Prihláste sa cez svoj účet u NHL:
  • Odoslať
  • Alebo
  • Prihláste sa cez Google
 

Po stopách Ivana Hlinku... Šéfom klubu NHL sa stal Fín Jarmo Kekalainen. Mieri do Columbusu

Streda 13.02.2013 / 20:43 / NHL.com/sk - Články

Autor Michael Langr - korešpondent NHL.com

Podeľte sa s priateľmi


Po stopách Ivana Hlinku... Šéfom klubu NHL sa stal Fín Jarmo Kekalainen. Mieri do Columbusu
Po stopách Ivana Hlinku... Šéfom klubu NHL sa stal Fín Jarmo Kekalainen. Mieri do Columbusu

Zosnulý český velikán Ivan Hlinka bol spolu s fínskym koučom Alpo Suhonenom priekopníkom. Títo dvaja sa ako prví (a dosiaľ jediní) Európania stali hlavnými trénermi v tímoch NHL - Hlinka v Pittsburgh Penguins a Suhonen na striedačke Chicago Blackhawks.

O takmer 13 rokov neskôr má kanadsko-americká liga aj svojho prvého európskeho generálneho manažéra. Stal sa ním Jarmo Kekalainen, ktorý doteraz viedol elitný fínsky celok Jokerit Helsinky. Vedenie Columbus Blue Jackets menovalo rodáka z Tampere do funkcie túto stredu.

Kekalainen sa stal tretím generálnym manažérom v dejinách mladého klubu. Nastúpi na miesto Scotta Howsona, ktorý bol v utorok odvolaný z funkcie po takmer šiestich rokoch. Fín čaká v súčasnosti na vybavenie pracovného povolenia, takže s tímom na blížiaci sa trip namiesto neho odcestuje asistent GM Chris MacFarland.

"Som veľmi vďačný rodine McConnelových, Johnovi Davidsonovi a klubu Blue Jackets, že mi dali túto príležitosť, a nemôžem sa dočkať, až začnem pracovať," uviedol Kekalainen.

Práve bývalý brankár a komentátor John Davidson, ktorý v Columbuse pôsobí ako prezident pre hokejové operácie, bol zrejme najväčším zástancom príchodu štyridsaťšesťročného Fína. Má s ním totiž dobré skúsenosti z doby, keď sám pôsobil vo funkcii prezidenta St. Louis Blues a Kekalainen bol vtom čase asistentom generálneho manažéra.

Jeho terajšie menovanie nie je natoľko riskantný krok, ako v prípade Hlinku, ktorý prišiel do Pittsburghu rovno z Európy síce ako uznávaný kouč olympijských víťazov a majstrov sveta, ale zároveň bez skúseností s hokejom v Amerike (pokiaľ nepočítame jeho krátku hráčsku kariéru vo Vancouver Canucks na počiatku 80. rokov). Vtedajšia klíma v tíme plnom krajanov sústredených okolo superhviezdy Jaromíra Jágra angažovaniu českej legendy doslova nahrávala, napriek tomu tento pokus nakoniec príliš nevyšiel - Hlinka, ktorý rád hovoril, že nie je inžinierom cez kľučku, príliš nedbal na zložité rozbory protivníkov pri videu a menil aj iné zavedené zvyky. A aj keď to Penguins v roku 2001 dotiahli s českým koučom až do finále Východnej konferencie, medzi Hlinkom a hrajúcim šéfom Mariom Lemieuxom to príliš neklapalo a po štyroch zápasoch ďalšej sezóny to nakoniec viedlo k trénerovmu odvolaniu.

Kekalainen, ktorý v 90. rokoch odohral 55 zápasov NHL za tímy Boston Bruins a Ottawa Senators, má naopak s NHL veľké skúsenosti: osem rokov pracoval v Ottawe a potom sedem rokov v St. Louis. V tíme Ottawa Senators začínal ako skaut pre Európu a dotiahol to na riaditeľa hráčskych záležitostí. Počas tohto obdobia draftoval klub hokejistov ako Jason Spezza, Chris Phillips, Martin Havlát, Anton Volchenkov, Antoine Vermette alebo Ray Emery.

V St. Louis potom zo skauta povýšil na asistenta GM a šéfa skautov. Za jeho pôsobenia získali Blues v draftoch dnešných kľúčových hráčov ako je David Backes, T.J. Oshie, Patrik Berglund, David Perron, Alex Pietrangelo, Jaden Schwartz a naposledy Vladimir Tarasenko.

V posledných troch sezónach pracoval doma ako šéf Jokeritu, ktorý aktuálne vedie s deväťbodovým náskokom fínsku SM-liigu.

"Hokej je globálna hra a nie je mnoho tých, ktorí by ju poznali lepšie v Severnej Amerike aj v cudzine, než Jarmo Kekalainen," vyhlásil Davidson na tlačovej konferencii. "Je inteligentný, pracovitý a má čuch na talentovaných hráčov. Jeho začlenenie do rodiny Blue Jackets je skvelým krokom, ktorý bude hrať veľkú úlohu pri našej snahe vytiahnuť klub v nasledujúcich rokoch hore."

To bude ale jedna z najťažších úloh. Blue Jackets patria prakticky od svojho vstupu do NHL v roku 2000 medzi najslabšie celky súťaže - za 11 sezón sa len raz dostali do play off. V lete navyše prišli o dlhoročného lídra tímu Ricka Nasha, ktorý odišiel do New York Rangers. Mančaftu chýbajú produktívni ťahúni: najviac bodov (10) má po 13 zápasoch obranca Fedor Tyutin, zatiaľ čo najlepší útočníci sa pohybujú na priemere pol bodu na zápas. Po Buffale a New York Islanders dostal navyše Columbus najviac gólov v lige a pohybuje sa hlboko pod čiarou postupu.

Nasledujúce Kekalainenove vyhlásenie preto znie trochu odvážne: "Máme pred sebou veľkú výzvu, ale dôverujem tvrdej práci, celému klubu a verím v záväzok vybudovať tím, ktorý bude bojovať o Stanley Cup."

Ťažké bude presadiť sa v prostredí, ktoré môže na šéfa "odinakadiaľ" klásť veľmi vysoké nároky. Od dôb Hlinku a Suhonena si v NHL žiadny celok netrúfol najať európskeho trénera a podľa expertov sa to v najbližšej dobe ani nestane. "Nezabudnite, (NHL) je klub starých chlapcov," naznačil stanici CBC nemecký kouč Uwe Krupp, že tradícia a opatrnosť nedovolí klubovým bossom púšťať sa do ďalších európskych experimentov.

To isté tvrdil pred niekoľkými rokmi aj Brian Burke, vtedajší GM Toronto Maple Leafs: "Nemyslím si, že by (európski tréneri) mali na výber inú cestu, než prísť koučovať do AHL alebo do NHL ako asistenti. Inak nebudeme mať záujem."

Ako sa zdá, napriek súčasnému debutu európskeho generálneho manažéra v NHL sa druhého Hlinku len tak nedočkáme.