Pacific: Fönster som stängs och öppnas

torsdag, 09.26.2013 / 6:05 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

I Pacific-divisionen finns två slags lag. De som satsar på att bli bra i framtiden, och de som måste göra allt för att vinna Stanley Cup nu.

Anaheim Ducks säsong blir intressant bara av den anledningen att den blir Teemu Selännes sista. Den finske veteranen platsar fortfarande i lagets andrakedja och är ett farligt vapen i powerplay. Det största ansvaret för anfallet kommer dock superstjärnorna Ryan Getzlaf och Corey Perry att bära. Jakob Silfverberg har spelat i kedja med Selänne, och kommer att bli en viktig spelare för Ducks. Viktor Fasth visade förra året att han är en NHL-målvakt, nu utmanar han Jonas Hiller ännu starkare.

Calgary Flames har länge vägrat att bygga om laget, och har inte sålt Jarome Iginla. Sedan har laget kämpat till mitten av tabellen, och missat de bästa draftvalen. Förra säsongen såldes äntligen Iginla till Pittsburgh, Jay Bouwmeester till St. Louis, och i somras lade målvakten Miikka Kiprusoff av. Nu hoppas Flames att en ny finsk målvakt, Karri Rämö, kan ta över efter Kiprusoff. Andra förväntningar på säsongen har man inte i Calgary.

Edmonton Oilers har fått unga spelare genom draften, men laget har ändå inte lyckats lyfta, inte än i alla fall. Nu får Oilers en tung start på säsongen när både Ryan Nugent-Hopkins och Sam Gagner är borta på grund av skador. Lagets nye tränare, fd NHL-backen Dallas Eakins, är tuff, och det kan vara exakt vad de unga spelarna behöver. Förutom att Eakins inte vill att media kallar laget “ungt”. Han tycker att det låter som en dålig ursäkt.

Los Angeles Kings GM Dean Lombardi har också lyckats bra med att hålla ihop ett mästarlag. Kings har en av ligans bästa målvakter, Jonathan Quick, en av ligans bästa backar, Drew Doughty, och i anfallet vimlar det av toppspelare som Anze Kopitar, Mike Richards, Jeff Carter, Dustin Brown och Justin Williams. Willie Mitchell, som missade hela förra säsongen på grund av en knäskada, håller på att göra en comeback. Kings, som vann Stanley Cup 2012, är fortfarande hungriga, och fönstret till framgången är fortfarande öppet.

Det blir intressant att se hur Phoenix Coyotes spelare reagerar när man nu för första gången på länge vet att laget kommer att stanna i Phoenix nästa år också. Nu kan spelarna fokusera på att spela hockey, utan orosmoln. Målvakten Mike Smith fick ett nytt sexårskontrakt, och Mike Ribeiro bytte Washington mot Arizona, vilket kommer att hjälpa Coyotes anfall, något som de inte har varit kända för de senaste åren. Oliver Ekman-Larsson håller på att växa till en Norris-vinnare, precis som experterna sa redan för två år sedan.

San Jose Sharks lutar sig fortfarande mot Joe Thornton och Patrick Marleau, och förra säsongen bevisade att 1970-talsdun (födda 1978 och 1979) fortfarande kan. Thornton gjorde elva poäng i tio slutspelsmatcher, Marleau åtta, och något som ger ännu mer hopp för Sharks är att herrarna var först trea och fyra i Sharks interna poängliga, efter Joe Pavelski och Logan Couture. Sharks var nära att gå till tredje omgången i slutspelet - de förlorade sjunde matchen mot Kings - så hungern finns kvar. Antti Niemi var nominerad till Vezina-priset, så målvaktsspelet finns det inget att klaga på. Fönstret är fortfarande lite öppet.

I Vancouver försöker Canucks nye tränare John Tortorella att hålla lagets Stanley Cup-fönster öppet med alla medel. Till det kommer han att behöva hjälp från några gamla bekanta för Canucks-fans. Roberto Luongo är överraskande fortfarande Canucks förstemålvakt och Sedinarna, som spelar sista året på sina kontrakt, leder anfallet. Även om de kanske inte gör 100 poäng på en säsong, är de fortfarande poäng-per-match-spelare, och just nu är Ryan Kesler också frisk, vilket behövs. Försvaret ser bra ut, med Kevin Bieksa och Alexander Edler som förstapar.

Back to top