Vitajte |účet|Odhlásiť 
NOVINKA! PRIHLÁSTE SA PROSTREDNÍCTVOM SOCIÁLNYCH SIETÍ
ALEBO
Užívateľské meno / e-mailHelso
 

Slováci napriek debaklu na záver nesklamali. Zlato vybojovali Američania

Autor Michael Langr - korešpondent NHL.com

Spanilá jazda reprezentácie Spojených štátov sa nezastavila ani vo finále. Juniori z USA si po vyradení Česka a Kanady poradili aj s vlaňajšími šampiónmi zo Švédska a domov odlietajú so zlatými medailami na krku. Tretí titul v histórii majstrovstiev sveta do 20 rokov získali vďaka finálovej výhre 3:1. V boji o bronz porazili Rusi Kanadu, piate miesto obhájili Česi po víťazstve nad Švajčiarskom.

Ruská Ufa sa lúči s turnajom, ktorý zbúral niekoľko predpokladov. Nepresadila sa hviezdami nabitá Kanada, do bojov o udržanie spadli Fíni, v ich tíme mal zažiariť útočník Aleksander Barkov, možná jednotka nasledujúceho draftu NHL. Naopak Američania prehrali v základnej skupine s Ruskom aj s Kanadou a takú dieru do hokejového sveta od nich v play off čakal len málokto.

Lenže veterán z NHL Phil Housley dokázal ako tréner USA svojich zverencov na záverečnú fázu turnaja skvelo pripraviť. Američanov nakopla vysoká výhra 7:0 vo štvrťfinále nad českým tímom a na vlne eufórie sa zviezli aj v semifinále, v ktorom porazili favorizovanú Kanadu 5:1.

Vo finále skvelým taktickým výkonom udržali na uzde rýchlonohých a individuálne výborne vybavených švédskych útočníkov. Brankár John Gibson (draftovaný Anaheimom v roku 2011 ako 39. v celkovom poradí) potvrdil svoju fazónu aj proti silnej nastupujúcej generácii žltomodrých.

Na začiatku 2. tretiny síce Filip Sandberg poslal Švédsko do vedenia, lenže potom zaúradoval Rocco Grimaldi. Na celom šampionáte dobre hrajúci forvard čakal na prvú trefu až do finále. Tam však prišli hneď dve, ktoré otočili vývoj a vlastne rozhodli zápas. Poistky sa víťazi dočkali až v závere, keď Vince Trocheck poslal puk do prázdnej bránky pri švédskej hre bez brankára.

Američania oslavujú tretí titul v histórii a zároveň v posledných desiatich rokoch. Prvý krát vyhrali v roku 2004, druhý krát v roku 2010. V zmieňovanej dekáde je to zároveň ich piata medaila, pričom predtým získali len tri za 20 rokov. Naplno sa ukazujú výhody amerického programu výchovy mládeže, ktorého talenty tvorili na turnaji viac než polovicu reprezentácie.

Najväčší favorit na zlato končí po 14 rokoch na juniorských šampionátoch bez medaile. Po semifinálovom páde s USA nestačila Kanada v súboji o tretie miesto ani na domáce Rusko a v divokej prestrelke prehrala 5:6 po predĺžení. Pre mladíkov z kolísky hokeja je to obrovské sklamanie. Výber, ktorý viedla už zavedená hviezda NHL Ryan Nugent-Hopkins (s 15 bodmi suverénny víťaz bodovania šampionátu) a ktorý v skupine nestratil ani jediný bod, v play off úplne pohorel.

"Samozrejme, že som sklamaný, rovnako ako všetci chlapci v kabíne," povedal útočník celku Edmonton Oilers pre stanicu TSN. "Tvrdo sme bojovali, ale štvrtá priečka pochopiteľne nie je umiestenie pre Kanadu."

O triedu nižšie, nominálne však len o jediné miesto pod Kanadou, sa umiestili Česi. Pre ich juniorský výber je piata priečka v posledných rokoch stropom. Na rovnakú pozíciu dosiahli pred rokom v Edmontone a obhájili ju aj tento rok. Od roku 2005, keď získali zatiaľ posledný krát medailu (bronz), sa nikdy nedostali do semifinále a skončili v rozmedzí piateho a siedmeho miesta.

