Prihláste sa cez svoj účet u NHL:
  • Odoslať
  • Alebo
  • Prihláste sa cez Google
 

Osem tímov, veľké ambície, ale do play off všetci nemôžu

Pondelok 23.09.2013 / 16:44 / NHL.com/sk - Preview Sezóny 2013-14

Autor Michael Langr - korešpondent NHL.com

Podeľte sa s priateľmi


Osem tímov, veľké ambície, ale do play off všetci nemôžu
Osem tímov, veľké ambície, ale do play off všetci nemôžu

Metropolis znamená aj hlavné mesto. A rovnako tak aj z novo vytvorenej Metropolitnej divízie sa budú regrutovať hlavní favoriti na zisk Stanley Cupu. Dlhodobo výborné výkony oprávňujú myslieť na najvyššie ciele najmä hviezdami nabitému tímu Pittsburgh Penguins, ktorému by mali sekundovať hokejisti New York Rangers.

Tradične ťažkých súperov majú ale v tímoch Philadelphia Flyers a New Jersey Devils, ktoré sa chcú pred fanúšikmi vykúpiť za sklamania z minulej sezóny. Na účasť v play off naopak chcú naviazať odviazaní mladíci z New York Islanders a veľké plány tradične spriada aj Washington Capitals. Nemožno ale prehliadať množstvo ofenzívneho talentu, ktorý má Carolina Hurricanes, ani okysličených šíkov Columbus Blue Jackets. Lenže miest do play off ani zďaleka nie je toľko.

Pohľad na situáciu v jednotlivých kluboch Metropolitnej divízie prináša preview NHL.com/sk.

CAROLINA HURRICANES

Brankári: 6

Obrana: 3

Útok: 8

Štyri sezóny bez play off, to už je na fanúšikov víťaza Stanley Cupu z roku 2006 trochu príliš. Konkurencia v Juhozápadnej divízii NHL ale nebola ani zďaleka taká, akú bude mať tím kouča Kirka Mullera v ‚Metropolis‘.

Tohtoročná absencia Hurricanes v play off bola vzhľadom na ich ofenzívnu silu pre niekoho prekvapujúca. Lenže prvý útok, v ktorom popri Erikovi Staalovi a Alexanderovi Seminovi strelecky zažiaril Jiří Tlustý, všetko nedokázal. Na svoje cifry v bodovaní plus/mínus určite nemohli byť veľmi pyšní hráči, od ktorých sa veľa čakalo - Jordan Staal (-18) a Jeff Skinner (-21).

V lete tak management klubu chcel niečo urobiť hlavne s defenzívou, za ktorú v skrátenej sezóne trpel gólman Cam Ward, ktorému bude teraz robiť dvojku Rus Anton Khudobin. Pri zranení kľúčového beka Fína Joniho Pitkänena angažovali Hurikáni na jednu sezónu aj ostrieľaných borcov Rona Hainseyho z Winnipeg Jets a Mikea Komisarka z Toronto Maple Leafs. Skúsenosť by mohol priniesť aj defenzívny špecialista a stále výborný korčuliar Radek Dvořák, ktorý dostal pozvánku do tréningového kempu Caroliny.

Základ sily Hurikánov bude naďalej v útoku. Preto aj mnoho fanúšikov Caroliny tŕplo, ako rýchlo sa ich kapitán Eric Staal vylieči po zranení kolena, ktoré mu na majstrovstvách sveta spôsobil Švéd Alexander Edler. "Koleno drží," vydýchol si Staal, ktorý s poškodenými postrannými väzmi nakoniec nemusel ísť na operáciu. Päťročná zmluva na 35 miliónov dolárov by mala popohnať Staalovho ruského parťáka z elitného útoku Semina. "Okrem hviezd, čo strieľajú góly, ale potrebujeme aj tých, čo bránia, forčekujú a robia všetku tú čiernu prácu. Jedine potom budeme poriadny tím," povedal kouč Muller na začiatku kempu.

COLUMBUS BLUE JACKETS

Brankári: 8

Obrana: 4

Útok: 7

Tento rok v apríli chýbal tímu z Ohia k postupu medzi najlepšiu osmičku Západnej konferencie nepredstaviteľne malý kúsok a v tejto sezóne bude zostava Blue Jackets zase o niečo silnejšia. V novo vytvorenej divízii čaká na Columbus síce menej cestovania, ale aj omnoho ťažší súperi.

