Vitajte |účet|Odhlásiť 
NOVINKA! PRIHLÁSTE SA PROSTREDNÍCTVOM SOCIÁLNYCH SIETÍ
ALEBO
Užívateľské meno / e-mailHelso
 

V San Jose bol Handzuš na odpis. Trejd do Chicaga je preňho vykúpením

Utorok 2.04.2013 / 16:33 / NHL.com/sk - Uzávierka prestupov 2013

Autor Michael Langr - korešpondent NHL.com

Zvykol si na príjemné podnebie Kalifornie, žil kúsok od pobrežia Pacifiku, na dohľad mal more aj hory. Teraz sa bude Michal Handzuš sťahovať do veterného megapolisu pri Michiganskom jazere, kde aj koncom marca stále panujú mrazy.

Napriek tomu je toto sťahovanie pre slovenského veterána vykúpením. Parádnym darčekom k nedávnym 36. narodeninám. Akoby v hokejovom živote vykĺzol priamo zo Žraločej tlamy.

Z mužstva San Jose Sharks, ktoré musí veľmi sledovať plejádu prenasledovateľov túžiacich prebrať jeho miesto v play off, sa pondelňajšou výmenou za výber v 4. kole tohtoročného draftu vyšvihol do celku Chicago Blackhawks. Ten je najsilnejším tímom Západnej konferencie, lídrom celej NHL a spolu s Pittsburghom sa o ňom hovorí ako o najväčšom favoritovi na Stanley Cup.

V Chicagu sa tridsaťšesťročný rodák z Banskej Bystrice stretne aj s krajanom Mariánom Hossom, ktorý patrí k ťahúňom Blackhawks (aj keď je teraz už druhý týždeň mimo hry kvôli zraneniu hornej polovice tela).

Tieto príjemné fakty však stále nie sú najdôležitejším dôvodom výhodnosti útočníkovho prestupu. Hlavné totiž je, že Handzuš dostane vďaka výmene šancu znovu hrať. A možno nie len okrajovú.

V San Jose sa urastený center tento rok trápil. Nebodoval, počas dvadsiatich ôsmich zápasov dal len jeden gól a pripojil k nemu jedinú asistenciu. Bol príliš často na ľade pri inkasovaných góloch (záporná deviatka v kolónke plus/mínus je pre brániaceho špecialistu neveselá štatistika) a cez štvrtý útok postupne vypadol zo základnej zostavy. "Zdravotne sa cítim v pohode, ale herne je to horšie," povedal slovenský hokejista v rozhovore pre SME v polovici marca. Teda v období, keď ešte nastupoval. "Musím sa zlepšiť, nepomáham tímu tak, ako by som chcel."

Lenže šancu na zlepšenie už v San Jose nedostal. Posledných šesť zápasov presedel na tribúne a čoraz častejšie sa objavovali špekulácie o jeho možnej výmene. Slovenský bard sa totiž po sezóne stane voľným hráčom bez obmedzenia a Sharks by opustil bez náhrady.

Trejd prišiel nakoniec dva dni pred uzávierkou prestupov. Vedenie Chicaga sa totiž obzeralo po skúsenom útočníkovi, ktorý by pred play off doplnil tím s rastúcim počtom šikovných mladíkov. Handzuš so svojimi 939 štartmi v NHL dobre zapadá do predstáv šéfov Blackhawks.

"Dlhšiu dobu sme túžili po veľkom centrovi. Tento rok sme veľmi spokojní s hrou našich mladých hokejistov ako je Kruger alebo Shaw. Ale potom príde play off a tam je dobré mať v kádri skúsenosť a konkurenciu na poste stredného útočníka. To všetko Michal spĺňa," uviedol generálny manažér Stan Bowman.

Handzuš môže byť pre ofenzívne Chicago prínosom aj ako defenzívny špecialista a center na buly. V prípade potreby dokáže zahrať aj na krídle. "Naša sila je čiastočne aj v tom, že máme veľa univerzálnych hráčov, ktorí sa môžu posúvať zostavou na rôzne pozície," dodal Bowman. "Tento rok máme síce pomerne stabilné útoky, ale v play off musíme počítať s tým, že ich niekedy bude treba premiešať. A (Handzuš) má schopnosť a hlavu na to, aby hral na rôznych miestach."

Slovenský mazák sa navyše dobre pozná s koučom Joelom Quennevillom, ktorý ho viedol počas báječných časov v St. Louis Blues medzi rokmi 1998 a 2001, teda v dobe, keď v NHL začínal. Handzuš má za sebou aj angažmán v Phoenix Coyotes, Philadelphia Flyers a Los Angeles Kings. V sezóne 2006-07 si krátko zahral aj v Chicagu a darilo sa mu. Zatiaľ čo v celej kariére NHL si pripísal celkom 461 bodov (180 gólov + 281 asistencii) a má teda priemer necelého pol bodu na zápas, u Blackhawks nazbieral v ôsmich štartoch osem bodov (3+5).

"Majú skvelý tím," uviedol Handzuš na adresu svojho nového zamestnávateľa. "Navyše poznám trénerov, pre Joela som hral. Ale hlavné je, že je to naozaj silné mužstvo."

ŠTVRŤFINÁLE KONFERENCIE
vs.
Red Wings vedú v sérii 1:0
vs.
Canadiens vedú v sérii 2:0
vs.
Séria vyrovnaná 1:1
vs.
Rangers vedú v sérii 1:0
vs.
Avalanche vedú v sérii 2:0
vs.
Blues vedú v sérii 2:0
vs.
Ducks vedú v sérii 2:0
vs.
Sharks vedú v sérii 1:0