Aktualizovali sme naše Podmienky služieb NHL.com a Zásady ochrany osobných údajov. Tým, že naďalej používate online služby NHL, vyjadrujete svoj súhlas s týmito aktualizovanými dokumentami a so spôsobom riešenia sporov.
Vitajte |účet|Odhlásiť 
NOVINKA! PRIHLÁSTE SA PROSTREDNÍCTVOM SOCIÁLNYCH SIETÍ
ALEBO
Užívateľské meno / e-mailHelso
 

Palmy a vytie kojotov. Pod kalifornským slnkom je pripravený hokejový banket

Autor Michael Langr - korešpondent NHL.com

Podeľte sa s priateľmi


Palmy a vytie kojotov. Pod kalifornským slnkom je pripravený hokejový banket
Palmy a vytie kojotov. Pod kalifornským slnkom je pripravený hokejový banket

Počas dňa tam vládnu tridsaťstupňové horúčavy, na ktoré sú už hokejisti hrajúci za Los Angeles Kings zvyknutí. Pod strechu sa ale tentoraz neschovajú. V duely pod šírym nebom s Anaheim Ducks sa totiž Králi pokúsia zobrať svojim veľkým rivalom žezlo vládcu Kalifornie.

Pre oba tímy ide o klasickú westernovú prestrelku, v ktorej víťaz berie všetko. Káčeri sú síce momentálne najmocnejším celkom celej NHL, ale teraz idú štatistiky bokom. Na baseballovom štadióne LA Dodgers sa 25. januára uskutoční prvý zápas štvorzápasovej série 2014 NHL Coors Light Stadium Series.

Generálka sa konala už vo štvrtok a na domácom ľade ju zvládli lepšie Ducks, ktorí v poslednej tretine dokončili obrat skóre na 2:1. "Uvidíme sa v sobotu, len počkajte," precedilo medzi zubami niekoľko nahnevaných hráčov Los Angeles.

Hollywood totiž zachvátila hokejová horúčka. Pod horúcim slnkom sa odohrá duel, na ktorý sa bude dlho spomínať. Po masívnom úspechu šiesteho dielu novoročného Winter Classic, v ktorom sa stretli tradičné tímy Detroit Red Wings a Toronto Maple Leafs, chce NHL prezentovať, že sa pevne uchytila aj v meste, kde dovtedy neochvejne vládli baseball, americký futbal a basketbal.

Najväčšou výzvou pre usporiadateľov je práve počasie. Technológia výroby ľadu sa však nemá výrazne líšiť. Aj keď priamo na ploche má byť umiestený tepelný kryt, ktorý bude odrážať slnečné lúče a zabráni tak topeniu ľadu. "V noci tu počujeme vytie kojotov," tvrdil podľa Los Angeles Times Dan Craig, ktorý velí celej operácii okolo stavby a údržby hokejovej plochy. "Keď som hovoril svojim známym, čo plánujeme, tak na mňa začali pozerať, či som sa nezbláznil," usmieval sa Craig.

2014 NHL Coors Light Stadium Series

Zápas č. 1 - 25. januára
Los Angeles Kings
- Anaheim Ducks
Dodgers Stadium

Zápas č. 2 - 26. januára
New York Rangers - New Jersey Devils
Yankee Stadium

Zápas č. 3 - 29. januára
New York Rangers - New York Islanders
Yankee Stadium

Zápas č. 4 - 1. marca
Chicago Blackhawks - Pittsburgh Penguins
Soldier Field

Ani komisár NHL Gary Bettman si pôvodne nevedel predstaviť, že by sa zápas mohol skutočne odohrať pod horúcou kalifornskou oblohou, ale konzultácie s odborníkmi ho presvedčili o opaku. "Bolo mi povedané, že sa nemám čoho obávať. Nech bude počasie akékoľvek, zápas by sa mal odohrať bez akýchkoľvek problémov. Nemôžem sa dočkať," povedal Bettman.