Fínsky generálny manažér Jarmo Kekäläinen robí všetko preto, aby z ‚modrých kabátov" vytvoril konkurencieschopné mužstvo. Jeho kľúčovou úlohou bolo podpísať novú zmluvu s posledným držiteľom Vezina Trophy Sergeiom Bobrovskym, ktorého na omnoho väčšie množstvo peňazí lákali oligarchovia z petrohradského tímu Kontinentálnej hokejové ligy. Nakoniec sa ale ruský brankár na ďalšie dve sezóny upísal v Ohiu. "Bolo to zložité rozhodovanie, ale myslím si, že som urobil správny krok pre svoju kariéru," uviedol Bobrovsky podľa nbcsports.com.

Ďalším zásadným rozhodnutím managementu bolo angažovanie Nathana Hortona z Boston Bruins, ktorý dostal od Columbusu dokonca sedemročnú zmluvu. Tohtoročný finalista Stanley Cupu sa však po sezóne podrobil operácii ramena a k dispozícii bude najskôr až v decembri.

Dovtedy sa kouč Todd Richards spoľahne najmä na Mariána Gáboríka, ktorý by rád štvrtýkrát v kariére zažil štyridsaťgólovú sezónu. Na spoločne strávené mesiace v New York Rangers si už však slovenský strelec nezaspomína s Vinnym Prospalom, ktorý, aj keď bol najproduktívnejším hráčom tímu v uplynulej sezóne, nový kontrakt nedostal.

V obrane majú Blue Jackets skúsené kvarteto Jack Johnson, James Wisniewski, Fedor Tyutin a Nikita Nikitin. Do prvého tímu by sa ale podľa predstáv trénerov mala presadiť aj dvojka draftu z roku 2012, len devätnásťročný bek Ryan Murray.

NEW JERSEY DEVILS

Brankári: 9

Obrana: 5

Útok: 6

Diabli vyštartujú do novej sezóny s nálepkou tímu, ktorému v lete utiekol do Ruska obávaný strelec Ilya Kovalchuk. Generálny manažér Lou Lamoriello ale robil všetko preto, aby v nasledujúcich mesiacoch počúval čo najmenej sťažnosti na zlú gólovú produkciu tímu.

V humbugu okolo Kovalchuka možno trochu zapadol majstrovský ťah, ktorý Lamoriello urobil v bránkovisku Devils. Martin Brodeur je síce stále trieda, ale roky sa hlásia. Angažovať Coryho Schneidra z Vancouver Canucks bol skvelý nápad a to ešte manažér z úcty ku gólmanskej legende draftoval aj Brodeurovho syna Anthonyho. ‚Marty‘ bude síce naďalej jednotkou, ale Schneider môže pokojne odchytať viac než 40 percent zápasov základnej časti. "Teraz máme asi najlepšiu brankársku dvojicu v lige," je presvedčený Patrik Eliáš.

Najproduktívnejší hráč klubovej histórie získal novú trojročnú zmluvu, ale aj slávneho českého spoluhráča. Spoločne s Jaromírom Jágrom si Eliáš naplánoval deptať súperov hlavne v presilovkách. "Keď som videl Jágra, ako hral v Bostone a opýtal som sa na jeho úlohu v kabíne, zistil som, že Jaromír bude pre nás skvelou akvizíciou," verí Lamoriello a dúfa, že štyridsaťjedenročný Čech zostane väčšinu sezóny zdravý.

Novými posilami v útoku sú aj Michael Ryder (Dallas), Ryan Clowe (San Jose) a Rostislav Olesz (Chicago). "Len sa trochu bojím, aby sme nespomalili," obhajoval Eliáš image korčuliarskeho tímu. Pozvánku na tréningový kemp dostal aj Švajčiar Damien Brunner, ktorý mal dobrú sezónu v Detroit Red Wings. K tomu sú tu nádejní Stefan Matteau a Harri Pesonen.

Kovalchukov útek donútil Lamoriella k unáhlenej aktivite v útočných formáciách, ale zadné rady, okrem odchodu Henrika Tallindera, zostávajú prakticky v rovnakom zložení. Kapitán Bryce Salvador, Andy Greene, Adam Larsson, Marek Židlický, Anton Volchenkov budú tými menami, na ktoré sa kouč Peter DeBoer znovu spolieha.

Bez Kovalchuka nakoniec Diablom nemusí byť vôbec tak zle, ako sa pôvodne zdalo.

NEW YORK ISLANDERS

Brankári: 5

Obrana: 4

Útok: 8

Na presun do novej haly si priaznivci New York Islanders musia ešte počkať, ale ‚nový‘ hokej, aký Ostrovania plánujú servírovať, si môžu užívať už v nasledujúcej sezóne. John Tavares a jeho partia chcú predviesť, že postup do tohtoročného play off nebola žiadna náhoda.

