Prihláste sa cez svoj účet u NHL:
  • Odoslať
  • Alebo
  • Prihláste sa cez Google
 

Michala Handzuša čaká zápas číslo 1000. Vďaka olympiáde je stále v tempe

Pondelok 17.03.2014 / 07:00 / NHL.com/sk - Slovenská stopa

Autor Michael Langr - korešpondent NHL.com

Podeľte sa s priateľmi


Michala Handzuša čaká zápas číslo 1000. Vďaka olympiáde je stále v tempe
Michala Handzuša čaká zápas číslo 1000. Vďaka olympiáde je stále v tempe

Nepatrí medzi hviezdy, ktoré obvykle rozhodujú zápasy, ešte pred rokom hral v San Jose Sharks na okraji zostavy. Michala Handzuša však od jeho príchodu do NHL až dodnes zdobia dve veci: poctivá práca a výdrž. Ak bude zdravý a nestane sa nič nečakané, odohrá center Chicago Blackhawks v stredu proti St. Louis Blues tisíci zápas svojej kariéry v NHL.

Len štyria Slováci (ak nepočítame Kanaďana narodeného na Slovensku Stana Mikitu) toho majú v lige za sebou viac než on: Zdeno Chára, Peter Bondra, Marián Hossa a Miroslav Šatan. Handzuš, ktorý pred týždňom oslávil 37. narodeniny, nemá na konte toľko bodov ako Peter Šťastný, Pavol Demitra, Žigmund Pálffy alebo Jozef Stümpel, ale vďaka hokejovej dlhovekosti, bojovnosti, obetavosti a defenzívnym schopnostiam sa stal stálicou, ktorý je v počtu štartov v najlepšej lige sveta pred nimi.

"Keď som bol mladší, hovoril som si o tridsaťročných hráčoch, že sú už odpísaní. Ale časy sa zmenili. Hráči majú lepšiu starostlivosť aj lepšiu životosprávu, aj sa o seba oveľa viac starám," vysvetľoval.

Vo svojich rokoch napriek tomu tuší, že vo svojom veku nemá nič isté. V lete mu končí zmluva a zatiaľ nemá náznaky, že by ju chcelo Chicago predĺžiť. "Žiadne správy zatiaľ nemám, asi budem musieť počkať," povedal Handzuš pre NHL.com/sk. "Vlastne nad tým zatiaľ ani nepremýšľam. Ale každý rok musí človek hrať tak, aby sa v tíme a v NHL udržal. Musím hrať dobre, aby som mal možnosť pokračovať v lige."

Slovenský mazák je po brankárovi Nilolaiovi Khabibulinovi najstarším členom zostavy Blackhawks, ale vek na ňom napriek nabitému programu v olympijskej sezóne nie je príliš cítiť. "Cítim sa dobre. Viem, že môžem hrať lepšie než teraz, ale to je len otázka psychiky. Fyzička je v pohode," tvrdil útočník, ktorý sa koncom februára vrátil do Chicaga z turnaja v Soči.

"Bolo to pre nás veľké sklamanie, ako sme skončili. Už je to za nami, ťažko sa k tomu vyjadrovať. Výsledok bol jasný, iné tímy hrali lepšie než my," povedal skúsený reprezentant o olympiáde, na ktorej Slovensko prehralo všetky zápasy a vypadlo v osemfinále s Českom.

Rany na duši zostali, ale fyzicky Handzuš rozhodne nezaostáva. "Myslím, že návrat do NHL bol dobrý práve preto, že sme vďaka olympiáde nevypadli z tempa," opisoval. "Navyše sme mali štyri - päť dní voľna, takže ten prechod späť do ligy prebehol v pohode. Chvíľku trvalo prispôsobiť sa inému časovému pásmu, ale to už je dávno preč."

V Chicagu väčšinou nastupuje uprostred druhého útoku s krajanom Mariánom Hossom. Ten bol však po olympiáde zranený (vrátil sa do hry v nedeľu) a Handzuš tak dostal na krídlo dve iné hviezdy - Kanaďana Patricka Sharpa a Američana Patricka Kanea, obaja boli členovia svojich reprezentácií na februárovej olympiáde.

"Sú to vynikajúci hráči. Na jednu stranu je ľahké s nimi hrať, na druhú stranu je to niekedy ťažšie. Keď dostanú puk, držia si ho a nikto iný ho nedostane späť," opisoval slovenský center, ktorý má v tejto trojici na starosti defenzívu a tvrdú hru pred bránkou súpera.

Michal Handzus
Michal Handzuš
Center - CHI
G: 4 | A: 8 | B: 12
Strely: 42 | +/-: -1
V rýchlom a ofenzívne ladenom Chicagu, ktoré dalo najviac gólov z celej ligy, pôsobí veterán z Banskej Bystrice dojmom akéhosi rozvážneho medveďa. Zaistí útočiacich partnerov, ale dokáže aj skórovať alebo vybojovať puk pri mantinely. Aj preto sa navzdory pôvodným predpokladom stále drží v centre druhej formácie.

"Keď k nám vlani prišiel, nesprevádzali ho veľké očakávania. Skoro by som povedal, že sme na neho pozerali ako na hráča pre štvrtú lajnu," vysvetľoval nedávno na adresu slovenského barda tréner Joel Quenneville. "Vedeli sme, čo dokáže v defenzíve, mal byť prínosom pre oslabenia, pre buly. Ale on zahral oveľa lepšie, než sme čakali, a v zostave sa posunul nahor. Stal sa ohromne efektívnym hráčom a získal naše uznanie."

Aj vďaka tomu je Chicago rok po zisku Stanley Cupu stále medzi najsilnejšími celkami NHL a pojem 'majstrovská opica' v sezóne, v ktorej obhajuje titul, vôbec nepoznalo. "Máme chlapcov, ktorí sú stále hladní po úspechu. Stále máme motiváciu, to nás drží hore. A tiež by som pripomenul nášho skvelého trénera. To všetko dokopy prispieva k našim dobrým výsledkom," vypočítaval Handzuš.

Blackhawks síce po olympijskej pauze nevyhrávajú tak často ako predtým a stratili pozíciu vo vedení Centrálnej divízie. Napriek tomu patria stále medzi päť najlepších tímov Západnej konferencie aj medzi favoritov pre vyraďovaciu časť sezóny.

"Trochu sme spomalili. Blíži sa play off, veľa tímov hrá o život, kým my máme postup celkom istý. Ale stále máme dosť času na to, aby sme to preklenuli," mienil Handzuš, ktorý by rovnako ako vlani rád vybojoval Stanley Cup a v lete by ho rád priviezol domov na Slovensko. "Máme veľmi dobrého brankára, Corey Crawford už vlani v play off potvrdil, že je to skvelý gólman a potvrdzuje to aj v tejto sezóne. A pred ním je vynikajúci tím. Na špici je však veľa skvelých tímov. Uvidíme, ako to dopadne. Ľahké to určite nebude."