Vitajte |účet|Odhlásiť 
NOVINKA! PRIHLÁSTE SA PROSTREDNÍCTVOM SOCIÁLNYCH SIETÍ
ALEBO
Užívateľské meno / e-mailHelso
 

Bitka so snehom. Yankee Stadium je pripravený na Jágrov druhý zápas pod šírym nebom proti Rangers

Autor Michael Langr - korešpondent NHL.com

Jaromir Jagr má na New York Rangers dobré spomienky. Po príchode z Washington Capitals tu znovu našiel chuť do hokeja a prežil veľkú renesanciu. V sezóne 2005-06 nazbieral 123 bodov, o rok neskôr 96. V roku 2008 vybojoval obyvateľ 68. ulice so spoluhráčmi po dlhých rokoch v Madison Square Garden semifinále Východní konferencie.

Po návrate z Ruska v roku 2011 si musel k slávnemu klubu na Manhattane nájsť iný vzťah - Rangers sa stali rivalom jeho nových zamestnávateľov. A špeciálne vo veľkých zápasoch. 2. januára 2012 proti nim nastúpil český veterán v drese domácich Philadelphia Flyers v zápase Winter Classic. V minuloročnom play off pomohol tímu Boston Bruins k vyradeniu newyorského mužstva v druhom kole play off.

Teraz ho čaká ďalší ostro sledovaný stret s bývalým obľúbeným mužstvom - ako ťahúň New Jersey Devils nastúpi v nedeľu o 12:30 miestneho času (18:30 SEČ) proti rivalom z Rangers pod šírym nebom na štadióne Yankees v Bronxe. Rangers potom v rámci Coors Light NHL Stadium Series odohrajú na špeciálne vytvorenom klzisku ešte ďalšie derby - 29. januára proti New York Islanders.

Svätostánok najslávnejšieho baseballového klubu sveta však pre Jágra neznamená toľko ako pre väčšinu Američanov, oveľa väčší význam má pre neho zápas ako taký. "Viem, ako sú Yankees populárni, toľkokrát vyhrali ligu (MLB). Pre fanúšikov aj pre hráčov to bude skvelé. Lenže ja som Čech. U nás snáď ani nemáme baseballový tím. Ja by som sa mohol dostať do reprezentácie, a to ani neviem odpáliť loptičku," povedal Jágr s typickým humorom denníku Star-Ledger. Česko pritom v baseballe rozhodne nepatrí medzi európsky podpriemer, aj keď o popularite podobnej, ako v USA môžu jeho baseballisti len snívať.

Prvý duel NHL pod šírym nebom na území najväčšieho amerického mesta bude mať troch českých aktérov. Všetci oblečú dres Devils, za ktorých si zahrá ešte obranca Marek Židlický a útočník Patrik Eliáš. Obaja sú v slušnej forme, pri utorňajšom víťazstve 7:1 nad St. Louis Blues si obaja pripísali dve asistencie. A vo forme je aj Jágr, ktorý dal v posledných štyroch štartoch tri góly a na ďalší prihral. České trio by tak mohlo výrazne zasiahnuť do osudu exponovaného duelu.

2014 NHL Coors Light Stadium Series

Zápas č. 1 - 25. januára
Los Angeles Kings
- Anaheim Ducks
Dodgers Stadium

Zápas č. 2 - 26. januára
New York Rangers - New Jersey Devils
Yankee Stadium

Zápas č. 3 - 29. januára
New York Rangers - New York Islanders
Yankee Stadium

Zápas č. 4 - 1. marca
Chicago Blackhawks - Pittsburgh Penguins
Soldier Field

New Jersey, ktoré na začiatku sezóny podávalo rozpačité výkony, sa v druhom januárovom týždni naladilo do dobrej pohody. V piatok ešte hostí Washington Capitals, potom už sa sústredí len a len na zápas pod šírym nebom.

"Nemôžem sa dočkať," tvrdil pre Star-Ledger švajčiarsky útočník Damien Brunner, ktorý sa vrátil na ľad po zranení kolena. "V mojom rodnom meste sme mali vonkajšie klzisko hneď vedľa veľkej haly a ja som na ňom strávil veľa času. Keď som mal voľno, ako chlapec som tam bol stále. Bola zima, ale ľad nebol zlý."

Devils bude na štadión s kapacitou viac než 50 tisíc divákov cez rieku Hudson sprevádzať veľké množstvo fanúšikov. Doma však na ňom predsa len budú hokejisti Rangers, ktorým fandí väčšina Newyorčanov podobne, ako v baseballe Yankees. Januárová forma ich hokejových obľúbencov im musí spôsobovať radosť: 'Blueshirts' vyhrali v novom roku sedem z 12 zápasov.

Veľkú zásluhu na tom má brankár Henrik Lundqvist, dlhoročná najväčšia opora tímu, ktorá sa po priemernom konci roku 2013 znovu stala stabilnou defenzívnou hrádzou. Z decembrovej bilancie 3,08 gólov na zápas - úspešnosťou 88,8 percenta sa švédsky gólman otriasol a v posledných ôsmich štartoch (pred štvrtkovou porážkou 1:2 s St. Louis Blues) stlačil priemer na 1,98 a úspešnosť naopak vytiahol na 93,8.

Na zápas v Bronxe sa určite tešil aj obranca Michael Del Zotto, lenže ten má smolu - vo štvrtok bol vytrejdovaný do Nashville Predators. Naopak 'do lona' spadla táto blížiaca sa zaujímavá skúsenosť Kevinovi Kleinovi, ktorý putoval opačným smerom.

Severovýchod USA sužujú v posledných dňoch prívaly snehu. V stredu sa však vďaka enormnému nasadeniu dobrovoľníkov podarilo organizátorom odpratať všetky nánosy z ľadovej plochy, na ktorú mohli byť následne namaľované čiary a logá. "Budeme na tom pracovať 24 hodín denne až do sobotného rána, keď bude ľad pripravený na prvých korčuliarov," uistil manažér NHL Mike Craig zodpovedný za prípravu objektu.

Séria januárových duelov NHL pod šírym nebom začína 25. januára na Dodgers Stadium v L.A., kde Los Angeles Kings privítajú susedný Anaheim Ducks. O deň neskôr sa hrá spomínaný zápas Rangers proti Devils, 29. januára sa potom Rangers stretnú s ďalším rivalom New York Islanders.

Coors Light NHL Stadium Series uzatvorí 1. marca na štadióne Soldier Field v Chicagu duel Chicago Blackhawks s Pittsburgh Penguins. O deň neskôr si potom v rámci akcie Herritage Classic zahrajú pod šírym nebom aj Vancouver Canucks a Ottawa Senators.

ŠTVRŤFINÁLE KONFERENCIE
vs.
Red Wings vedú v sérii 1:0
vs.
Canadiens vedú v sérii 2:0
vs.
Séria vyrovnaná 1:1
vs.
Séria vyrovnaná 1:1
vs.
Avalanche vedú v sérii 2:0
vs.
Blues vedú v sérii 2:0
vs.
Ducks vedú v sérii 2:0
vs.
Sharks vedú v sérii 1:0