Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.

Ottawa Senators litar på Erik Karlsson

onsdag, 10.23.2013 / 9:17 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

För två säsonger sedan var Erik Karlsson kungen av NHL. Han spelade över 25 minuter per match, gjorde 78 poäng i 81 matcher och vann backarnas poängliga överlägset. Tvåan, Dustin Byfuglien, gjorde 53 poäng. Efter säsongen skrev Senators på ett sjuårskontrakt värt över 45 miljoner dollar med Karlsson, som vann Norris-priset som ligans bäste back ett par veckor senare.

Under lockouten vann Karlsson backarnas poängliga i Finland, och var redo att göra om bedriften i NHL, när Matt Cookes skridsko skar hans hälsena i säsongens fjortonde match. Han kom tillbaka snabbare än väntat, och gjorde fyra poäng i grundseriens tre sista matcher, och åtta poäng i tio slutspelsmatcher – men var inte helt hundra.

Nu har han kunnat träna igen en hel sommar, men foten är inte som före skadan. Och det kanske aldrig blir lika bra som förr.

– Det är svårt att säga. Fråga mig efter säsongen så kan jag ge dig ett svar, men just nu har jag ingen aning, sa Karlsson till Ottawa Citizen.

– Jag hoppas på det, men det kanske inte blir som förr. Det är bra nog. Jag har inga problem med det, och det känns bättre hela tiden.

Ottawas tränare Paul MacLean litar i alla fall på svensken. I Senators åtta matcher har Karlsson spelat 27,46 minuter, i snitt, och två gånger har han spelat över 30 minuter i en match. Senast förra helgen när han spelade 30,37 i matchen mot Edmonton Oilers, som inte ens gick till förlängning.

– När det går bra så kan han spela hela matchen, sa MacLean.

– Vi bestämmer inte före matchen att han ska få spela ett visst antal minuter. Allt beror på hur det går för honom där ute. Går det bra, så skickar vi tillbaka honom hela tiden.

Det är inte bara foten som känns annorlunda för Karlsson. Den 23-årige svensken saknar också Daniel Alfredsson, som flyttade till Detroit Red Wings efter förra säsongen.

– Det har varit väldigt annorlunda. Han har varit här hela min tid här, och mycket längre än så. Man är bara van vid att ha honom här, sa Karlsson, som bodde hos Alfredsson under sina första år i NHL.

Förra säsongen kämpade Ottawa Senators sig till slutspel trots skadorna på Karlsson, Jason Spezza och målvakten Craig Anderson. Inför den här säsongen var förväntningarna därför högre än på länge, men än så länge har det gått lite si och så.

Senators har vunnit tre av sina åtta första matcher, och Karlsson har sex poäng. Tre av dem kom i matchen mot New Jersey Devils förra veckan. Det kanske var den stora islossningen som Karlsson - och Senators - har väntat på.

I veckan fick Karlsson i alla fall uppmärksamhet utanför hockeykretsar när tidningen Vanity Fair listade de topp 10 bäst klädda hockeyspelarna. Henrik Lundqvist var etta och Karlsson sjua. Gabriel Landeskog var listans tredje svensk, på tionde plats.

Back to top