Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.

Tre kanadensiska lag kämpar i Atlantic divisionen

tisdag, 09.24.2013 / 5:40 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Det är bittert att förlora en Stanley Cup-final, och Bruins-spelarna mådde inte bättre av att tappa ledningen på en minut i den sjätte finalmatchen. Å andra sidan, lagets viktigaste spelare Tuukka Rask, Zdeno Chara, Patrice Bergeron, Brad Marchand och David Krejci vet också hur det känns när man vinner den sjunde och avgörande Stanley Cup-finalmatchen. Jaromir Jagr, Tyler Seguin och Nathan Horton lämnade Boston, som täppte luckorna med Jarome Iginla och två svenskar, Loui Eriksson och Carl Söderberg, (som dock spelade sex grundserie- och två slutspelsmatcher, inklusive den sista finalmatchen, förra säsongen). Bruins är en av storfavoriterna att vinna Atlantic-divisionen, och ingen ska bli förvånad om de spelar i final igen.

Om det finns en spelare som symboliserar Buffalo Sabres de senaste åren så är det finländske forwarden Ville Leino, som skrev på ett sexårskontrakt värt 27 miljoner dollar sommaren 2011, men som sedan dess har haft problem med både form och skador. Men, precis som hela laget ska han nu äntligen lyfta sig. Förra säsongen sparkade Sabres sin trotjänartränare Lindy Ruff efter 15 säsonger, och tog upp Ron Rolston från farmarlaget. Försvaret ser inte ut att bli ligans starkaste, inte ens med Henrik Tallinder tillbaka efter tre år i New Jersey. Johan Larsson är nära att spela NHL-hockey den här säsongen. Jhonas Enroth får också spela mer än förra året, men enligt Rolston är Ryan Miller fortfarande Sabres förstemålvakt.

Detroit Red Wings har flyttat österut från Western-konferensen, och gör därmed livet lite svårare för de andra lagen i den nya Atlantic-divisionen. Detroit tappade en finländare när Valtteri Filppula skrev på med Tampa Bay och vann en svensk, när 40-årige Daniel Alfredsson lämnade Ottawa efter 17 säsonger med laget och anslöt sig till svenskklubben Red Wings, där nio andra svenskar redan spelar. Stephen Weiss ska nu ta Filppulas plats i andrakedjan, och försöka skapa målchanser till Alfie och Co. Stommen som visade karaktär i slutspelet förra säsongen fixar en slutspelsplats i år också.

Florida Panthers har gett Jacob Markström tid att mogna, och skynda långsamt, och nu när många trodde att Markströms tid skulle börja, skrev GM Dale Tallon på med Tim Thomas, Stanley Cup-vinnaren från Bruins 2011. Oavsett vem det är som kommer att stå i mål, kommer han att få jobba stenhårt framför Panthers-kassen. Halva laget har bytts ut, och Panthers litar på att Jonathan Huberdeau - Årets nykomling 2013 - fortsätter att utvecklas och att Aleksander Barkov kan hoppa in och börja producera direkt. Det kan bli en mycket lång säsong för fansen som tar sig till BB&T Center i Sunrise.

Montreal Canadiens vann Northeast-divisionen förra säsongen, lagets första med nya tränaren Michel Therrien. Canadiens gjorde fjärde flest mål i serien, trots att inga av lagets spelare var bland de 30 första i poängligan. Goda nyheter är att anfallet är tillbaka, och förstärks med Daniel Briere, som Philadelphia Flyers köpte ut ur sitt kontrakt. Det är försvaret som är problemet, och då har Canadiens ändå förra säsongens Norris-prisvinnare. I sina sista tio matcher av grundserien släppte Carey Price in 32 mål. Nu hoppas Canadiens på att Douglas Murrays tuffa spel ska hjälpa till att täppa till försvaret.

Ingen Daniel Alfredsson på Senators träningsläger för första gången på 18 år. Ingen Jakob Silfverberg heller, men i Ottawa tror man på en ljusare framtid med Bobby Ryan och en frisk Jason Spezza, som missade nästa hela förra säsongen, och bara kunde spela fem matcher. Att få tillbaka en spelare som har snittat över en poäng per match under sin karriär är att få en bra förstärkning. Samma gäller också Erik Karlsson, som bara spelade 17 matcher i grundserien, och inte var helt återhämtad när han gjorde comeback. Spezza blev också lagets nya kapten.

Tampa Bay Lightnings nya tränare Jon Cooper fick öva en och en halv månad förra säsongen, när allt hopp var borta, så han vet vad som förväntas den här säsongen. Det är fortfarande Steven Stamkos och Martin St. Louis som får bära det största lasset i anfallsspelet, men finländske Valtteri Filppula får en chans att ta en större offensiv roll än vad han hade i Detroit. Svenske målvakten Anders Lindbäck fick konkurrens när GM Steve Yzerman skaffade Ben Bishop från Ottawa förra säsongen. Kampen om förstaspaden blir tuff, vilket gynnar laget.

Toronto Maple Leafs har aldrig varit lika bra som precis före en ny säsong, varje år. Nu har GM Dave Nonis faktiskt hittat några nya pusselbitar som gör laget bättre. Nya målvakten Jonathan Bernier pushar James Reimer, och vice versa. David Clarkson ger Leafs - hoppas ledningen - 20 mål, och en bra andrakedja. Sedan 2010 har bara tre spelare gjort flera mål än Phil Kessel: Stamkos, Alex Ovetshkin och Corey Perry, som också är sjua i poängligan under samma tid. Kessel är på sista året av sitt femårskontrakt, och har sagt att “alla spelare ser fram emot att bli fri agent”. Bästa sättet för Kessel att höja värdet av sitt nästa kontrakt är att göra 50 mål.

Back to top