Så här (kanske) det går i första rundan

måndag, 04.29.2013 / 9:09 em
Risto Pakarinen  - Korrespondent på NHL.com

Och så har vi kommit till slutet av grundserien, som var kortare än vanligt, och mer intensiv än vanligt. Allt var lite speciellt, och några lag hade säkert hamnat på andra placeringar om man hade spelat en vanlig 82 matchers grundserie. Oavsett om serien är lång eller kort, så kommer de bästa att vara bäst och de sämsta sämst. Det som gör det så svårt att tippa slutspelet är att det finns så många lag mittemellan.

Men vi börjar med Eastern conference.

Pittsburgh Penguins (1) - New York Islanders (8)

Sidney Crosbys Penguins samlade 15 poäng mer än John Tavares New York Islanders. Crosby kanske är inte med när serien börjar, Tavares - som hade fingret med i en tredjedel av lagets mål - är det. Men Penguins är mycket mer än bara Crosby, som vi fick se i slutet av grundserien när han var skadad. Det är därför Penguins går vidare till konferenssemifinalen.

Vi tippar: Penguins vidare med 4-0 i matcher.

Montreal Canadiens (2) - Ottawa Senators (7)

Alla kanadensare kan jubla åt att åtminstone ett kanadensiskt lag kommer att gå vidare. Canadiens avslutade grundserien svagt medan Senators fick kämpa för sin slutspelsplats hela vägen in. Det kan synas i början av serien, Senators kan vara mer på hugget. Båda har bra målvakter och effektiva backar. I Montreal är det Andrei Markov och PK Subban som styr spelet på blålinjen, Ottawa har Erik Karlsson och Sergei Gonchar.

Det kommer förmodligen inte att göras många mål i den här serien, så mycket hänger på Craig Anderson och Carey Price.

Vi tippar: Canadiens vidare med 4-2 i matcher.

Washington Capitals (3) - New York Rangers (6)

New York Rangers var mångas mästarfavorit i början av säsongen, men när laget sjönk under slutspelsstrecket, blev det plötsligt hål i hejaklacken. Rangers har nu vunnit sex av sina åtta senaste matcher, men sju av dem har varit mot lag som inte kvalade till slutspelet. Henrik Lundqvist har burit laget hela säsongen, men Capitals Braden Holtby är också i form. Hans räddningsprocent i de tio senaste matcherna är över 93.

Och så har Capitals Alexander Ovetjkin. Ryssen som nu vinner Rocket Richard Trophy för tredje gången är ligans hetaste spelare, och tar Caps till konferenssemifinal.

Vi tippar: Capitals vidare med 4-3 i matcher.

Boston Bruins (4) - Toronto Maple Leafs (5)

Inget av lagen har fått sitt spel att stämma på sistone, så det är lite passande att de ska möta varandra. Toronto vann fem av sina tio senaste matcher, Bruins bara tre. Ändå är det Bruins erfarenhet, backgiganten Zdeno Chara och målvakten Tuukka Rask - och legendariske Jaromir Jagr, så klart - som gör Boston-laget till favorit. Leafs har bara vunnit en av tio matcher mot Bruins den här och förra säsongen.

Vi tippar: Bruins vidare med 4-1 i matcher.

Och sedan Western conference:

Chicago Blackhawks (1) - Minnesota Wild (8)

Minnesota säkrade sin slutspelsplats i sista omgången, Chicago säkrade sin redan för tre veckor sedan. Seriemästaren går vidare, och Wild har inget att sätta emot.

Vi tippar: Blackhawks vidare med 4-0 i matcher.

Anaheim Ducks (2) - Detroit Red Wings (7)

Detroit har spelat sitt eget slutspel i flera veckor, när laget har jagat en slutspelsplats. Ducks förlorade båda hemmamatcherna mot Red Wings, och Red Wings-målvakten Jimmy Howard har vunnit nio av 13 matcher mot Ducks under sin karriär.

Ducks Corey Perry och Ryan Getzlaf har studsat tillbaka till sina vanliga höjder, och med Jonas Hiller och Viktor Fasth är målvaktsspelet i ordning också. Veteranfinnarna Saku Koivu och Teemu Selänne blir värdefulla spelare i slutspelet.

Vi tippar: Anaheim vidare med 4-3 i matcher.

Vancouver Canucks (3) - San Jose Sharks (6)

Vem står i Canucks mål? Är Ryan Kesler frisk? Orkar Sedinerna fortfarande? Kommer Sharks att bryta samman? Många frågor som vi kommer att få svar på under de kommande två veckorna. Antti Niemi har burit sitt lag hela säsongen och han slutade med flest segrar i hela ligan (tillsammans med Lundqvist), 24. Niemi är seriens viktigaste spelare, och kan avgöra den till Sharks fördel.

Vi tippar: Sharks vidare med 4-2 i matcher.

St. Louis Blues (4) - Los Angeles Kings (5)

Chris Stewart vann St. Louis Blues interna poängliga med 36 poäng. Det räckte till 45:e plats i hela ligan. Blues gör inte många mål, men ännu viktigare än mål är segrar. Laget måste bli mer effektivt så att målvaktsspelet inte behöver vara helt perfekt, även om Brian Elliott nästan är det, med sin återvunna form.

De regerande mästarna kan alltid luta sig tillbaka mot vetskapen om att de är de regerande mästarna. Nästan samma lag var bra nog att vinna Stanley Cup förra säsongen, varför inte nu? Förra året slog Kings Blues i konferenssemifinal i fyra raka matcher.

Vi tippar: Blues vidare med 4-2 i matcher.

Back to top