Vitajte |účet|Odhlásiť 
NOVINKA! PRIHLÁSTE SA PROSTREDNÍCTVOM SOCIÁLNYCH SIETÍ
ALEBO
Užívateľské meno / e-mailHelso
 

Pred 25 rokmi sa navždy zmenil hokejový svet: Gretzky prestúpil do L.A.

Piatok 9.08.2013 / 13:14 / NHL.com/sk - Články

Autor Tal Pinchevsky - redaktor NHL.com

Podeľte sa s priateľmi


Pred 25 rokmi sa navždy zmenil hokejový svet: Gretzky prestúpil do L.A.
Pred 25 rokmi sa navždy zmenil hokejový svet: Gretzky prestúpil do L.A.

Táto scéna patrí k najväčším v hokejovej histórii. Napriek tomu, že sa vôbec neodohrala na ľade.

Wayne Gretzky si utiera slzy vreckovkou a krčí sa za masou mikrofónov v historickom Molson House v Edmontone. Niekoľko chvíľ predtým oznámil Peter Pocklington, majiteľ Edmonton Oilers, že najväčší hráč hokejových dejín prestupuje do Los Angeles Kings.

Pocklington odovzdal Gretzkému pripravené vyhlásenie, ale namiesto aby ho "The Great One" prečítal, odložil ho a hovoril tak, ako mu slová prichádzali priamo zo srdca na jazyk. Kanada bola v šoku.

Tento krok pritom nebol náhly. Pripravoval sa roky. Už dlhoročný vlastník Kings Jerry Buss bol posadnutý myšlienkou priviesť Gretzkého do L.A. Potom, ako v roku 1986 kúpil štvrtinový podiel v klube biznismen Bruce McNall, rokovania sa ešte zintenzívnili.

"Najprv ma (Pocklington) s touto požiadavkou vyhodil. Ale ja som sa snažil ďalej," hovorí pre NHL.com McNall, ktorý v roku 1988 kúpil aj zostávajúci Bussov podiel v Kings a stal sa väčšinovým majiteľom.

Gretzky v tom čase práve získal druhú Conn Smythe Trophy, keď doviedol Oilers k štvrtému Stanley Cupu v priebehu piatich rokov. A nič nenasvedčovalo tomu, že by mal z Edmontonu odísť.

Lenže o niekoľko týždňov neskôr na odovzdávaní cien NHL v Toronte prišiel McNall s poslednou ponukou. "Naklonil sa ku mne a povedal: Pätnásť miliónov dolárov a niekoľko hráčov k tomu," spomína Pocklington. "Odpovedal som mu, že si to premyslím. A za týždeň som mu zavolal a povedal: S tým by sa dalo žiť."

Gretzky bol čerstvo ženatý s herečkou Janet Jones a časť leta trávil v Hollywoode. Pocklington vedel, že ho to ťahá do Kalifornie a že by po vypršaní zmluvy aj tak nepodpísal Oilers. Preto ponuku vzal. Otázkou už bolo len, ktorých hráčov do výmeny ešte zapojiť.

Generálny manažér edmontonského klubu Glen Sather sa do trejdu nemiešal. Od chvíle, keď počul, že Gretzky bol vymenený, odmietol účasť na rokovaniach. Aktívnu úlohu naopak zohral sám hviezdny útočník, čím vytvoril unikátnu situáciu, kedy hráč sám rokuje o podmienkach svojej výmeny. Požadoval napríklad, aby s ním do L.A. odišiel obranca Marty McSorley.

Oilers naopak chceli získať jedného z najlepších hráčov v histórii Kings, ktorým bol Luc Robitaille. "Na to som ale povedal nie," opisuje McNall.

Obchod bol oznámený verejnosti 9. augusta 1988, presne pred 25 rokmi. Gretzky, McSorley a center Mike Krushelnyski odišli do Los Angeles výmenou za centra Jimmy Carsona, krídlo Martina Gelinasa, voľby v prvom kole draftov 1989, 1991 a 1993 a 15 miliónov dolárov k tomu.

Chvíľu pred tlačovou konferenciou si Pocklington so Satherem zobrali Gretzkého bokom a ponúkli mu, že môže trejd odvolať. Odmietol.

Po tlačovke nasadol Gretzky do privátneho lietadla smer Los Angeles, kde sa na druhý deň stretol s predstaviteľmi amerických médií. A vtedy sa prvý krát ukázalo, že hokej už nikdy nebude ako pred tým.

"Bolo tam na dvanásť televíznych staníc, hordy fotografov. Najväčšia tlačovka, akú kedy Kings usporiadali," spomína dlhoročný reportér Bob Miller.

V priebehu jediného dňa musel klub najať brigádnikov, aby uspokojil narastajúce predaje. Z priemernej návštevy 11667 divákov na zápas sa Kings dostali do situácie, keď mali v sezóne 1991-92 vypredané všetky zápasy (ako vôbec prvý športový klub v dejinách L.A.). Vstupenky si popri mnohých známych hercoch kúpil aj americký prezident Ronald Reagan so svojou ženou Nancy.

Pokým však Kaliforniu zachvátila hokejová horúčka, Kanada držala smútok. Pocklington sa stal okamžite nepriateľom Edmontonu a niektorí kanadskí poslanci navrhovali úpravu legislatívy tak, aby mohol byť trejd vyhlásený za neplatný.

"Fanúšikovia boli dosť rozhorčení. Nebola to žiadna sranda. Často som počul vyhrážky smrťou" opisuje Pocklington, ktorý v roku 1998 klub predal.

Edmonton sa nakoniec s výmenou vyrovnal a v roku 1990 získal ešte jeden titul, vo svojej histórii už piaty Stanley Cup. A Gretzky medzitým dokázal urobiť z hokeja obľúbený šport aj v horúcich južných štátoch USA a navždy tým túto hru zmenil.

"Pre neho a pre jeho ženu sa tým otvoril nový svet," domnieva sa Pocklington. "Nakoniec to prospelo všetkým. Ako Gretzkému a jeho rodine, tak aj celej NHL."