Prihláste sa cez svoj účet u NHL:
  • Odoslať
  • Alebo
  • Prihláste sa cez Google
 

Moc Kráľov rastie, doma sú neporaziteľní. A sen o prvej obhajobe za 15 rokov trvá

Streda 29.05.2013 / 21:59 / NHL.com/sk - Články

Autor Michael Langr - korešpondent NHL.com

Podeľte sa s priateľmi


Moc Kráľov rastie, doma sú neporaziteľní. A sen o prvej obhajobe za 15 rokov trvá
Moc Kráľov rastie, doma sú neporaziteľní. A sen o prvej obhajobe za 15 rokov trvá

23. marca. V tento deň na Slovensku ešte padal sneh. Pittsburgh sa s 52 bodmi priblížil na jednobodový rozdiel Chicagu na čele celej NHL. A hokejisti Los Angeles Kings naposledy prehrali na domácom ľade.

Od tej doby premenili Staples Center na nedobytný kráľovský hrad. Ich aktuálna séria domácich výhier v rade trvá dlhšie než dva mesiace a pozostáva už zo 14 zápasov (sedem v základnej časti, sedem v play off). Vďaka tomu si vyslanci kalifornského megalopolisu po roku opäť zahrajú finále Západnej konferencie a ich sen o obhajobe Stanley Cupu stále žije.

Súboj o postup so San Jose Sharks dopadol presne tak, ako predpovedalo tunajšie preview pred štartom druhého kola. O výhre L.A. 4:3 na zápasy rozhodlo domáce prostredie, ktorého hradby nedokázal ani jeden z tímov prelomiť. A pretože Kings hrali siedmy zápas na vlastnom ľade, dokázali uspieť aj v celej sérii.

Posledný duel so San Jose rozhodol dvoma gólmi v druhej tretine útočník Justin Williams, kráľ rozhodujúcich zápasov play off - v štyroch siedmych zápasoch svojej kariéry nastrieľal celkovo päť gólov. Sharks dokázali v tretej tretine už len znížiť. O zvyšok ich šancí sa postaral gólman Jonathan Quick, ktorý v siedmich zápasoch série pustil len desať gólov, dvakrát vychytal čisté konto a drží si dokonca o kúsoček lepšiu úspešnosť ako pred rokom.

"Sme šťastní, že ideme ďalej. Štyri výhry proti takémuto tímu, to je skvelá práca a parádny výsledok. Som hrdý na chlapcov v kabíne, že sme to dokázali. Na druhú stranu, stále sme len v polovici cesty na vrchol," upozornil brankár, ktorý svojimi výkonmi čím ďalej tým viac pripomína minuloročného víťaza Conn Smythe Trophy pre najužitočnejšieho hráča play off.

To isté sa dá povedať o celom Los Angeles - tím vyzerá čím ďalej tým viac ako šampión z roku 2012. Po zimnej majstrovskej opici, keď sa zdalo, že ani nepostúpia do play off, sa na jar obdivuhodne zdvihol, vybojovali si účasť v elitnej osmičke Západu a vo vyraďovacej časti po St. Louis Blues teraz skolil ďalšiu obeť.

"Majú naozaj dobrý mančaft," uznal Joe Thornton, kapitán porazených. "Mysleli sme si, že by sme im tu jeden zápas mohli zobrať. Hrali sme srdcom, vydali sme zo seba všetko. Ale Jonathan Quick je skrátka fantastický gólman."

Veľká päťka

Pokým v predchádzajúcej dekáde nebola núdza o jednorazových účastníkov finále Stanley Cupu ako napr. Carolina Hurricanes, Tampa Bay Lightning, Edmonton Oilers, Calgary Flames alebo Ottawa Senators, tento rok nič podobného "nehrozí". Pretože na Východe postúpili do finále konferencie kluby Pittsburgh Penguins a Boston Bruins (séria začína v sobotu), v utorok zostávalo  v hre už len posledných päť víťazov Stanley Cupu - Detroit (2008), Pittsburgh (2009), Chicago (2010), Boston (2011) a Los Angeles (2012).

Káder Kings sa od minulého roku takmer nezmenil. Podobný je systém hry aj výkony gólmana. Sú tu ale aj rozdiely, alebo skôr tohtoročné nedostatky – minulý rok tím vyhrával hlavne u súperov, čo sa mu teraz v play off vôbec nedarí (bilancia 1-5). A strieľal aj viac gólov než len 26 v 13 doterajších zápasoch.

Lenže výhoda domácej pevnosti je nesporná. Ďalší úspech Kráľov tak závisí do veľké miery od toho, ako často budú opúšťať svoj vlastný hrad. Pokiaľ by sa v konferenčnom finále stretli s Detroit Red Wings, mali by väčšie šance, pretože by začínali doma a hrali tu aj potenciálny siedmy zápas. Pokiaľ však bude ich súperom vyššie nasadené Chicago Blackhawks, znamenalo by to pravý opak.

"Jasné, že hrať častejšie doma by bola výhoda. Ale pokiaľ sa chceme dostať do finále (Stanley Cupu), musíme poraziť každého," pripomenul obranca Rob Scuderi.

Siedmy zápas medzi Detroitom a Chicagom bol na programe v stredu večer (štvrtok 2:00 SEČ). "Dúfam v tri predĺženia," žartoval losangeleský tréner Darryl Sutter na tlačovej konferencii s poukazom na to, aby dostal do ďalšieho kola unaveného súpera.

"Verím v našu schopnosť hrať s akýmkoľvek súperom," dodal Scuderi. "Otočili sme sériu so St. Louis, nebojíme sa nikoho."

Los Angeles sa tento rok môžu stať prvým tímom za 15 rokov, ktorému sa podarí obhájiť Stanley Cup. Naposledy sa to podarilo Detroitu v roku 1998.