Vitajte |účet|Odhlásiť 
NOVINKA! PRIHLÁSTE SA PROSTREDNÍCTVOM SOCIÁLNYCH SIETÍ
ALEBO
Užívateľské meno / e-mailHelso
 

Finalisti ako na váhe: Keď Devils klesajú, Kings stúpajú. A naopak

Piatok 8.03.2013 / 23:27 / NHL.com/sk - Články

Autor Michael Langr - korešpondent NHL.com

Podeľte sa s priateľmi


Finalisti ako na váhe: Keď Devils klesajú, Kings stúpajú. A naopak
Finalisti ako na váhe: Keď Devils klesajú, Kings stúpajú. A naopak

Šesť bitiek z júna 2012 prinieslo jedným šampiónsku radosť, druhým ťaživé sklamanie. Po deviatich mesiacoch je situácia v niečom podobná. Zatiaľ čo Los Angeles Kings naberajú formu z minuloročného play off, hokejisti New Jersey Devils sa ocitli v kríze.

V minulých rokoch sa často hovorilo o syndróme ‚porazeného finalistu“. Na tím, ktorý nezvládol rozhodujúcu bitku o Stanley Cup, dopadla v nasledujúcej sezóne ťažká depresia. Príklady? V roku 2002 Carolina Hurricanes márne bojovala vo finále s Detroit Red Wings, v nasledujúcom roku skončila v Juhovýchodnej divízii posledná a play off sa jej oblúkom vyhlo.

To isté sa prihodilo hráčom Anaheim Mighty Ducks. V roku 2003 prehrali v siedmich zápasoch finále s New Jersey a ďalšiu sezónu zostali bez play off. V roku 2006 prehrali Edmonton Oilers v siedmom zápase na ľade Caroliny a od tej chvíle ich fanúšikovia už siedmu sezónu čakajú na ďalšiu účasť v bojoch o Stanley Cup...

Do konca základnej časti je v hre ešte množstvo bodov, New Jersey navyše v nájazdoch vyhralo štvrtkový duel s Buffalo Sabres a stále si drží pozíciu v postupovej osmičke Východnej konferencie, ale výraznejší budíček by nebol na škodu. Devils predtým šesťkrát po sebe prehrali, z posledných deviatich zápasov tak vyhrali len raz.

Na štarte skrátenej sezóny pritom nič nenasvedčovalo tomu, že by bez svojho kapitána Zacha Pariseho, ktorý odišiel do Minnesota Wild, mali mať veľké problémy.

"Počul som okolo seba hlasy, že sme v play off vyradili všetky tie tímy len náhodou. Že chlapci, ktorí nás ťahali až do finále, vlastne nie sú takí dobrí," povzdychol si pred pár týždňami kouč Devils Peter DeBoer pre Star-Ledger. V tej chvíli mal ale všetky triumfy v rukách. Jeho mužstvo vyhralo tri úvodné zápasy sezóny, po dvanástich dueloch malo vo vrecku 8 víťazstiev. Gólman Martin Brodeur podával spoľahlivé výkony, veterán Patrik Eliáš servíroval presné prihrávky a David Clarkson ich premieňal na góly.

Nič z toho momentálne neplatí. Brodeur je na maródke s boľavým chrbtom, Eliáš mal za posledných šesť zápasov (až do štvrtka) bilanciu 1+1 a Clarkson netrafil v deviatich zápasoch po sebe. "Neviem, čo to je. Šancí mám stále dosť, ale zrazu ich nedokážem premieňať," zúfal si podľa denníku Star-Ledger Clarkson.

Švédsky veterán medzi tyčami Johan Hedberg, ktorý plní v Devils úlohu záskoku za Brodeura, však ako vynútená jednotka vôbec neohromuje. "Ako keby sa proti nám všetko sprisahalo," uľavil si tridsaťdeväťročný Švéd, ktorého v poslednom zápase s Tampa Bay Lightning dokonca striedal nováčik Keith Kinkaid. "Pokiaľ ide o Martyho, zatiaľ nemôžeme povedať, kedy sa vráti do zostavy. Môžu to byť tri dni, štyri, ale aj týždeň," upozornil na Brodeurovu situáciu generálny manažér Devils Lou Lamoriello.

Problémy, v akých sa momentálne nachádzajú Devils, názorne približujú všetky ošemetnosti skrátenej sezóny. Z jedného z premiantov Východnej konferencie je po dvoch týždňoch tím, ktorý má už len dvojbodový náskok na play off. "Na každé mužstvo niekedy padne kríza a my musíme urobiť všetko, aby sme sa jej zbavili, čo najskôr," tvrdí DeBoer.

Presne v opačnej situácii sú teraz rozbehnutí šampióni z Los Angeles. Paradoxne pritom majú na konte o bod menej než New Jersey... Z malátneho štartu (z desiatich úvodných zápasov vyhrali len tri) sa však prebrali a nasadili strhujúce tempo. Od 19. februára vyhrali sedem z deviatich zápasov a napriek poslednej porážke s Dallas Stars, ku ktorej dvoma gólmi prispel aj Jaromír Jágr, môžu v marci svoju bilanciu výrazne vylepšiť. Z nasledujúcich deviatich zápasov budú hrať sedemkrát na ľade domovského Staples Centra.

Keď Králi minulý rok neskutočne suverénnym spôsobom odstránili na ceste za trofejou všetkých súperov (pomer zápasov bol zdrvujúcich 16:4), hovorilo sa hlavne o tímovej sile. Kings zatiaľ tento rok nemajú hráča v tridsiatke najproduktívnejších hokejistov ligy. V gólovej tabuľke NHL však na druhom mieste vyniká Jeff Carter s pätnástimi gólmi, o dva viac má na konte už len fenomenálny ostrostrelec Steven Stamkos z Tampy Bay.

Najmä utorňajší duel Los Angeles proti silným St. Louis Blues predviedol v plnej paráde všetky súčasné zbrane úradujúcich šampiónov. Kings za stavu 1:4 poslali do bránky na miesto Jonathana Berniera hrdinu posledného play off Jonathana Quicka, v záverečnej tretine prevalcovali Bluesmanov štyrmi gólmi a na cestu im naložili ešte aj niekoľko rán, čo by mohol potvrdiť český obranca Roman Polák, ktorého knokautoval Kyle Clifford.

"Sme partia hráčov, ktorá si momentálne dosť verí. Sebavedomie hrá kľúčovú úlohu," tvrdil pre NHL.com dvadsaťštyriročný obranca Jake Muzzin. "Nemali sme dobrý začiatok, ani druhú tretinu, ale cez pauzu sme si povedali, že sa cez to prenesieme, vtrhli sme na ľad a súpera skrátka prekonali," dodal slovinský center Anze Kopitar.

Kouč Darryl Sutter si myslí, že to bol práve náročný úvod, ktorý jeho mužstvo zocelil. "Spočiatku sme hrali snáď najmenej zápasov na domácom ľade zo všetkých," povedal pre Los Angeles Times. Kings sa totiž doma predstavili len v štyroch prípadoch z prvých pätnástich zápasov sezóny.

Nasledujúci program však Sutterovmu tímu konečne nahráva. "Každé mužstvo buduje svoju silu a identitu pred domácim publikom," tvrdí Kopitar. "A my chceme odvádzať rovnako dobrú prácu ako pri play off."