New York Rangers skakat före måstematchen

torsdag, 05.23.2013 / 9:18 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

New York Rangers har ryggen mot väggen, kniven mot strupen, de står vid en klipprand, en måstematch, välj vilken jämförelse som helst, men faktum är att New York Rangers måste slå Boston Bruins om inte säsongen ska ta slut.

Tränaren John Tortorella räds inte att använda tuffa medel för att skaka om sitt lag. Nu har han bestämt sig för att lämna Brad Richards utanför laguppställningen. Richards började säsongen mer än trögt och gjorde bara 18 poäng i 32 matcher i januari-mars. I april verkade han hitta tillbaka till sitt spel när han gjorde 16 poäng i 14 matcher, och - lagom till slutspelet - hela 11 poäng i grundseriens sex sista matcher.

I slutspelet har Richards istid minskat för nästan varje match. I första matchen mot Washington spelade han 22 minuter, i nästa match 20, i nästa 18, och i matchen efter den bara 14 minuter.

I Boston-serien har han som mest spelat tolv minuter, i den första matchen, och har hamnat i fjärdekedjan. Inte bra för en kille som har sju år kvar på ett kontrakt värt 400 miljoner kronor. Eftersom han nu spelar i fjärdekedjan, kan man inte heller bara titta på hans poängstatistik längre. Nu finns det i och för sig inte mycket att titta på där, eftersom han bara har gjort en poäng i slutspelet, ett mål i den fjärde matchen mot Capitals.

– Jag vet inte om jag är förvånad. Jag är besviken, sa Richards om Tortorellas beslut.

– Ingenting är över, jag måste jobba hårdare och göra mitt bästa så att det här inte händer igen.

På samma sekund som det blev känt att Richards inte skulle spela i den första avgörande matchen, började också spekulationerna om att Rangers ska köpa ut hans kontrakt. För två år sedan skrev Richards på ett nioårskontrakt värt 60 miljoner dollar, och att köpa loss Richards skulle kosta Rangers 24 miljoner dollar (eftersom Richards redan fått en stor del av sina 60 miljoner och för att klubben behöver bara betala två tredjedelar).

Rangers har råd att ta drastiska beslut, men om de gör det, är det också ett tecken på ett stort misslyckande på många plan i organisationen.

John Tortorella har ett år kvar på sitt kontrakt i New York, och om Rangers har råd att betala 24 miljoner till Richards för att slippa ha honom i laget (och lönen i lönetaket), så har de också råd att sparka Tortorella om hans tuffa stil inte går hem i Big Apple.

Richards tillfrågades om han tyckte det var svårt att producera mål i en liten roll i fjärdekedjan.

– Yes, svarade han kort.

Rangers har bara gjort 21 mål i sina tio slutspelsmatcher, och av alla lag som har snittat färre mål per match, är bara Los Angeles Kings kvar i slutspelet.

Henrik Lundqvist har varit lysande, men utan mål kan man inte vinna hockeymatcher.

Och nu måste Rangers vinna.

Back to top