Útočník, ktorý 20. septembra oslávi 23. narodeniny, bol v skrátenej sezóne najproduktívnejším borcom Ostrovanov a dostal sa medzi troch kandidátov na Hart Trophy pre najužitočnejšieho hráča ligy. Od novej sezóny bude mať Tavares na hrudi aj kapitánske céčko. "Som poctený," povedal štrnásty kapitán v histórii klubu, ktorý vo funkcii strieda Marka Streita, ktorý bol vytrejdovaný do Philadelphia Flyers.

Vodcovskej úlohy v obrannej tretine sa tak chopí Ľubomír Višňovský a kouč Jack Capuano si veľa sľubuje od mladíka Matta Donovana, ktorý mal dobré štatistiky vo farmárskom tíme v Bridgeporte. "Streitov odchod bude príležitosťou pre našich mladých chlapcov," hovorí Capuano. Dlhoročný veterán zadných radov Islanders Radek Martínek si medzitým skúsi vybojovať nový kontrakt na tréningovom kempe.

V bránke bude opäť jednotkou ruský veterán Evgeni Nabokov, ktorý síce v play off nepodával práve oslnivé výkony, ale v základnej časti napriek tomu čaká tridsaťosemročného Rusa opäť veľký záprah. "Odchytá množstvo zápasov, to je bez debaty, je na to skrátka zvyknutý," tvrdí Capuano.

Do kolónky nových akvizícii nepristali žiadne veľké mená, ale skôr typovo vhodní hráči, ktorí zapadnú do systému Islanders. Reč je o dvojici z Minnesota Wild - Cal Clutterbuck a Pierre-Marc Bouchard. Druhý z nich by si dokonca mohol zahrať v elitnom útoku Ostrovanov s Tavaresom. Aj keď sa v Capuanovom tíme ukrýva veľký potenciál, tentoraz by divízna konkurencia mala byť na jeho možnosti až príliš silná.

NEW YORK RANGERS

Brankári: 10

Obrana: 6

Útok: 6

Panovanie Johna Tortorellu sa po takmer piatich rokoch skončilo a s koncom vlády absolutistického kouča sa hneď naskytá otázka. Bude ‚voľnejší‘ režim, ktorý zaviedol Alain Vigneault pre Rangers prínosom?

Tortorella doviedol Blueshirts najďalej do konferenčného finále 2012, ale ambície newyorského celku z Originálnej šestky sú ešte vyššie. "Budujeme mužstvo na Stanley Cup," hovorí už niekoľko rokov generálny manažér Glen Sather.

Základný kameň je už nejaký ten piatok jasný: gólman Henrik Lundqvist. "Vždy, keď sa zmení kouč, tak idete do sezóny s čistou mysľou a veľkým očakávaním. Povesť, ktorá sprevádza nového trénera, je každopádne skvelá," uviedol pre nhl.com švédsky brankár.

Pod Vigneaultovým vedením patrila ofenzíva Vancouver Canucks k najlepším v súťaži a newyorskí fanúšikovia sú hladní po góloch. K tomu ale potrebujú zásadné zlepšenie svojich najväčších hviezd. Rick Nash a najmä kráľovsky platený Brad Richards sa štatistikami v skrátenom ročníku príliš chváliť nemohli. Od ofenzívnych posíl, ktorými sú Benoit Pouliot, či Dominic Moore sa však veľké čísla príliš čakať nedajú a ani nikto nevie, ako to bude s formou kapitána Ryana Callahana, ktorý sa podrobil operácii ramena.

Veľkou Vigneaultovou úlohou bude vylepšiť hru v presilovkách, na ktorú si Tortorella dlhodobo sťažoval. Najmarkantnejšie to bolo v tohtoročnom play off, kde mali horšiu bilanciu iba hráči Minnesoty.

PHILADELPHIA FLYERS

Brankári: 3

Obrana: 7

Útok: 9

Ruský gólman Ilya Bryzgalov už nebude zvyšovať počet šedivých vlasov na hlave generálneho manažéra Flyers Paula Holmgrena. Angažmán nevyspytateľného brankára sa ukázal ako trochu drahý omyl a jeho vyplatenie zo zmluvy bolo nakoniec pre Philadelphiu najlepším riešením.

Do novej sezóny tak Letci vstúpia s dvojicou Steve Mason, Ray Emery. "Sú to gólmani podľa nášho gusta," pochvaľoval si Holmgren, ktorý sa rozhodol priviesť do mužstva aj skúsenosť. Oranžovo-čierne farby Philadelphie bude hájiť z Tampy vyplatený veterán Vincent Lecavalier aj opora zadných radov Islanders Mark Streit. "Cítim sa skvelo a som zdravý," potešil Streit Holmgrena. Vedľa švajčiarskej posily ale dostanú viac priestoru aj nádejní obrancovia Eric Gustafsson, Oliver Lauridsen a Brandon Manning.

