Draften är första steget mot NHL, inte målet

torsdag, 06.27.2013 / 6:24 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Svenska spelare har varit populära i NHL-draften de senaste åren. Förra året draftades hela 23 spelare, året innan rekordmånga, 28. I år rankade NHL Central Scouting hela 17 svenskar i topp 30 bland de europeiska spelarna, och flera svenskar väntas att gå redan i första omgången igen.

En av de som kommer att draftas bland de tio första är Brynäs forward Elias Lindholm, som i de flesta rankningar hamnar någonstans mellan sju och tio. Vad det sedan blir avgörs av vilka spelare går före honom - hur många backar, forwards - och klubbarnas turordning.

I början av juni var Lindholm bjuden till NHL Combine, där spelare testades, och alla lag fick intervjua de spelare de var intresserade av.

– Det är svårt att säga om någon var extra intresserad. Jag vet ju att Carolina, Calgary, Edmonton, Buffalo och New Jersey väljer runt mitt rankingnummer, så kanske det blir något av de lagen, men det kan man ju aldrig veta med alla trejder, sa Lindholm till Expressen nyligen.

Årets draftsnack har mest handlat om förstavalet, så klart, men kryddats lite extra av Colorado Avalanches boss Joe Sakics uttalande om att klubben inte skulle drafta Seth Jones, son till “Popeye” Jones, en fd NBA-stjärna. Seth Jones började spela hockey i just Denver, där pappa spelade då. “Popeye” har till och med pratat med Joe Sakic om sonens hockeyintresse, och fick tips av Avalanche-kaptenen.

Skulle Avalanche ändå ta Jones, skulle han bli den första svarta spelare som går som etta i NHL-draften.

Nu verkar Avalanche vilja drafta en forward istället, och då blir det Nathan MacKinnon, som valdes till turneringens mest värdefulle spelare i Kanadas Memorial Cup.

Efter Lindholm, som gjorde 30 poäng i Elitserien säsongen 2012-13 - ett nytt juniorrekord - finns Frölundas Alexander Wennberg, som har smugit upp på listorna den senaste tiden.

Och för att visa hur det gäller att ta vara på sina chanser, är Robert Hägg en av de som förväntas gå i första omgången. I JVM som spelades i julas var Hägg först inte anmäld till truppen, och missade premiärmatchen, men fick inbjudan när Hampus Lindholm skadade sig på en träning.

– Han kom in sent i laget och gjorde det riktigt bra. Det var bra för honom att vara med där. Fler personer fick se honom live, scouter som ¬inte håller till i Europa och alla GM:s som var där. Jag vet att alla pratar om honom där borta, sa Todd Woodcroft, scout för Los Angeles Kings, till Aftonbladet i januari.

Leksands Jacob De La Rose kan också gå i första rundan, liksom Andre Burakovsky, som Central Scouting rankade ett snäpp högre än De La Rose. Burakovskys säsong var lite ojämn och han kan gå i första omgången, men kan också hamna utanför topp 30.

Men till alla dem som inte går i första rundan, eller andra eller ens tredje rundan: Kom ihåg att Nashville Predators Patric Hörnqvist var den sista draftade spelaren - sjunde rundan, 230:e spelare - 2005. Samma kille skrev på ett nytt kontrakt med Predators i april. Fem år, 21,25 miljoner dollar.

Tre år innan hade Detroit Red Wings använt sitt sista val - draftens sista, 291:a val - för att ta Jonathan Ericsson. I årets slutspel spelade Ericsson näst mest i Red Wings.

Draften är bara första steget mot NHL.