Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.

Kessel låter sin klubba tala för honom

torsdag, 10.31.2013 / 3:50 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Phil Kessel skulle kunna vara ett av hockeyns största affischnamn, och med tanke på att han spelar för Toronto Maple Leafs, skulle hans namn också kunna vara med på de största affischerna i branschen.

Men det vill han inte. Han vill bara lira hockey, spela ihop med lagkompisarna.

Ingen utanför Maple Leafs omklädningsrum verkar veta mycket om Phil Kessel. Men det vi vet om honom är det här: Phil Kessel har varit en av ligans effektivaste forwards sedan han flyttade from Boston till Toronto 2009. Bara fyra spelare har gjort fler mål än Kessels 128 på 295 grundseriematcher i Leafs-tröja, och sedan 2011 är det bara Steven Stamkos och Alexander Ovetjkin som gjort fler än Kessels 66 på 143 matcher och endast Stamkos som har fler poäng än Kessels 152.

Just nu är Kessel tvåa i NHL:s poängliga med 18 poäng på 13 matcher, bara tre efter Sidney Crosby som dock har spelat en match mindre.

– Det har lite med tur att göra, men de bästa spelarna hittar ett sätt att göra mål. Pucken liksom följer dem, och [Kessel] behöver inte många chanser, sa lagets tränare Randy Carlyle i onsdags när Kessel hade gjort två och passat till två i 4-0-matchen mot Edmonton Oilers.

Det här är mannen som enligt många tyckare, inte är den som man ska bygga ett lag runt. Och ändå har Maple Leafs gjort det, och det verkar fungera. Ingen kan göra allt på egen hand, inte ens Kessel, men han har ändå lyckats göra sina 66 mål och 152 poäng medan han spelat mestadels med Tyler Bozak, som har under samma tid gjort 81 poäng på 130 matcher.

Kessel har gjort nästan 60 poäng mer än tvåan, Joffrey Lupul, i Maple Leafs interna poängliga sedan 2011, men då har Lupul spelat endast 95 matcher.

Precis före säsongen skrev klubben på ett nytt åttaårskontrakt med honom, värt 64 miljoner dollar, så om det fortfarande fanns någon som inte trodde att man kunde bygga ett lag runt Kessel, så hade de fel, för det är precis vad Maple Leafs har gått och gjort.

Så länge Kessel producerar går det bra. Den här säsongen har han gjort poäng i tio av tretton matcher. Och Maple Leafs har förlorat alla tre där han inte kommit med på matchprotokollet.

Livet leker för Leafs fans just nu. Laget har vunnit nio av sina fjorton matcher och ligger på toppen i sin Atlantic-division. Av lagets två målvakter har James Reimer spelat sex matcher, Jonathan Bernier sju. Raimers räddningsprocent är näst bäst i hela ligan, 94,9, Bernier ligger på åttonde plats med 93,0.

– Jag vet att media alltid vill hitta något att klaga på, men det viktigaste i det här spelet är att hitta sätt att vinna matcher. Vi kanske inte alltid vinner elegant, men vi vinner i alla fall, sa Kessels andra kedjekompis James van Riemsdyk till Toronto Star.

– Vi vill bli bättre under säsongens gång, vi vet att vi har mer att ge men också att vi har lyckats bra än så länge. Vi vill inte leka med elden för mycket.

Back to top