Lecavalier by mal hrať medzi mladými útočníkmi Flyers obdobnú úlohu ako pred dvoma rokmi Jaromír Jágr, ktorý sa stal lídrom kabíny Letcov. Víťaz Stanley Cupu z roku 2004 by si mal zahrať ako center v útoku s Waynom Simmondsom a Braydenom Schennom.

Obrátky v ofenzíve bude ale opäť naplno roztáčať najmä elitná formácia Jakub Voráček, Claude Giroux a Scott Hartnell. Ryšavý český útočník si v skrátenej sezóne vytvoril osobný strelecký rekord (22 gólov) a chce ho vylepšiť. "Náš tím sa mi páči, sezóna bude určite lepšia ako tá minulá," verí Holmgren.

PITTSBURGH PENGUINS

Brankári: 7

Obrana: 8

Útok: 10

Na papieri vyzerajú Tučniaci ako jednoznačný kandidát na Stanley Cup. S ofenzívnou silou, ktorou disponujú Sidney Crosby, Evgeni Malkin, James Neal a Kris Letang, to ani inak byť nemôže. Generálny manažér Pens Ray Shero verí, že slabiny jeho tímu nie sú také veľké, aby Pittsburghu prekazili plány pri ťažení za trofejou. "Máme na to," dúfa Shero.

Znížený platový strop mu ale zabránil robiť veľké prestupové zmeny. Na pravé krídlo prišiel Matt D'Agostini, ktorý sa pokúsi nahradiť Tylera Kennedyho. Fanúšikovia Pens už ani nezažijú, ako sa súperom dostáva pod kožu provokatér Matt Cooke. Tréner Dan Bylsma preto potreboval dať do kopy aj úderný tretí útok, kde by sa mali pohybovať Brandon Sutter a Fín Jussi Jokinen. Šancu dostane aj Dustin Jeffrey.

Výraznou posilou obrany je Rob Scuderi, ktorý už v Penguins hrával. Kompletnú sezónu by mal prvýkrát v kariére zvládnuť Simon Depres draftovaný Pittsburghom v prvom kole v roku 2009. Je dokonca možné, že sa postaví do prvej obrannej dvojice vedľa Letanga. "Je to veľký chlapec, hrá do tela a to sa nám páči," vysvetľuje Bylsma.

Značná zodpovednosť bude na brankárskej jednotke Marcovi-André Fleurym. Ale nad jeho formou visí po nevydarenom vstupe do play off, kedy ho vzápätí medzi tyčami Pens nahradil Tomáš Vokoun (ktorý teraz v príprave utrpel trombózu), množstvo otáznikov. "Nikto však nemá v základnej časti viac výhier, ako práve Marc. Určite však neodchytá 70 zápasov. Vokoun sa ukázal vo výbornom svetle a dostane od nás šancu ukázať opäť veľké výkony," povedal kouč Pittsburghu, kde sa o útoku na Stanley Cup bude hovoriť znovu najhlasnejšie z celej NHL.

WASHINGTON CAPITALS

Brankári: 5

Obrana: 6

Útok: 9

Minulá sezóna sa odštartovala pre Alexa Ovechkina biedne a začalo sa pochybovať o oprávnenosti jeho statusu superstar. Na konci bol však vyhlásený za držiteľa Hart Memorial Trophy pre najužitočnejšieho hráča základnej časti. Od formy ruského útočníka sa znovu bude odvíjať úspech či pád Capitals.

Tréner Washingtonu Adam Oates by rád Ovechkina z jeho prirodzeného postu na ľavom krídle presunul viac na pravú stranu klziska a verí, že práve tento fakt môže hru rýchlika s číslom 8 ešte posunúť vpred. Švédsky center Nicklas Backstrom a ofenzívne naladený bek Mike Green majú byť Ovechkinovmu snaženiu tradičnou podporou.

Z Washingtonu sa v lete vytratili známe mená: Mike Ribeiro, Jeff Schultz a Matt Hendricks. Generálny manažér George McPhee okrem beka Tysona Strachana angažoval už len bieloruského centra Mikhaila Grabovskiho, ktorý by ale mal byť oným povestným faktorom X. Vedľa neho by svoju bodovú zbierku mohol pravidelne rozširovať aj Martin Erat, ktorý sa po tohtoročnom príchode do Washingtonu rýchlo zranil.

Ku Greenovi, Johnovi Carlsonovi a Karlovi Alznerovi hľadajú Capitals v prípravnej fáze štvrtého beka v trojčlennej skupinke Dmitry Orlov, Jack Hillen a John Erskine. O post jednotky v bránke sa budú opäť preťahovať Braden Holtby s Michalom Neuvirthom.

Capitals sa v novo vytvorenej divízii stretnú so starými rivalmi, ale ich ciele sú naďalej rovnaké. Play off je pre nich absolútnym minimom.