Aktualizovali sme naše Podmienky služieb NHL.com a Zásady ochrany osobných údajov. Tým, že naďalej používate online služby NHL, vyjadrujete svoj súhlas s týmito aktualizovanými dokumentami a so spôsobom riešenia sporov.
Prihláste sa cez svoj účet u NHL:
  • Odoslať
  • Alebo
  • Prihláste sa cez Google
 

Nebo nad Chicagom zastreší súboj titanov NHL. Duel s Penguins si zahrajú aj dvaja Slováci

Autor Michael Langr - korešpondent NHL.com

Podeľte sa s priateľmi


Nebo nad Chicagom zastreší súboj titanov NHL. Duel s Penguins si zahrajú aj dvaja Slováci
Nebo nad Chicagom zastreší súboj titanov NHL. Duel s Penguins si zahrajú aj dvaja Slováci

Pár dní po návrate hokejistov z olympiády v Soči pripravila NHL ďalšiu lahôdku. Počas víkendu sa v Chicagu a vo Vancouveri odohrajú ďalšie dva zápasy pod šírym nebom. V tom sobotňajšom sa od 7 hodiny večer (v nedeľu 1:00 ráno SEČ) stretnú Chicago Blackhawks s Pittsburgh Penguins na futbalovom štadióne Soldier Field v rámci 2014 NHL Coors Light Stadium Series. V akcii by sa mali predstaviť aj dvaja Slováci - Michal Handzuš a Marian Hossa.

Kým predchádzajúce duely pod šírym nebom v Detroite, v Los Angeles a v New Yorku mali nádych derby alebo bitiek tradičných rivalov, tentoraz pôjde o súboj ťažkých váh súčasnosti. Chicago sa s 84 bodmi naťahuje so St. Louis Blues o prvenstvo v Centrálnej divízii a len tri body mu chýbajú na najlepší tím celej ligy Anahem Ducks. Penguins majú navlas rovnaký počet bodov ako Blackhawks a pevne trónia na čele Metropolitnej divízie aj Východnej konferencie.

Duel na Soldier Field bude predstavením skvelých mužstiev a superhviezd súčasného hokeja. Pittsburgh privezie do Chicaga lídra bodovania NHL a podľa mnohých najlepšieho hráča sveta Sidneyho Crosbyho (80 bodov) a s ním elitného ruského forvarda Evgenia Malkina. Ani jeden z nich na olympiáde v Soči bohvieako nežiaril, ale Crosby strelil gól vo finále a ako kapitán priviedol Kanadu k obhajobe olympijského zlata. Malkin zase napriek zraneniam a absencii v 11 zápasoch sezóny zostáva v top 10 bodovania NHL.

Marian Hossa
Marián Hossa
Pravé krídlo - CHI
G: 24 | A: 26 | B: 50
Strely: 193 | +/-: 25
Kým Penguins sú (napriek chicagskému lídrovi Jonathanovi Toewsovi) silnejší na poste centra, Chicago má viac hviezd na krídle. Patrick Sharp, Marián Hossa a Patrick Kane sú hokejisti, vďaka ktorým patrí ofenzíva tímu k najlepším v lige a ich skvelý prechod z obrany do útoku je nočnou morou všetkých trénerov súpera. Hossa je aktuálne 25. v bodovaní NHL, Sharp jedenásty a Kane piaty - v 60 štartoch nazbieral 63 bodov.

Na olympiáde v Soči síce americký útočník nežiaril tak ako v lige a od začiatku roka stále čaká na gól, ale s tým si starosti nerobí. "Teším sa na záver sezóny. Na olympiáde som sa síce trochu trápil v produktivite, ale myslím si, že som hral slušne a vytváral som si šance. Verte, alebo neverte, ale ja som so svojou hrou spokojný a cítim, že sa môžem zlepšovať," uviedol Kane.

Chicago môže stavať aj na hre Duncana Keitha, možno najlepšieho obrancu tohtoročnej sezóny a druhého najproduktívnejšieho beka NHL. Skvele hrá aj jeho parťák Brent Seabrook, ktorý má v plus/mínus hodnotení 24 kladných bodov. Zadné rady Pittsburghu naopak trápia zdravotné problémy. Kris Letang absentuje kvôli srdečnej príhode, Paul Martin si na olympiáde zlomil ruku a minimálne mesiac bude mimo hry. Český náhradný brankár Tomáš Vokoun kvôli liečbe trombózy stále nechytá...

Oba tímy majú so zápasmi pod šírym nebom svoje skúsenosti. Chicago usporiadalo 1. januára 2009 duel s Detroit Red Wings na Wrigley Field a v mrazivých podmienkach prehralo 4:6. Penguins si bez strechy zahrali v posledných rokoch dokonca dvakrát: 1. januára 2008 v prvom zápase Winter Classic proti domácim Buffalo Sabres a o tri roky neskôr doma s Washington Capitals. Tých zápasov mohlo byť dokonca oveľa viac, stará Civic Arena mala až do roku 1994 zaťahovaciu strechu - tá však zostala pri hokejových zápasoch vždy zatvorená.

SOLDIER FIELD

Soldier Field je štadión na americký futbal, kde od roku 1971 hrá tím Chicago Bears. Ide o najstarší štadión v NFL, tento rok oslavuje 90 rokov existencie. S kapacitou 61.500 divákov je tretím najmenším stánkom v lige. V roku 1994 sa tu hrali zápasy futbalových majstrovstiev sveta a 17. februára 2013 aj prvé tamojšie hokejové súboje, keď sa tu stretli štyri tímy univerzitnej súťaže.

Otázkou je, aké bude v sobotu počasie, ktoré je v Chicagu dosť nevyspytateľné a rýchlo sa mení, k nepohode navyše sa často pridáva ľadový vietor . Kvalita ľadu by však mala byť slušná, či už bude mrznúť, alebo bude mierne nad nulou.

"Teším sa, aký dobrý povrch sa podarilo vytvoriť, napriek tomu že teplotné podmienky sa tak často menia," chválil ľadárov legendárny gólman Tony Esposito, ktorý sa bol na prestavbu štadióna na hokejové ihrisko pozrieť v polovici februára.

Za dobré podmienky je zodpovedný Dan Craig, riaditeľ NHL pre štadióny a ich zariadenie. Ten už zažil zápasy pod šírym nebom, ktoré sa hrali, keď bolo takmer 20 pod nulou, ale aj opačný extrém – tento rok pri zápase Los Angeles Kings s Anaheim Ducks bolo v Kalifornii takmer 28 stupňov. "Takýto scenár nepredpokladám. Ale keby nastali nejaké výkyvy, máme v rukáve pár trikov," sľúbil Craig. "Ľad bude v poriadku a hrať budeme v zime aj v teple."