Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.

Stamkos och St. Louis bär Tampa Bay

måndag, 10.28.2013 / 10:16 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Den som vill veta vad spelglädje är, ska se hur Martin St. Louis hoppar upp och kramar Steven Stamkos efter ett mål. Och man behöver inte vänta länge, förmodligen räcker det att man ser en av Tampa Bays matcher.

Tillsammans har de gjort 15 mål i 11 matcher, och har också burit Tampa Bay - som slutade näst sist i Eastern Conference förra året - till toppen av konferensen med åtta segrar och tre förluster.

Stamkos har gjort 17 poäng på elva matcher och ligger tvåa i NHL:s poängliga, bara en poäng efter Sidney Crosby. St. Louis är på delad sjunde plats med 14 poäng på 11 matcher.

De är ett roligt radarpar. Stamkos är 185 centimeter lång, stark och 23 år gammal medan St. Louis är 170 centimeter och som 38-åring, närmar sig slutet av sin karriär. Stamkos var draftens förstaval 2008, och gjorde 51 mål på sin andra NHL-säsong som tonåring, St. Louis var nästan 30 när han äntligen fick sitt genombrott i Tampa Bay.

Men där är de nu tillsammans, gör mål, avgör matcher – och siktar mot OS i Sotji.

– Han är ett riktigt proffs. Det finns en korrelation mellan ligans bästa spelare och deras arbetsmoral, och det finns inget bättre exempel på det än [Martin St. Louis], sa Steven Stamkos till sportsnet.ca.

– Se på vad han han gjort och vilken rutt han har varit tvungen att ta till toppen. Det smittar. Han har lärt mig hur man ska spela när vi inte har pucken – var jag ska vara, var han vill att jag ska vara, såna där saker.

När OS senast spelades, på kanadensarnas hemmais dessutom, var varken Stamkos eller St. Louis med. Stamkos var endast 20 år gammal, St. Louis fick ingen plats i laget som vann guld, fast att han var med i OS 2006.

– Vi vill båda vara med den här gången och jag vet att han motiveras av att han blev nobbad senast. Det spelar ingen roll hur gammal han är, han vill vara i det där laget mer än många andra. Jag hoppas att vi kan spela [i OS] tillsammans, säger Stamkos.

St. Louis tog över som lagkapten när Vincent Lecavaliers kontrakt köptes ut och han flyttade till Philadelphia.

– Marty är allt en bra kapten ska vara. Att bli lagkapten är en stor ära i hockey och han har förtjänat det, sa tränaren Jon Cooper när klubben offentliggjorde sitt val.

St. Louis spelar över 21 minuter per match, mest av alla forwards i Lightning, och 13:e mest av forwards i hela ligan. Han spelar femte mest i numerärt underläge av Lightnings forwards, och naturligtvis mest av alla i numerärt överläge. Han kämpar hela tiden åt alla håll och ett bra tecken på det är att han är trea på takeaways i ligan.

Men mest av allt vill Lightning-fansen se leendet i hans ansikte när han lyfter sina armar efter ett mål och kastar sig i Stamkos armar. Den synen längtar säkert alla kanadensare efter att se i februari.

Back to top