Aktualizovali sme naše Podmienky služieb NHL.com a Zásady ochrany osobných údajov. Tým, že naďalej používate online služby NHL, vyjadrujete svoj súhlas s týmito aktualizovanými dokumentami a so spôsobom riešenia sporov.
Prihláste sa cez svoj účet u NHL:
  • Odoslať
  • Alebo
  • Prihláste sa cez Google
 
Michael Langr

Preview 1. kola: Víťazom divízií Bostonu s Pittsburghom by postup nemal uniknúť

Pondelok 14.04.2014 / 10:30 / NHL.com/sk - Michael Langr

Autor Michael Langr - korešpondent NHL.com

Podeľte sa s priateľmi


Preview 1. kola: Víťazom divízií Bostonu s Pittsburghom by postup nemal uniknúť
Preview 1. kola: Víťazom divízií Bostonu s Pittsburghom by postup nemal uniknúť

Základná časť je za nami, pre 14 klubov sezóna skončila a šťastnejšia šestnástka sa pobije o najcennejšiu hokejovú trofej sveta, nablýskaný Stanley Cup. Kto chce uspieť, však musí najskôr prejsť cez zradné prvé kolo. Ako budú vyzerať jednotlivé série?

NHL.com/sk ako prvé rozoberie stretnutie víťazov jednotlivých divízií Východnej konferencie (Bostonu a Pittsburgh) s držiteľmi divokých kariet. Tými sa stali dva celky, ktoré sa pred rokom v rámci preskupenia NHL presunuli zo Západnej konferencie na Východ: Columbus a Detroit.

BOSTON BRUINS
NO. 1
DETROIT RED WINGS
NO. 8

Brankári: 10-7
Obrana: 9-5
Útok: 8-7
Slováci v sérii: Zdeno Chára, Andrej Meszároš - Tomáš Tatar, Tomáš Jurčo
Tip NHL.com/sk: 4-2

Dlhých 57 rokov trvalo, než sa dva tradičné kluby Boston Bruins a Detroit Red Wings stretli v play off. Naposledy sa tak stalo v semifinále Stanley Cupu 1957 a Boston vtedy zvíťazil 4:1.

Dôležitejšie, než čo bolo pred viac než pol storočím, však je, čo sa deje teraz. Aj v tomto ohľade sú favoritom Bruins. Ak sa vyvarujú prekvapivých výpadkov, mali by si postup cez Detroit postrážiť.

Tím kouča Claude Juliena získal s 117 bodmi Presidents' Trophy pre víťaza základnej časti NHL a hrá hokej, s ktorým sa dá vo vyraďovacích bitkách preraziť - postavený na skvelom brankárovi, výbornom defenzívnom systéme, dobrom korčuľovaní, tvrdosti a bojovnosti.

Detroit sa však dostal do play off už 23. sezónu za sebou, a to navzdory obrovskému množstvu zranených opôr. Dokázal tak, že určite nie je tímom, ktorý by bolo možné vopred odpisovať. V súčasnosti je vďaka záverečnej honbe za postupom vo forme, z posledných 10 zápasov získal 15 bodov. Navyše na Boston to vie, keď v tohtoročnej sezóne bol jediným mužstvom, ktoré ho dokázalo trikrát poraziť.

Bruins však majú veľké opory na kľúčových postoch pre defenzívu, ktorá v play off obvykle rozhoduje. Brankár Tuukka Rask ašpiruje na Vezina Trophy a momentálne je asi najlepším gólmanom celej NHL. Obranca Zdeno Chára je zase adeptom na Norris Trophy a riadi defenzívu, ktorá aj po zranení jeho partnera Dennisa Seidenberga funguje ako švajčiarske hodinky. Bruins dostali len 177 gólov, po Los Angeles Kings najmenej v celej lige. Parádny ročník prežíva produktívny mladík Torey Krug, do zostavy zapadol Andrej Meszároš, posila z Philadelphia Flyers.

Detroit má spoľahlivého gólmana Jimmyho Howarda, jeho obrana sa však s tou bostonskou nemôže porovnávať. Predovšetkým keď so zraneným prstom stále chyba Jonathan Ericsson. Solídne sa však rozohral Jakub Kindl a dobré výkony predvádza Brendan Smith.

