Aktualizovali sme naše Podmienky služieb NHL.com a Zásady ochrany osobných údajov. Tým, že naďalej používate online služby NHL, vyjadrujete svoj súhlas s týmito aktualizovanými dokumentami a so spôsobom riešenia sporov.
Prihláste sa cez svoj účet u NHL:
  • Odoslať
  • Alebo
  • Prihláste sa cez Google
 

Slovenskí juniori splnili úlohu a zachránili sa v elitnej skupine. O zlato si zahrajú USA a Švédsko

Autor Michael Langr - korešpondent NHL.com

Podeľte sa s priateľmi


Slovenskí juniori splnili úlohu a zachránili sa v elitnej skupine. O zlato si zahrajú USA a Švédsko
Slovenskí juniori splnili úlohu a zachránili sa v elitnej skupine. O zlato si zahrajú USA a Švédsko

Misia splnená. Slovenskí juniori na majstrovstvách sveta hokejistov do 20 rokov v ruskej Ufe určite nesklamali. Potom, ako v základnej skupine potrápili veľkých favoritov Rusko a Kanadu, sa im podarilo hneď v prvom zápase vybojovať udržanie v elitnej skupine výhrou 5:3 nad Lotyšskom. Posledný zápas turnaja proti Fínsku si tak môžu užiť bez nervov, pôjde v ňom už len o to, či skončia na celkovom siedmom alebo ôsmom mieste.

Vo svetle výsledkov play off už nevyzerá natoľko drasticky ani vysoká prehra v poslednom zápasom v skupine, keď Slováci ešte bojovali o postup do štvrťfinále. Tím USA, ktorý v ňom zvíťazil 9:3, totiž potom deklasoval vo štvrťfinále Česko ešte vyšším rozdielom (7:0) a vo štvrtkovom semifinále si dokonca poradil aj s Kanadou. Najväčšieho favorita na titul poslal do bojov o bronz výsledkom 5:1.

O zlato, ktoré získali naposledy v roku 2010, si Američania zahrajú so Švédmi. Obhajcovia minuloročného titulu z Edmontonu totiž zdolali Rusko 3:2 po samostatných nájazdoch.

Po predchádzajúcich výsledkoch idú do finále ako mierny favorit hokejisti USA. V bránke ich istí skvelý John Gibson, spolu s Rusom Andrejom Vasilevským najlepší gólman turnaja. Obranu diriguje presilovkový démon Jacob Trouba, ktorý si vo štvrťfinále pripísal štyri asistencie a s ôsmimi bodmi patril k najproduktívnejším hráčom turnaja. A v ofenzíve hviezdia John Gaudreau a Alex Galchenyuk, trojka draftu 2012 (Montreal Canadiens).

Všetky tieto hokejové hviezdy budúcnosti diriguje hviezda minulosti - kouč Phil Housley, ktorý ako skvelý obranca odohral 1495 zápasov v NHL. "Som na chlapcov pyšný," vyhlásil po semifinálovom triumfe.

Naopak Kanada, ktorá v rokoch 2005 až 2009 získala všetkých päť juniorských titulov majstrov sveta, zostane bez triumfu štvrtý rok za sebou. V sobotu ju čaká "len" zápas o tretie miesto.

"Oni nemali čo stratiť. A my sme v sebe nenašli tú naliehavosť, s akou hrali (Američania). Jednoducho nás pretlačili. Pre toto nie je žiadne ospravedlnenie," povedal kanadský tréner Steve Spott pre stanicu TSN.

Jeho zverenci teraz musia nájsť po obrovskom sklamaní motiváciu do bitky o tretie miesto. Taký koniec šampionátu si jeho najlepší útočník Ryan Nugent-Hopkins ani jeho parťáci iste nepredstavovali.

Sklamaný je aj domáci výber, ktorý na turnaji rozhodne nepredvádzal ideálne výkony. Rusi stratili bod so Slovákmi, vo štvrťfinále takmer vypadli so Švajčiarskom, ktoré zdolali až v nájazdoch. V semifinále už v penaltách neuspeli, a tak si zahrajú o bronz v dueli, ktorý bol mnohými tipovaný ako finále - proti Kanade.

Piate miesto z minuloročného januára, ktoré vtedy vybojovali práve v zápase proti Slovensku, obhajujú Česi. Tentoraz sa v ňom stretnú so Švajčiarskom, ktorých porazili domáci Rusi až vo štvrťfinálových nájazdoch. Pre súčasný juniorský hokej v Česku je piate miesto pravdepodobne maximum.

To isté sa dá povedať aj o slovenskej reprezentácii. Cieľ v podobe udržania v najvyššej skupine pre nasledujúci december a január (hrať sa bude vo švédskom Malmö) splnil národný tím s predstihom. Tento rok odíde domov siedmi alebo ôsmi, čo sa dá považovať za úspech. Pred rokom síce Slováci hrali play off a umiestili sa na konečnej šiestej priečke, ale vzhľadom k súčasnej sile súperov a kvalite súčasných "dvadsiatok" je aj ôsma priečka solídny výsledok.

"Sme nesmierne radi, že sme udržali výber dvadsiatky medzi svetovou elitou," citoval trénera Ernesta Bokroša web hokejového zväzu.

Podľa kouča zúročili mladí Slováci súhru z programu, v rámci ktorého sa ako pridružený ligový účastník stretávajú s mužstvami najvyššej domácej súťaže dospelých. "Tvrdá päťmesačná drina tohto výberu v tíme Orange 20 priniesla svoje ovocie," tvrdil Bokroš. "Bez nej by sme ťažko fungovali v top kategórii. Taká je realita."