Ovetjkin mot Crosby, fortsättning följer

tisdag, 10.15.2013 / 6:52 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Ibland dyker det upp två supertalanger samtidigt i samma sport, och deras kamp mot varandra blir direkt klassiker. Det blir som Björn Borg mot John McEnroe på 1970-talet, eller Chris Everett mot Martina Navratilova, eller som Sebastian Coe mot Steve Ovett på 1980-talet, eller som Federer mot Nadal på 2000-talet.

Eller som Sidney Crosby och Alexander Ovetjkin sedan 2004.

Just nu ligger de på delad förstaplats i NHL:s poängliga, båda har gjort nio poäng, men Ovetjkins namn är överst tack vare antalet mål. Han har gjort sex mål på sex matcher, medan Crosby har gjort sina poäng på fem matcher.

Och kampen mellan de två är riktigt bra marknadsföring för NHL, och för hockey, särskilt i år, när man också kommer att spela OS-hockey, nu i Ovetjkins hemland.

2004 valde Washington Capitals ryssen som draftens etta och bara ett halvår senare möttes de i JVM-finalen. Crosby var två år yngre än de flesta andra, men slutade sjua i turneringens poängliga, med nio poäng i sex matcher, två färre än Ovetjkin, som var trean, två bakom Patrice Bergeron, som vann poängligan.

Crosbys Kanada vann finalen med 6-1, och sommaren 2005 draftades Crosby som etta av Penguins, som hade vunnit förstavalet i lotteriet som arrangerades eftersom det inte spelades NHL-hockey den säsongen, och därför inte fanns något jumbolag.

Och på hösten 2005 kom de två till NHL samtidigt, och Ovetjkin vann Calder-priset som Årets nykomling.

Sedan dess har Alexander Ovetjkin gjort 744 poäng i 607 grundseriematcher, mest av alla spelare. Efter honom ligger Joe Thronton, och sedan Sidney Crosby, 70 poäng bakom Ovetjkin, men då har han också spelat 132 matcher färre än ryssen.

Av alla spelare som genom tiderna spelat mer än 100 matcher i NHL, har bara Wayne Gretzky, Mario Lemieux och Mike Bossy högre poängsnitt än Crosbys 1,42.

Ovetjkin har vunnit Hart-priset som ligans mest värdefulle spelare tre gånger (2008, 2009 och 2013), Crosby en gång (2007). Båda har vunnit poängligan en gång – Crosby 2007, Ovetjkin året efter.

Men Crosby har något som Ovetjkin inte har: Stanley Cup från 2009, och OS-guld från 2010. Dessutom vann Penguins Stanley Cup efter att ha slagit Capitals i konferenssemifinalen, där både Crosby och Ovetjkin gjorde ett hat-trick i den andra matchen.

I OS slog Crosbys Kanada Ovetjkins Ryssland igen. Sedan skadade Crosby sig, och samtidigt - kanske av brist på utmaning - hade Ovetjkin sina två svagaste säsonger i NHL. Förra säsongen gjorde Crosby en stark comeback, ledde poängligan när han fick pucken på munnen och missade 12 grundseriematcher. Och då klättrade Ovetjkin i poängligan och hamnade till slut på delad tredje plats med Crosby - men före tack vare antalet mål.

Nu är de där igen, etta och tvåa, tvåa och etta. Nu vill Crosby vinna poängligan och visa att han är värd Hart-priset, som Ovetjkin tog hem förra säsongen. Nu vill Ovetjkin ta laget långt in i slutspelet – och ta OS-revansch hemma i Sotji.

Och vi andra, vi kan bara luta oss tillbaka och njuta.