Výhodou Red Wings by sa mohla stať rýchlosť v omladenom útoku s hráčmi ako Tomáš Tatar, Tomáš Jurčo a Gustav Nyqvist. Skúsení borci Pavel Datsyuk, Daniel Alfredsson a Johan Franzen by sa následne mali stať lídrami. Na maródke však stále zostáva Henrik Zetterberg. Boston má výborne vyvážené formácie so špílmachrami (David Krejčí, Loui Eriksson), strelcami (Jarome Iginla), rozbíjačmi pred bránkou (Milan Lucic, Brad Marchand), hromadou bojovníkov a s Patricom Bergeronom, ktorý z vymenovaného dokáže všetko.

PITTSBURGH PENGUINS
NO. 2
COLUMBUS BLUE JACKETS
NO. 7

CBJ

Brankári: 6-7
Obrana: 8-4
Útok: 9-5
Slováci v sérii: -
Tip NHL.com/sk: 4-1

Tím Pittsburgh Penguins sa stal víťazom Metropolitnej divízie, ako taký je jasným favoritom série a cez Columbus Blue Jackets by mal prejsť do druhého kola bez väčších problémov. K tomuto tvrdeniu neoprávňuje len postavenie v tabuľke, ale mnoho ďalších okolností.

Pittsburghu sa uzdravil kľúčový ofenzívny obranca Kris Letang, v zostave by sa opäť mal objaviť aj Evgeni Malkin. Z piatich vzájomných stretnutí v tejto sezóne päťkrát vyhral Pittsburgh (z 300 minút v nich prehrával len 56 sekúnd). Má skvelé presilovky a fantastický útok vedený najlepším hokejistom ligy Sidney Crosbym v parádnej forme. Elitný center získal 104 bodov, stal sa víťazom Art Ross Trophy pre najproduktívnejšieho muža NHL a je najhorúcejším kandidátom na Hart Trophy pre najužitočnejšieho hráča. Výbornú sezónu prežili aj ďalší forvardi Chris Kunitz, James Neal a Jussi Jokinen.

S takou palebnou silou sa Blue Jackets sotva môžu porovnávať. Napriek tomu tento rok vstupujú do play off s možno najlepším útokom vo svojej histórii - 226 dosiahnutých gólov v základnej časti je rekordom mladého klubu, sedem hráčov má na konte viac než 15 gólov. V ofenzíve chýbajú veľké hviezdy, zato je vyvážená. Výhodou Columbusu by mohlo byť aj to, že Penguins bývajú v prvom kole play off nervózni a majú s tým problémy (v posledných dvoch rokoch proti Philadelphia Flyers a New York Islanders to bolo veľmi viditeľné).

Čo sa týka jednotlivých postov, mohol by však mať Columbus navrch snáď len v bránkovisku. Tam kraľuje držiteľ Vezina Trophy 2013 Sergei Bobrovsky, ktorý navzdory slabšiemu začiatku znovu vyrástol do vlaňajšej formy. S play off však nemá takmer žiadne skúsenosti, čo bude výhoda pre jeho náprotivok Marc-Andre Fleuryho. Ten má za sebou finále Stanley Cupu v roku 2008 aj následný titul v roku 2009, zároveň však aj výpadky vo vyraďovacej časti, ako napríklad vlani, keď ho v bránke musel v priebehu prvého kola nahradiť Tomáš Vokoun. To tento rok nebude možné. Český náhradník sa po liečbe trombózy rozchytáva na farme a pripravený na záskok je tak len neskúsený Jeff Zatkoff.

V obranných radoch má po návrate Letanga a Paula Martina jasne navrch Pittsburgh. Vedľa týchto ofenzívne ladených zadákov má aj spoľahlivých obranárov Brooksa Orpika a Roba Scuderiho, žolíkom by sa mohol stať fínsky nováčik Olli Maatta. Obrancovia Columbusu boli síce tento rok veľmi produktívni, avšak s kalibrom piatich top obrancov Penguins sa môže porovnať len ťahúň Jack Johnson a s prižmúrením oka James Wisniewski.