V sobotu sa stretnú tímy, ktoré v nedávnych sezónach získali Stanley Cup. Ducks v roku 2007, Kings o päť rokov neskôr. "Všetci sme nadšení, niekto bude možno aj premotivovaný," teší sa obranca Kráľov Drew Doughty. "Atmosféra bude podobná play off. Ja som navyše nikdy nehral pred toľkými ľuďmi," dodal ťahúň Los Angeles. Kapacita Dodger Stadium je na baseballové zápasy 56 tisíc divákov.

Už teraz je jasné, že medzi nimi bude množstvo hollywoodskych celebrít. Do hľadiska sa chystajú herci, režiséri, producenti. "Pripadá mi fantastické, že sa niečo podobné uskutoční práve tu, na štadióne, s ktorým majú ľudia z LA spojené úplne iné zážitky," uviedol Cuba Gooding, Jr. - držiteľ Oscara za film Jerry Maguire, kde predstavuje hráča amerického futbalu. "Bude skvelé pozrieť na ľad a potom na okolie a vidieť palmy," rozosmial sa.

Netrpezlivo očakávaný duel pomáhal propagovať aj legendárny Wayne Gretzky, ktorý v Los Angeles šíril hokejovú osvetu počas svojho pôsobenia v tíme Kings v rokoch 1988-1996. Bol to práve Great One, ktorý zaprisahaných fanúšikov baseballu a basketbalu obracal pod kalifornským slnkom na hokejovú vieru. A ako ukazujú aj posledné sezóny a úspechy v Stanley Cupe, mala jeho misia zmysel.

"Som veľmi pyšný, že som bol súčasťou partie, ktorá je tak trochu zodpovedná za to, že sa hokej v Kalifornii uchytil," povedal Gretzky počas svojej návštevy štadiónu Dodgers. "S chlapcami ako sú Luc Robitaille, Marty McSorley, Kelly Hrudey alebo Tony Granato sme pochopili, že tu je úplne iný trh. Našou úlohou bolo propagovať hokej a ukázať miestnym deťom, že to je pre nich ten pravý šport," tvrdil najlepší hráč histórie.

Aj podľa neho má byť zápas medzi Kings a Ducks pečiatkou na uplynulé štvrťstoročie, kedy hokej na juhozápade Spojených štátov zažil bleskový vzostup. "Keby sme ale nemali v LA Waynea, nikdy by sa takýto zápas neuskutočnil," povedal bývalý excelentný strelec Luc Robitaille, ktorý má v manažmente Kings na starosti hokejové operácie.

Sobotný zápas sa navyše uskutoční len deň pred Gretzkeho 53. narodeninami. "Nesmiem zabudnúť na tortu," smial sa Robitaille, ktorý si ešte dobre pamätá na rok 1991, kedy s Gretzkym hrali hokejovú exhibíciu v Las Vegas a ľadová plocha vtedy zažila inváziu kobyliek...

To by teraz nemalo hroziť. Tisíce divákov sa však v sobotu nebudú baviť len hokejom. V predzápasovom programe vystúpia napríklad aj rockoví veteráni Kiss, pre fanúšikov bude pripravená obria fanzóna. Robitaille je presvedčený, že okrem finančného zisku sa zápas pod šírym nebom odrazí aj na zvýšenom záujme o hokej. "Náš šport má v Kalifornii ohromný potenciál, v nasledujúcich rokoch môžeme zaznamenať veľký rast. A ja som presvedčený, že to tak naozaj bude," uviedol Robitaille podľa LA Times.

Pre Kaliforniu to bude naozaj veľký hokejový sviatok, ale stále v ňom pôjde o body a tak sa tréneri snažia svoje tímy trochu krotiť. "Keď so súperom hráte dvakrát po sebe, je to vyhecovanejšie. Každý si pamätá malé krivdy z predchádzajúceho zápasu. Nebude to pre nás žiadna prechádzka pod slnkom," vyjadril sa tréner Anaheimu Bruce Boudreau. "Ale teším sa na to, to zase áno." Určite nie je sám.