Tento rok dokázali českí mladíci po štvrťfinálovom debakli 0:7 s Američanmi nájsť motiváciu do súboja so Švajčiarskom, ktoré porazili v normálnom hracom čase 4:3. Bol to posledný zápas, v ktorom viedol juniorku tréner Miroslav Přerost. "Toto bola moja posledná sezóna pri dvadsiatke," povedal serveru iDNES.cz. "Za seba môžem povedať, že posledné dva roky pri u tíme boli pre mňa veľmi inšpiratívne. Prežil som veľa vecí. Žiaľ, počítajú sa medaile, ktoré neboli."

Slovenskí juniori už v poslednom zápase skupiny o udržanie nemali de facto o čo hrať. Záchranu si zaistili deň predtým výhrou nad Lotyšskom, a tak v piatkovom dueli s Fínskom išlo len o to, či skončia siedmi alebo ôsmi. Na škandinávskeho súpera nakoniec ani zďaleka nestačili a prehrali 4:11.

"Ťažko sa mi hodnotí takéto stretnutie. Fíni boli po celý zápas lepším družstvom, vyšlo im všetko na čo siahli, respektíve využili každú príležitosť, ktorú sme im našimi chybami ponúkli," hodnotil pre web slovenského zväzu tréner Ernest Bokroš.

Kouč odmietol, že by jeho zverenci nemali dostatočnú motiváciu. "Hoci sme mali pred stretnutím už istotu záchrany, čo bol náš hlavný cieľ na týchto majstrovstvách sveta, nabádali sme chlapcov, aby k stretnutiu pristúpili s maximálnym nasadením, aby boli obozretní," tvrdil. "Žiaľ, záverečný zápas nezvládli. Bol to náš najslabší výkon na tomto svetovom šampionáte.“

Slovenský juniorský hokej však zostal v elitnej svetovej desiatke aj pre nasledujúci šampionát vo švédskom Malmö. A to je pozitívna správa. Pred turnajom totiž nebolo ani zďaleka isté, či v roku, keď v celom drafte NHL nebol vybraný ani jediný slovenský hokejista, obstojí v meraní síl s Nemcami a Lotyšmi. Oba celky pritom porazil a navyše dokázal v superťažkej základnej skupine zaskočiť favorizované Rusko, ktorému zobral bod, a dlho trápil aj Kanadu.

Ukázal niekoľko sľubných faktov do budúcnosti. Za rok bude lídrom reprezentácie vyzretejší Marko Daňo, ktorý ťahal ofenzívu už aj tento rok vo svojich osemnástich rokoch (v šiestich štartoch na turnaji dokázal nazbierať deväť bodov). Hviezdami sa môžu stať aj sedemnásťročný Martin Reway a opora defenzívy Patrik Luža, pre ktorého tohtoročný šampionát skončil otrasom mozgu zo zápasu s Kanadou.

Navyše sa ukázalo, že funguje koncept ligového juniorského mužstva. Tím HK Orange 20, ktorý sa ako pridružený celok stretáva so seniorskými tímami v najvyššej súťaži, je pre slovenskú "dvadsiatku" dobrým základom. "Tvrdá päťmesačná drina v tomto tíme priniesla svoje ovocie," tvrdil Bokroš. "Bez nej by sme ťažko fungovali v top kategórii."

Z elitnej skupiny šampionátu nakoniec vypadli Lotyši, ktorí v záverečnom zápase podľahli Nemecku a na turnaji nezískali ani bod. Najlepšiu svetovú desiatku doplní Nórsko.

ŠTVRŤFINÁLE KONFERENCIE
vs.
1. zápas sa hrá 18.4.
vs.
Tampa Bay vedú v sérii 1:0
vs.
Penguins vedú v sérii 1:0
vs.
1. zápas sa hrá 17.4.
vs.
1. zápas sa hrá 17.4.
vs.
1. zápas sa hrá 17.4.
vs.
1. zápas sa hrá 16.4.
vs.
1. zápas sa hrá 17.4.