36 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Buffalo Sabres har vunnit tre av sina 17 matcher. Med nuvarande takt kommer de att skrapa ihop 34 poäng. De vore två poäng mindre än vad Florida Panthers fick ihop förra säsongen – men då spelades det endast 48 matcher i grundserien.

För att hitta lag som har presterat lika dåligt måste man gå ända till början av 1990-talet där man hittar Ottawa Senators som fick bara 37 poäng i 84 matcher 1994.

Kort sagt, Buffalos läge är katastrofalt.

Så här skulle det inte bli, det trodde ingen 2011 när Terry Pagula blev klubbens nya ägare och gav GM Darcy Regier mer pengar att satsa på spelarna. Regier skrev på ett sjuårskontrakt med Tyler Myers, ett tioårskontrakt med Christian Ehrhoff, ett sexårskontrakt med Ville Leino – och då var Leinos kontrakt på 27 miljoner det billigaste av alla.

Leino har haft skadeproblem under sin tid i Buffalo, och hans tio mål under de två första säsongerna kostade klubben 1,12 miljoner styck. Nu är Leino tillbaka på isen, men har inte lyckats få iväg ett enda skott på mål i sina sex matcher.

Förra säsongen sparkade Regier Lindy Ruff efter 15 år i klubben, och anställde Ron Rolston från farmarlaget som tränare. Den den här säsongen har Ron Rolstons Sabres mest fått rubriker för dumheter: först försökte John Scott utmana Phil Kessel till ett slagsmål, sedan tacklade samma spelare Loui Eriksson i huvudet. Patrick Kaleta blev avstängd tio matcher för en ful tackling, och Sabres skickade honom till farmarlaget - genom waiverlistan.

Går det att vända sådant?

Kanske inte, och det verkar inte som att Sabres ens försöker.

Thomas Vanek byttes mot Matt Moulson i en trade med New York Islanders, där Sabres gick med på att betala en del av Vaneks lön för att få Moulson och två draftval. Vanek har inte spelat sedan den 26 oktober, men han är fortfarande tvåa i Sabres interna poängliga.

Målvakten Ryan Miller förväntas också bli bortbytt, men än så länge har inte Regier velat sänka priset på lagets största stjärna. Steve Ott, ensam lagkapten sedan Vanek flyttade till New York, är också med i ryktena. Sabres vill bara få säsongen överstökad, tanka med draftval och sedan börja om från början.

–Draftval är valuta nu. Man kan antingen använda dem för att drafta nya spelare, eller på andra sätt för att bygga laget, sa Regier till CBC, och syftade på andra bytesaffärer.

Klubbpresidenten Ted Black berättade för en radiostation i Buffalo att organisationen var beredd på en dålig säsong.

– Vi har pratat om det här, det var inte så att jag gick in på Terry Pagulas kontor och sa att nu ska vi göra så här, utan vi diskuterade saker och vi drog slutsatsen att om man ska bygga ett mästarlag så måste man ha alla delar. Och det bästa sättet att bygga laget är att göra det genom draften, sa han.

Det betyder också att fansen kan sluta hoppas på att Sabres ska vända kursen.

Back to top